Turquía tendrá finalmente el avión F-35

El gobierno de Ankara recibe una invitación oficial para la entrega del primer F-35 destinado a su Fuerza Aérea.

Las autoridades turcas han recibido una invitación oficial para recoger el 21 de junio el primer avión F-35 Lightning II de nueva generación destinado a su Fuerza Aérea, según informa el diario turco Hürriyet en su edición de ayer domingo.

La carta enviada por el principal fabricante del avión, dice “Lockheed Martin se alegrará de verle a nuestro lado durante la ceremonia de entrega del F-35 de la República de Turquía en Fort Worth, Texas, el 21 de junio”. Analistas de defensa entienden que Lockheed Martin no habría enviado la carta de invitación sin el visto bueno de Washington.

La entrega del primer avión tendrá lugar después de la recepción el 21 de junio, añade la carta de invitación. El avión con el número de cola 18-001 realizó su primer vuelo el 10 de mayo desde las instalaciones de Lockheed Martin en Fort Worth, Texas, a los mandos del comandante Wilson.

El primer F-35A de Turquía entrará en servicio en noviembre de 2019 después de la finalización de un programa piloto de capacitación. Los otros aviones comenzarán a llegar a intervalos regulares, según el informe. Los primeros aviones en llegar a Turquía serán asignados a la séptima comandancia con base en Malatya en la región del sureste del país.

Mientras tanto, un comité del Senado de Estados Unidos aprobó recientemente un proyecto de ley de política de defensa que incluía medidas para impedir que Turquía comprara los aviones F-35.

Se informó que la enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) de la senadora demócrata Jeanne Shaheen y el senador republicano Thom Tillis retiraría a Turquía del programa F-35 por la detención del ciudadano estadounidense Andrew Brunson, dijo la oficina de Shaheen.

El proyecto de ley también cita el acuerdo de Turquía con Rusia para comprar baterías de misiles tierra-aire S-400.

En respuesta al proyecto de ley del Senado, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores turco, Hami Aksoy, dijo que la última medida de Estados Unidos apuntaba a Turquía para persuadirla de que abandonara su acuerdo del sistema de defensa S-400 con Rusia y pusiera en libertad al pastor estadounidense Andrew Brunson, detenido en Turquía acusado de terrorismo por sus vínculos con el PKK y el Grupo Terrorista Gülenista (FETÖ).

Aksoy dijo que Turquía había “cumplido todos los requisitos” del programa multinacional Joint Strike Fighter (JSF) para producir el F-35 Lightning II de Lockheed Martin. La Subsecretaría de Industrias de Defensa (SSM) tiene previsto suministrar 100 aviones F-35A al Mando de la Fuerza Aérea turca como parte del Proyecto JSF, al que Turquía se unió como país asociado, para satisfacer las necesidades del avión de combate de nueva generación del Mando de la Fuerza Aérea.

Por otro lado, recientemente se ha conocido que Israel está preocupado por perder su supuesta ‘supremacía aérea’ en Oriente Medio debido al acuerdo entre Estados Unidos y Turquía por la entrega de los avanzados aviones; y que el gobierno de Tel Aviv se esfuerza por minar el convenio.

Un alto funcionario del ministerio de asuntos militares israelí declaró el domingo al diario local Hareetz que Israel quiere seguir siendo el único en la región de Oriente Medio que cuenta con los F-35 para mantener su ventaja militar cuantitativa.

Turquía, un miembro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), pidió dos F-35 de fabricación estadounidense en 2014 para una flota prevista de 100 aviones de este tipo, según el diario turco Daily Sabah.

Las autoridades israelíes han pedido a sus homólogos estadounidenses que la venta de estos aviones a Turquía sea sin el software de serie, por el contrario, Israel ha pedido para su Fuerza Aérea el suministro de un software más desarrollado que permita la “actualización” de las capacidades de los F-35 para mantener la supremacía aérea en la zona.

Según la información facilitada por el propio diario israelí Hareetz la Fuerza Aérea tiene previsto recibir en julio el software que mejorará el rendimiento de sus aviones F-35.

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