Un brote de virus deja en cuarentena a un buque de guerra de Estados Unidos desplegado en el mar.

Un buque de guerra de la Armada de Estados Unidos desplegado en el Golfo Pérsico ha estado en cuarentena en el mar durante más de dos meses debido a un brote de virus, una medida poco común que la Armada reveló el miércoles después de una investigación de la cadena CNN.

La parotitis, una infección viral con síntomas similares a las de las paperas, se ha extendido por todo el USS Fort McHenry (LSD 43), un buque de desembarco de clase Whidbey Island, afectando a un total de 25 marineros e infantes de marina. Los síntomas de esa desagradable enfermedad aparecieron por primera vez en diciembre del año pasado.

Los marineros enfermos fueron puestos en cuarentena a bordo del buque y tratados en las instalaciones médicas a bordo mientras se limpiaban y desinfectaban sus zonas de convivencia. Nadie tuvo que ser evacuado del barco, informó la cadena CNN el miércoles por la tarde, pero sigue siendo muy inusual que los buques de guerra estadounidenses pasen más de dos meses en el mar sin hacer una escala en un puerto.

“Ninguno de los casos son potencialmente mortales y todos ellos ya se han recuperado o se espera que se recuperen por completo”, señaló la Quinta Flota en un comunicado enviado por correo electrónico a Business Insider. Desde que se detectó el primer caso a finales del año pasado, 24 de las 25 personas infectadas han regresado a sus puestos.

La Marina ha informado que las escalas previstas a los puertos fueron canceladas, poniendo en cuarentena el barco en el mar, mientras los equipos médicos trabajaban para mantener esa rara situación bajo control. Con precaución, se determinó que todos los más de 700 miembros de servicio en el Fort McHenry recibirían vacunas de refuerzo contra el sarampión, las paperas y la rubéola.

La parotitis viral es una infección de las glándulas salivales a ambos lados de la cara que generalmente es causada por las paperas y que se puede prevenir mediante la vacunación.

El Fort McHenry, que transporta elementos de la 22ª Unidad Expedicionaria de la Marina, actualmente opera en el Golfo Pérsico. Un equipo médico militar especializado en cuidados preventivos se desplegará en el Fort McHenry en un futuro próximo para evaluar la salud de la tripulación y de la Unidad Expedicionaria.

Un portavoz de la Marina comentó que un barco es como un dormitorio universitario, un vestuario de hombres o incluso una clase de primer grado. Las personas viven muy cerca, y las enfermedades son frecuentes de vez en cuando, pero esta situación es bastante inusual. La Marina dijo que tenía el control de la situación.

Dado que solo una pequeña parte de la tripulación se ha visto afectada por el virus, las operaciones de entrenamiento de rutina entre las unidades continuaron, aunque hubo algunas modificaciones en los horarios de entrenamiento.

La CNN ha señalado que la Armada no ha hecho ninguna mención al brote de virus a bordo del Fort McHenry hasta que la cadena preguntó por ello.

Ryan Pickrell

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