Turquía seguirá fabricando piezas de F-35 hasta 2022, dice el Pentágono.

El Pentágono seguirá dependiendo de los contratistas de defensa turcos para los componentes clave del F-35 – desde su fuselaje central hasta las 139 partes de su sistema de propulsión del motor – hasta el año 2022, según los funcionarios de defensa de Estados Unidos.

Esta es la primera confirmación pública del Departamento de Defensa de que la administración Trump ha suavizado la promesa de expulsar a Turquía del programa de aviones de combate para marzo de este año por su compra del sistema de defensa de misiles construido en Rusia conocido como el S-400.

“El F-35 no puede coexistir con una plataforma de recolección de inteligencia rusa que se utilizará para investigar sus capacidades avanzadas”, dijo la Casa Blanca en una declaración el pasado 17 de julio.

Aunque todavía se le prohíbe a Turquía comprar el avión construido por Lockheed Martin Corp., el teniente coronel Mike Andrews, portavoz del Departamento de Defensa, dijo en un comunicado que se tomó una decisión a finales del año pasado “para respetar los acuerdos contractuales existentes, y aceptar la entrega de las partes que ya estaban en el contrato”.

El objetivo es “evitar las terminaciones de contratos costosas, perturbadoras y derrochadoras”, dijo. La decisión de las partes se mencionó en una sola frase en un informe sobre el F-35 en mayo por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

Se han encontrado fuentes alternativas “para todas las piezas de fabricación turca y se utilizarán a medida que caduquen los contratos turcos y se entregue el material”, dijo Andrews.

Turquía fue un socio original del F-35. Su compra planificada de unos 100 aviones lo convirtió en uno de los cuatro principales clientes extranjeros del caza sigiloso – junto con Japón, Australia y el Reino Unido – pero sólo consiguió seis aviones en contrato (no entregados) antes de que la relación con los EE. UU. se rompiera. La versión del Senado del proyecto de ley de política de defensa fiscal 2021 pendiente ha pedido que esos seis aviones sean absorbidos por la Fuerza Aérea de Estados Unidos para su uso.

“De acuerdo con la orientación del Departamento de Defensa, Lockheed Martin sigue alejándose de los proveedores turcos”, ya que “sus contratos existentes expiran y se encuentran alternativas totalmente calificadas”, dijo el portavoz de la empresa, Brett Ashworth, en un correo electrónico.

Turquía es un líder mundial en la fabricación aeroespacial, y 10 empresas turcas estaban en camino de hacer alrededor de 12.000 millones de dólares en piezas para el F-35, incluyendo el fuselaje central producido por las Industrias Aeroespaciales Turcas. TAI también ensambló puertas de la bahía de armas, y pilones aire-tierra utilizados para transportar el equipo, de acuerdo con la información previamente revelada por Lockheed en Bethesda, Maryland.

“Estamos preparados para cumplir nuestro papel de producción integral en el programa de defensa más importante de Estados Unidos”, explicó Temel Kotil, presidente y director ejecutivo de TAI, por correo electrónico. “Nuestra compañía continuará proporcionando entregas puntuales y rentables”.

Las compañías turcas fabricaron 817 de los aproximadamente 24.000 tipos de piezas de fuselaje del avión y 188 de los aproximadamente 3.000 tipos de piezas de motor, según datos del Pentágono.

Las piezas de fabricación turca para el sistema de propulsión del motor Pratt & Whitney del F-35 incluyen arneses de cableado electrónico, cubos de rotor del compresor, conjuntos de soportes para arneses y sellos para una turbina de aire, según Andrews.

Aunque el presidente Donald Trump ha mantenido las relaciones con el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en mayo expresó su preocupación por el hecho de que se dependa de otros países para la fabricación de armas tan importantes. “Deberíamos hacer todo en Estados Unidos”, dijo a Fox Business, citando el F-35 como ejemplo.

Anthony Capaccio

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