Un buque de guerra alemán resulta dañado por su propio misil.

El misil de defensa antiaérea SM-2 de fabricación estadounidense no logró abrir su propio silo.

Una fragata de defensa aérea alemana resultó dañada la semana pasada en un incidente de lanzamiento de misiles frente a la costa noruega. Un misil SM-2 quedó atrapado de alguna manera en su lanzador, y el escape del cohete resultante causó graves daños a la proa del buque. Dos marineros de la Armada alemana resultaron heridos en el incidente.

El 21 de junio, la fragata FGS Sachsen, la primera de las cuatro fragatas de defensa aérea Tipo 124 en el servicio de la Armada alemana, estaba intentando lanzar un misil de defensa aérea SM-2 estándar. El motor del cohete se encendió pero el misil no logró salir del silo de lanzamiento vertical Mk.41. Una explosión fue seguida por un fuego corto e intenso mientras el motor del cohete ardía. Un video del incidente fue publicado en Twitter.

El fuego se extinguió en pocos segundos, pero los daños fueron extensos. Dos miembros de la tripulación sufrieron heridas leves en el incidente. Se desconoce por qué el misil se atascó en el silo en lugar de salir hacia el cielo, unas horas después del incidente se inició una investigación para conocer las causas que provocaron el percance. Cada misil SM-2 mide aproximadamente 4,6 metros de largo y pesa 680 kilogramos.

Parte del puente quemado después del incidente.

La fragata FGS Sachsen se vio obligado a desviarse a Harstad, Noruega, y luego regresar a su puerto base de Wilhelmshaven para las reparaciones, acompañado por la fragata Lübeck .

El Bundeswehr informa que la fragata Sachsen había lanzado anteriormente otro SM-2 sin incidentes, y que un control técnico del misil fallido antes de su lanzamiento no había revelado ningún problema. La Armada alemana no ha revelado la edad o la variante de diseño del misil involucrado. 

Las fragatas de clase Sachsen están diseñadas para interceptar misiles y aviones enemigos, y están equipadas con 32 silos de lanzamiento vertical Mark 41 integrados en la proa, justo en frente del puente. Fue allí donde se realizó el lanzamiento, y las fotos muestran que el exterior del puente sufrió quemaduras extensas. El lanzador de misiles tipo Rolling Airframe (RAM) delante de la zona del silo parece un poco oscuro pero por lo demás no parece haber sufrido demasiadas consecuencias.

Por malo que parezca el incidente, podría haber sido mucho peor. La explosión y el fuego podrían haberse extendido a otros misiles en el área del silo, pero afortunadamente no fue así. El lanzador Mark 41 está blindado y diseñado para funcionar incluso después de que el barco sufra daños en el combate, un factor que casi con toda seguridad limitó el daño en este incidente.

El SM-2 construido en Estados Unidos es un misil antibuque y antiaéreo ligero, y ha evolucionado en múltiples variantes en sus más de 30 años de implementación. Las municiones modernizadas y mejoradas de la serie SM-2 siguen siendo los misiles de defensa aérea principales de la Armada de los EE.UU. Y se despliegan en toda la flota.

En julio de 2015 un misil SM-2 explotó poco después de ser lanzado por el destructor de misiles guiados USS The Sullivans. En esa ocasión, no hubo heridos en el incidente.

Kyle Mizokami

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