Tres misiles antibuque hunden el USS Durham durante el ejercicio RIMPAC.

Aunque esta repetición de los ejercicios navales internacionales bienales del Rim Of The Pacific (RIMPAC) frente a Hawai es más pequeña que en años anteriores, el punto culminante de los ejercicios se mantiene cuando un barco real se hunde por los disparos realizados con armamento vivo, en esta ocasión el ejercicio no fue eliminado del programa. Para el ejercicio de hundimiento, también conocido como SINKEX, el objetivo en esta ocasión se utilizó el Durham de Estados Unidos, un buque de carga anfibio en desuso que fue retirado del servicio en 1994. La Armada ha publicado el primer video de su hundimiento, que parece mostrar una sucesión de no menos de tres misiles de crucero anti-buque que atraviesan el casco del barco y detonan, junto con una lluvia de metralla o submuniciones de otra arma.

Los fotogramas del video muestran un misil de crucero anti-buque, muy probablemente un Harpoon RGM-84, rozando justo por encima de las olas antes de perforar el lado izquierdo del casco del barco y detonar. A esto le siguen dos misiles más, golpeando en medio del barco, justo por encima de la línea de flotación, en un grupo notablemente compacto. Entre los misiles dos y tres, una lluvia de objetos parece impactar en el agua junto a la nave. Un objeto vuela en la estructura de izquierda a derecha justo antes de que aparezcan las salpicaduras. Esto parece haber sido un arma de efectos de racimo/área, como un proyectil de aire de un cañón de cubierta, o posiblemente una antigua JSOW lanzada desde el aire o artillería de cohetes guiados.

El Harpoon también protagonizó el último SINKEX, en una prueba que condujo a que los venerables misiles anti-buque se reintegraran a algunos de los submarinos de ataque nuclear de la Marina de Estados Unidos.

A menudo, la Armada publicará constantemente más información sobre el SINKEX y quién y qué estuvo involucrado a medida que pasa el tiempo, pero ya han ofrecido esta declaración con algunos detalles generales:

El fuego vivo de los barcos y aviones que participan en el ejercicio de la Cuenca del Pacífico (RIMPAC) hundieron el carguero anfibio retirado del servicio, el ex-USS Durham (LKA 114), el 30 de agosto.

El ejercicio de hundimiento (SINKEX) proporcionó a las unidades participantes la oportunidad de ganar destreza y confianza en sus armas y sistemas a través de un entrenamiento realista que no podía ser duplicado en simuladores.

“La simulación es una parte crítica de nuestro entrenamiento, pero no hay nada mejor que llevar a cabo un entrenamiento con fuego vivo”, dijo el Capitán de la Marina Real Australiana Phillipa Hay, comandante de la Fuerza de Tareas Uno del RIMPAC 2020. “Los ejercicios de hundimiento son una forma importante de probar nuestras armas y sistemas de armas de la forma más realista posible. Demuestra que como fuerza conjunta somos capaces de una guerra de alto nivel”.

Los antiguos buques de la Marina utilizados en los SINKEX, denominados “hulks”, se preparan en estricto cumplimiento de las normas prescritas y aplicadas por el Organismo de Protección del Medio Ambiente en virtud de un permiso general que la Marina posee de conformidad con la Ley de protección, investigación y santuarios marinos.

Cada SINKEX está obligado a hundir el casco a una profundidad de al menos 1.830 metros y a una distancia ni inferior a 50 millas náuticas de la tierra. Se realizan encuestas para asegurar que las personas y los mamíferos marinos no se encuentren en un área en la que puedan resultar dañados durante el evento.

Antes de ser transportado para participar en un SINKEX, cada embarcación se somete a un riguroso proceso de limpieza, que incluye la eliminación de todos los bifenilos policlorados (PCB) líquidos de los transformadores y condensadores grandes, los condensadores pequeños en la mayor medida posible, y toda la basura, los materiales flotantes, los materiales que contienen mercurio o fluorocarburos, y los artículos sólidos de PCB fácilmente desmontables. También se limpia el petróleo de los tanques, tuberías y depósitos.

Un gerente de medio ambiente, seguridad y salud de la Marina y un supervisor de garantía de calidad inspeccionan la remediación ambiental llevada a cabo en la preparación del uso de un buque en un SINKEX. Una vez finalizada la recuperación medioambiental, el gerente y el supervisor proporcionan una certificación firmada del trabajo de acuerdo con los requisitos de la EPA.

El Ex-Durham era un carguero anfibio de clase Charleston que se puso en servicio el 24 de mayo de 1969 y fue retirado del servicio el 25 de febrero de 1994. El barco fue bautizado con el nombre de Durham, Carolina del Norte, y sirvió durante la Guerra del Golfo.

Diez naciones, 22 buques de superficie, un submarino y aproximadamente 5.300 personas participan en el RIMPAC del 17 al 31 de agosto en las aguas que rodean las islas hawaianas. La construcción en el mar para el RIMPAC 2020 se desarrolló para garantizar la seguridad de todas las fuerzas militares que participan, y de la población de Hawai, reduciendo al mínimo los contingentes en tierra, al tiempo que se establece un equilibrio entre la lucha contra futuros adversarios y la amenaza de COVID-19.

El RIMPAC ofrece una oportunidad única de capacitación destinada a fomentar y mantener relaciones de cooperación que son fundamentales para garantizar la seguridad de las vías marítimas y la seguridad en los océanos interconectados del mundo. RIMPAC 2020 es el 27º ejercicio de la serie que comenzó en 1971.

Tyler Rogoway

One thought on “Tres misiles antibuque hunden el USS Durham durante el ejercicio RIMPAC.

  • el 1 septiembre, 2020 a las 16:14
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    Hay 4 misiles, uno falla el objetivo.

    El primero ataca por la proa del barco, pero parece que “rebota” y acaba en el mar sobrepasando la popa del barco. Seguidamente impacta el primer misil en babor.

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