Turquía en conversaciones con Corea del Sur para salvar el programa de tanques de Altay.

Funcionarios de adquisiciones y militares turcos, así como equipos de un fabricante privado, han estado negociando con una empresa surcoreana para recuperar un programa plagado de retrasos para la producción del primer tanque de batalla principal autóctono de nueva generación del país.

“Este programa ha sufrido grandes retrasos debido a la falta de acceso a componentes significativos como el motor, la transmisión y el blindaje”, dijo un funcionario de adquisiciones. “No estoy en condiciones de dar una fecha para el inicio de la producción en serie. Todo lo que sé es que estamos tratando de que avance”.

En 2019, la oficina del presidente turco Recep Tayyip Erdogan incluyó el tanque de Altay como parte del inventario militar de 2020 en un documento del gobierno. En un discurso de octubre de 2019, Ethem Sancak, un accionista de alto rango de BMC, que fabrica el Altay, dijo que el tanque sería lanzado en 24 meses.

Ahora parece que la predicción era demasiado optimista. El programa de inversiones de la oficina presidencial para el 2021, publicado a principios de este mes, ni siquiera menciona al Altay, y mucho menos el tanque que entrará en servicio.

Según una fuente con conocimiento del programa Altay, BMC ha estado en conversaciones con Hyundai Rotem para resolver problemas relacionados con la tecnología extranjera perdida para el Altay, que los oficiales turcos a menudo retratan como un tanque turco completamente nacional e interno. La empresa surcoreana construyó previamente sistemas de transporte público y de cruce del Bósforo en Estambul, Ankara y Adana, así como sistemas de ferrocarril ligero en Estambul e Izmir.

“Esperamos que nuestras conversaciones solucionen eventualmente los problemas relacionados con la fuente de energía – [el motor y la transmisión – que] usaremos en el ciclo de producción en serie”, dijo la fuente. “Probablemente estamos hablando de otro par de meses de conversaciones antes de saber hacia dónde nos dirigimos.”

Añadió que BMC está en conversaciones indirectas, a través de Hyundai Rotem, con dos empresas de tecnología de defensa de Corea del Sur: el fabricante de motores Doosan y S&T Dynamics, que produce transmisiones automáticas.

“Lo ideal sería que una central de Doosan-S&T alimentara a los Altay si pudiéramos limar las diferencias y los problemas de licencia”, dijo.

Corea del Sur ha experimentado problemas similares con su programa de producción en masa del tanque K2 Black Panther. Su despliegue por el ejército se retrasó debido a problemas relacionados con el motor y la transmisión.

Tanque K-2 Black Panther de Corea del Sur.

Las primeras 100 unidades fueron construidas con un motor Doosan de 1.500 caballos de fuerza y una transmisión automática S&T Dynamics. Bajo un segundo contrato, los tanques comenzaron a ser entregados a finales de 2016. Pero después de que la transmisión de S&T Dynamics fallara las pruebas de durabilidad, la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa de Corea del Sur anunció que el segundo lote tendría un paquete de potencia “híbrido” que consistiría en el motor desarrollado localmente y el sistema de transmisión alemán RENK.

“Queda por ver cómo los turcos pueden hacer uso de un motor probado y una transmisión fallida”, dijo un experto turco con sede en Londres.

Turquía esperaba impulsar el Altay con el motor MTU alemán y la transmisión RENK, pero las conversaciones con los fabricantes alemanes en los últimos dos años fracasaron debido a un embargo federal de armas a Turquía. Alemania es uno de los varios gobiernos europeos que han limitado las exportaciones a Turquía por su participación en la guerra civil de Siria.

Un problema similar se refiere al blindaje planeado de Altay. Turquía esperaba que la solución francesa de blindaje siguiera disponible tras un lote inicial de 40 unidades. Pero la reciente tensión política entre los dos países por las exploraciones de hidrocarburos frente a Chipre ha puesto esto en peligro.

La fuente con conocimiento del programa Altay dijo que el blindaje será producido localmente bajo una asociación público-privada.

El programa de Altay se remonta a mediados de los 90, pero no fue hasta noviembre de 2018 que el gobierno turco otorgó el contrato multimillonario del tanque a BMC. En una competición, la empresa derrotó a Otokar, que ya había producido cuatro prototipos de Altay bajo un contrato gubernamental.

El contrato implica la producción de un lote inicial de 250 unidades, el apoyo logístico durante el ciclo de vida y el establecimiento por parte del contratista de un centro de tecnología de sistemas de tanques y su funcionamiento. Como parte del contrato, BMC diseñará, desarrollará y producirá un tanque con una unidad de control de fuego no tripulada.

El contrato dice que el primer tanque de Altay saldrá de la línea de montaje dentro de 18 meses. Los partidos de la oposición en el parlamento han criticado al gobierno por los retrasos, pero los funcionarios de adquisiciones afirman que la cláusula de 18 meses se aplicará después de que comience la producción de la primera unidad.

El programa de Altay se divide en dos fases: T1 y T2. La T1 cubre las primeras 250 unidades, y la T2 incluye la versión avanzada del tanque. Turquía también planea producir eventualmente 1.000 Altays, a los que seguirá una versión no tripulada.

El acuerdo ha demostrado ser políticamente controvertido, en particular después de que la administración Erdogan alquilara gratuitamente una fábrica de tanques y torretas de propiedad militar por el Mar de Mármara a la BMC por un período de 25 años.

La medida provocó gritos de nepotismo, ya que Sancak, accionista de la BMC, era un miembro de alto rango del Partido de Justicia y Desarrollo de Erdogan en ese momento.

Ozgur Eksi, un analista de defensa independiente cuestionó la elección de asignar una fábrica junto al mar para la producción de tanques. “En caso de guerra, la fábrica de Altay podría ser un blanco fácil para el fuego enemigo”, dijo. “Este programa podría haber sido mucho mejor planeado desde un punto de vista estratégico.”

Sin embargo, Eksi añadió, “hay una determinación política de meter a los Altay en el inventario del Ejército. Tarde o temprano, la producción comenzará”.

Burak Ege Bekdil

3 thoughts on “Turquía en conversaciones con Corea del Sur para salvar el programa de tanques de Altay.

  • el 20 noviembre, 2020 a las 10:31
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    Un producto totalmente nacional, pero no lo pueden desarrollar porque no tienen el motor, ni la transmisión, ni el blindaje. Entonces que es lo que aportan los Turcos? Para mas risas la empresa que los fabrica tiene experiencia en fabricar tranvías.

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    • el 20 noviembre, 2020 a las 11:29
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      Ni el cañon es el 120/L55 de Rheinmetall, lo que ponen los turcos es pasta lo compran y lo montan.

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  • el 20 noviembre, 2020 a las 21:38
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    Corea del Sur debería abstenerse a colaborar con el sultán islamista Erdogan

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