Trump veta el proyecto de ley de defensa, pero el Congreso parece dispuesto a anularlo.

El presidente Donald Trump vetó el proyecto de ley de autorización de defensa anual ayer miércoles después de un retraso de más de una semana, diciendo que la medida política masiva es un “regalo” para China y Rusia y no incluye varias disposiciones que él ve como necesarias para la defensa nacional.

“La ley no incluye medidas críticas de seguridad nacional, incluye disposiciones que no respetan a nuestros veteranos y la historia de nuestras fuerzas armadas, y contradice los esfuerzos de mi administración para poner a Estados Unidos en primer lugar en nuestras acciones de seguridad nacional y política exterior”, escribió Trump en un mensaje al Congreso anunciando el veto.

“No aprobaré este proyecto de ley, que pondría los intereses del establishment de Washington, D.C. por encima de los del pueblo americano.”

El movimiento por ahora deja de lado el proyecto de ley de autorización de más de 4.500 páginas, que autoriza 740.500 millones de dólares en gastos y es necesario para renovar una amplia gama de pagos de especialidades militares, iniciar nuevas compras de equipos y lanzar nuevos programas en el Pentágono. Los legisladores la han caracterizado como una legislación “imprescindible” y han advertido que, si no se convierte en ley, las tropas y sus familias verán una serie de efectos negativos en cascada como la pérdida de bonos y la cancelación de servicios de apoyo.

El proyecto de ley fue aprobado por ambas cámaras con márgenes lo suficientemente amplios como para anular el intento de bloqueo de Trump, pero el momento del veto ha creado algunos problemas logísticos de vacaciones para los legisladores.

Ambas cámaras dejaron la ciudad a principios de esta semana después de finalizar los planes para una medida de gasto de un año completo y un nuevo paquete de alivio para el coronavirus. Originalmente debían regresar el 3 de enero para el inicio de la 117ª sesión del Congreso.

Pero anticipándose al veto presidencial, los líderes del Comité de Reglas de la Cámara establecieron una posible anulación del veto en esa cámara para el 28 de diciembre. Se espera que los senadores regresen a la ciudad el 29 de diciembre para su propia votación, un proceso que podría tomar varios días si los miembros ofrecen objeciones a una acción rápida.

El lunes por la noche, el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell, caracterizó el proyecto de ley de defensa como una legislación imprescindible, porque “redobla nuestro compromiso con la modernización, avanza en las capacidades de vanguardia y equipa a nuestras fuerzas armadas con las herramientas y recursos necesarios para competir con nuestros adversarios de gran poder en tierra, mar, aire y ciberespacio”.

En los últimos días, el presidente del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, Jim Inhofe, republicano de Oklahoma, un acérrimo defensor de Trump que pidió públicamente al presidente que no vetara el proyecto de ley, ha dicho que confía en que la cámara encontrará la manera de que la medida se convierta en ley.

Trump ha usado su poder de veto ocho veces en los últimos cuatro años, y el Congreso no ha podido anular ese movimiento cada vez. Pero ninguna de esas medidas fue tan popular como el proyecto de ley anual de autorización de la defensa, que ha pasado por 59 años consecutivos, a pesar de las siempre cambiantes luchas ideológicas en el Capitolio.

El gigantesco proyecto de ley de defensa fue aprobado por el Senado por un margen de 84-13 y por la Cámara de Representantes por 355-78 votos, con un fuerte apoyo de los republicanos en ambas cámaras.

Las amenazas de veto de Trump en las últimas semanas se han referido a preocupaciones no especificadas relacionadas con China, algo que los legisladores de ambos partidos han rechazado con fuerza.

“El Presidente Trump claramente no ha leído el proyecto de ley, ni entiende lo que contiene”, dijo el miembro de rango del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado Jack Reed, D-R.I. en una declaración el 13 de diciembre. “Hay varias disposiciones bipartidistas aquí que se vuelven más duras para China de lo que la Administración Trump nunca ha sido”.

Pero el comandante en jefe también ha ofrecido otras dos razones principales para su oposición a la medida: su falta de lenguaje que derogue las protecciones legales para las empresas de medios de comunicación social (conocida más comúnmente como la Sección 230), y su inclusión de un lenguaje que ordena cambios de nombre para las bases militares que actualmente honran a los líderes confederados.

“La Sección 230 facilita la propagación de la desinformación extranjera en línea, lo cual es una seria amenaza a nuestra seguridad nacional y a la integridad de las elecciones”, escribió Trump en su mensaje de veto. “Debe ser revocada”.

Inhofe ha dicho que está de acuerdo con las preocupaciones de Trump sobre el tema de los medios sociales pero añadió que el proyecto de ley de defensa es el lugar equivocado para abordarlas. El tema no fue incluido en los borradores individuales de la legislación de ninguna de las cámaras, y sólo fue traído por Trump después de que se acordara un borrador final.

Trump, que dejará su cargo en menos de un mes, ha dicho que tratar el tema en una legislación posterior no es un plan aceptable.

Las objeciones del presidente a las disposiciones sobre los nombres de las bases se conocen desde el verano.

“Mi administración respeta el legado de los millones de hombres y mujeres del servicio americano que han servido con honor en estas bases militares, y que, desde estos lugares, han luchado, sangrado y muerto por su país”, dijo en su mensaje de veto.

Pero un grupo bipartidista de legisladores impulsó los cambios de todos modos, diciendo que el legado racista de la Confederación ligado a los nombres los hace inaceptables en el ejército de hoy.

El proyecto de ley también incluye un nuevo estatus de presuntos beneficios para tres enfermedades graves – cáncer de vejiga, hipotiroidismo y síntomas similares al Parkinson – relacionadas con la exposición al Agente Naranja durante la guerra de Vietnam, una medida que podría acelerar los pagos por incapacidad a decenas de miles de veteranos ancianos.

Trump también lamentó las secciones de la medida que requerirían la presentación de informes al Congreso antes de reducir los niveles de tropas en Afganistán y algunas bases militares en el extranjero, diciendo que van en contra de sus promesas de terminar las “guerras interminables” de sus predecesores.

El presidente del Comité de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes, Adam Smith, ha dicho que, si el Congreso no anula el veto, los legisladores no podrán encontrar otra forma de autorizar esos programas y beneficios a corto plazo.

Leo Shane III and Joe Gould

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