Un avión E-2C Hawkeye de la Marina de EE. UU. se estrella cerca de la isla Wallops.

Un avión de Alerta Temprana Aerotransportada (AEW) de la Marina de Estados Unidos E-2C Hawkeye se estrelló en las proximidades de la isla Wallops, Virginia, el 31 de agosto, según ha informado el servicio en un comunicado.

La aeronave se estrelló aproximadamente a las 4:05 p.m. Los dos pilotos y otros dos miembros de la tripulación salieron de la aeronave a salvo. En el momento del accidente, el E-2 estaba realizando un vuelo de entrenamiento.

La aeronave fue asignada al Escuadrón de Mando y Control Aéreo (VAW) 120 Escuadrón de Reemplazo de la Flota a bordo de la Estación Naval de Norfolk.

La declaración de la Marina indica que “los informes iniciales señalan que ninguna estructura o personal en tierra fue dañada o herida en el percance”.

“La causa del percance está siendo investigada”, añade la declaración.

El Grumman E-2 Hawkeye es un avión de alerta temprana aerotransportada (AEW) embarcado estadounidense con capacidad operativa en todo tiempo. Es un avión propulsado por dos motores turbohélice que ha sido diseñado y desarrollado entre finales de los años 1950 y principios de los años 1960 por la compañía Grumman Aircraft para la Armada de los Estados Unidos como reemplazo del E-1 Tracer, un modelo que había quedado obsoleto en un plazo muy corto. El rendimiento del E-2 ha sido mejorado en sucesivas ocasiones con las versiones E-2B y E-2C, siendo los principales cambios el radar y las radiocomunicaciones debido a los avances en los circuitos integrados y otros dispositivos electrónicos. La última versión del Hawkeye es el E-2D, que hizo su primer vuelo en 2007 e incorpora un radar AESA (activo de barrido electrónico). El E-2D llegó al COI en octubre de 2014.

El Hawkeye proporciona funciones de alerta temprana aerotransportada en cualquier condición climática, gestión de batalla aerotransportada y mando y control para el Grupo de ataque del portaaviones y el comandante de la Fuerza Conjunta. Entre las misiones adicionales se incluyen la coordinación de la vigilancia de superficie, la interceptación aérea, el control aéreo de la ofensiva y la defensa, la coordinación del apoyo aéreo cercano, la coordinación de los ataques en momentos críticos, la coordinación aérea de búsqueda y rescate y el relevo de comunicaciones. Como componente integral del ala aérea del Grupo de Ataque de Portaaviones, el E-2 utiliza un radar computarizado, Identificación Amiga o Enemiga y sensores electrónicos de vigilancia para proporcionar una alerta temprana, análisis de amenazas contra objetivos aéreos y de superficie potencialmente hostiles.

Las variantes del Hawkeye E-2C también son voladas por la Fuerza Aérea Egipcia, la Fuerza Aérea de Autodefensa Japonesa, la Fuerza Aérea de Taiwán y la Marina Francesa.

Arun Mathews

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