Tres nuevos escuadrones de F-35 tendrán su base en la Base Aérea Tyndall, anteriormente devasta por un huracán.

La base de la Fuerza Aérea de Tyndall, en Florida, que fue devastada por el huracán Michael en 2018, se convertirá formalmente en un importante centro de los cazas F-35A Joint Strike Fighter de la Fuerza Aérea de EE.UU., recibiendo tres nuevos escuadrones de cazas furtivos en los próximos años. Los planes, que surgieron por primera vez apenas unos meses después de que la tormenta asolara la base, han sido aprobados y supondrán la incorporación de 72 Lightning II al 325º Ala de Caza de la base, a partir de 2023.

Las Fuerzas Aéreas anunciaron a última hora de ayer que las autoridades habían elegido formalmente a Tyndall para albergar los tres escuadrones de F-35. Las ventajas que ofrece la base, situada en el Golfo de México, en el Panhandle de Florida, incluyen “la capacidad de la infraestructura, la calidad de vida de los aviadores y el espacio aéreo”, según un comunicado oficial del servicio.

Un F-35A en la línea de vuelo en la Base de la Fuerza Aérea de Tyndall, durante un ejercicio.

“La incorporación de los escuadrones del F-35 en Tyndall garantiza que los aviadores seguirán teniendo una ventaja estratégica a medida que el 325º Ala de Caza mejore el entrenamiento y la preparación para el combate”, declaró el coronel de la Fuerza Aérea Greg Moseley, comandante del 325º.

La base había sido originalmente designada como ubicación candidata para los tres escuadrones después de que fuera golpeada por el huracán Michael. La devastación causada por esa tormenta obligó a dispersar los aviones de Tyndall -incluidos sus preciados F-22 Raptors- a otras bases del país mientras se iniciaba un importante programa de renovación. Esa remodelación, que incluía la sustitución del 100% de las viviendas e infraestructuras de la base para apoyar la vida diaria, se realizó en el marco de la iniciativa Instalación del Futuro del Pentágono, y la instalación de Florida se convirtió en el buque insignia de esta iniciativa.

Aunque el entonces vicepresidente Mike Pence tuiteó en 2019 que los F-35 se basarían en Tyndall, la Fuerza Aérea había permanecido en silencio sobre el tema. Mientras tanto, el rediseño tuvo en cuenta las demandas particulares de la base del F-35, reflejando el hecho de que el caza furtivo requiere su propia infraestructura y servicios especializados. A pesar de ello, los funcionarios todavía tenían que esperar los resultados de un “análisis exhaustivo del impacto medioambiental” como parte de la Ley Nacional de Política Medioambiental antes de que Tyndall recibiera luz verde para los Joint Strike Fighters.

La incorporación de los F-35 está en consonancia con el espíritu de las instalaciones del futuro de Tyndall, que se extiende incluso a los “perros robot”, o Q-UGV, que patrullan el perímetro, los primeros de su clase que se utilizan en operaciones regulares del Departamento de Defensa.

Mientras tanto, está previsto que los primeros F-35A para los tres nuevos escuadrones de la 325ª FW empiecen a llegar a Tyndall en septiembre de 2023. Cada escuadrón recibirá 24 aviones en total, momento en el que se declarará la plena capacidad de la misión.

Un F-22 de la 325th Fighter Wing vuela junto a un F-35A de la 33rd Fighter Wing sobre la Costa Esmeralda en el noroeste de Florida.

Una de las enormes ventajas que ofrece Tyndall es su proximidad al Gulf Range Complex, que ofrece más de 130.000 millas cuadradas de espacio aéreo de entrenamiento sobre el Golfo de México. Este campo de tiro es uno de los pocos en Estados Unidos que puede realizar entrenamientos de combate aéreo a gran escala y permite alcanzar velocidades supersónicas.

“El acceso directo a este campo de tiro es esencial para la preparación de los cazas de quinta generación y para las pruebas y el entrenamiento con fuego real”, decía el comunicado de las Fuerzas Aéreas, mientras que el coronel Moseley describía el espacio aéreo como un “tesoro nacional”. Y añadió: “El tipo de entrenamiento que se lleva a cabo aquí integra las aeronaves más avanzadas [del Departamento de Defensa] y construye una fuerza dinámica”.

Las oportunidades de entrenamiento en Tyndall, ahora también incluyen aviones de combate Mirage F1 operados por contratistas, volados por la Compañía de Ventaja Táctica Aerotransportada, o ATAC. El primero de ellos comenzó a llegar a la base el pasado 14 de diciembre. Se espera que el destacamento de unos seis aviones realice más de 1.100 salidas para proporcionar apoyo aéreo de adversario, aunque uno de los cazas de fabricación francesa sufrió un accidente de aterrizaje el mes pasado.

Uno de los ATAC Mirage F1B.

También habrá un potencial de sinergia útil, con los F-35 en Tyndall y en la cercana base de la Fuerza Aérea de Eglin, sede de la principal unidad de entrenamiento de F-35 de la Fuerza Aérea, el Ala 33 de Cazas. La 33ª también apoya actualmente las actividades de entrenamiento de F-35 de varios operadores extranjeros.

Otros factores también habrán influido en la decisión de mantener abierta Tyndall, y luego asegurar su futuro con el F-35. La base mantiene unos 20.000 puestos de trabajo en las comunidades que la rodean y aporta millones de dólares a la economía local cada año. Teniendo esto en cuenta, los políticos del estado y los miembros del Congreso de Florida hacen campaña para mantener las instalaciones abiertas. Sin embargo, sigue existiendo la duda de si invertir cientos de millones de dólares en la renovación de esta base para las exigencias del F-35 tiene sentido a largo plazo; después de todo, Florida es el estado que más tormentas ha sufrido y el riesgo de que se produzca otro suceso como el huracán Michael no ha disminuido.

Con la próxima llegada del Joint Strike Fighter, la atención se centrará ahora en lo que ocurre con los otros aviones furtivos de la base. La Fuerza Aérea reveló previamente un plan para reasignar permanentemente los F-22 del 95º Escuadrón de Cazas de la 325ª, una unidad operativa, a otros escuadrones de Raptors en la Base de la Fuerza Aérea Langley en Virginia, la Base Conjunta Elmendorf-Richardson en Alaska y la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam en Hawái. Mientras tanto, en marzo de 2019, la Fuerza Aérea designó formalmente a Langley como su futuro hogar preferido del 43º Escuadrón de Cazas, la Unidad de Entrenamiento Formal (FTU) del F-22.

Los escuadrones de F-35 entrantes en Tyndall podrían ayudar a sellar el acuerdo sobre el traslado de los F-22 de los Escuadrones de Caza 43 y 95 a Langley. Esta base de Virginia se convertiría entonces en una especie de “superbase” de los Raptors, puesto que ya alberga dos escuadrones de estos aviones.

Dos F-22 estacionados en la plataforma en Tyndall el 1 de marzo de 2019. Estos fueron los primeros Raptors en Tyndall desde que la Fuerza Aérea evacuó el último de los aviones de la base diezmada en noviembre de 2018.

Con los planes de desplegar tres escuadrones completos de cazas de ataque conjunto en Tyndall, la notable recuperación de la base continuará y su futuro debería estar asegurado en los próximos años.

Thomas Newdick

One thought on “Tres nuevos escuadrones de F-35 tendrán su base en la Base Aérea Tyndall, anteriormente devasta por un huracán.

  • el 1 abril, 2021 a las 11:00
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    Pues con huracanes y tormentas tropicales, este churro con alas se queda en tierra, ellos verán lo que hacen.

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