Un alto general de la Fuerza Aérea de EE. UU. sugiere que la futura flota de aviones de combate no incluirá el F-22 Raptor.

La Fuerza Aérea de EE.UU. está pensando en cómo podría ser su futura flota de cazas, y ese panorama aparentemente no incluye al F-22 Raptor de quinta generación.

El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general Charles Brown, dijo el miércoles en una conferencia de McAleese and Associates que el servicio está tratando de encontrar la combinación adecuada de aviones para la futura flota a través de un estudio aéreo táctico interno, según múltiples informes.

“Ahora mismo tenemos siete flotas de cazas”, dijo Brown. “Mi intención es reducirlas a unas cuatro… realmente a cuatro más una”, con el A-10, un avión de ataque terrestre más que un caza puro, como el más uno.

El general dijo que la mezcla podría incluir el A-10 y el F-16 “durante un tiempo”, el F-35, que “será la piedra angular” de la flota, el F-15EX, y luego el caza de próxima generación de dominio aéreo (NGAD).

Como señala Military.com, en la lista de Brown estaban ausentes el F-22 y el F-15E Strike Eagle.

Sin embargo, un portavoz de la Fuerza Aérea dijo a la revista Air Force Magazine que el “F-22 sigue en proceso de modernización” y que “no hay planes de retirarlo a corto plazo”.

El funcionario de la Fuerza Aérea explicó que Brown está pensando más en el largo plazo. El F-22 se retirará “eventualmente”, dijo el portavoz, explicando que el probable sucesor de la plataforma será el caza NGAD, al que Brown supuestamente llamó “el caza de superioridad aérea del futuro”.

El F-15EX, que está sustituyendo a la envejecida flota de cazas F-15C/D, podría sustituir también al F-15E, según sugirió anteriormente la Fuerza Aérea.

Aunque el A-10 y el F-16 estaban en la lista del jefe del Estado Mayor, no se espera que el A-10 sirva más allá de la década de 2030, según la revista Air Force Magazine, y la Fuerza Aérea, dijo Brown, ya está pensando en el reemplazo del F-16, que podría ser “un F-35 adicional, o algo más en el futuro”.

“No necesito tomar esa decisión hoy”, señaló Brown. “Eso es probablemente dentro de seis, siete u ocho años en el futuro”.

Hablando sobre el estudio aéreo táctico interno de la Fuerza Aérea, Brown declaró que el servicio “mirará a través del tablero, en todos nuestros aviones de combate, nuestro ataque, nuestra cartera de cazas”, añadiendo que la Fuerza Aérea está realmente buscando “una ventana de opciones, porque los hechos y las suposiciones basadas en una amenaza cambiarán con el tiempo.”

El F-22 Raptor es un caza monoplaza de quinta generación, sigiloso y polivalente, que voló por primera vez en 1997 y entró en servicio en 2005.

Sin embargo, el caza no voló en una misión de combate hasta 2014, dos años después de que la Fuerza Aérea recibiera sus últimos cazas F-22. El programa se limitó a 187 cazas y actualmente hay 186 en servicio.

Ryan Pickrell

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