Un buque de vigilancia de la Marina rusa opera silenciosamente frente a Hawái.

Un buque de vigilancia de la Marina rusa ha pasado los últimos días frente a la costa occidental de Hawai, según ha sabido USNI News.

El barco ruso ha operado justo fuera de las aguas territoriales de Estados Unidos, según confirmaron funcionarios de la Marina.

“La Flota del Pacífico de EE.UU. es consciente de que el buque ruso está operando en aguas internacionales en las proximidades de Hawai y continuará rastreándolo durante todo el tiempo que esté aquí”, dijo el portavoz de la Flota del Pacífico de EE.UU., el capitán John Gay, en un comunicado.

“A través de los aviones de patrulla marítima, los buques de superficie y las capacidades conjuntas, podemos vigilar de cerca todos los buques en la zona de operaciones del Indo-Pacífico”.

Un funcionario de defensa dijo que el barco había estado operando dentro de los límites de la ley internacional y no era un peligro para la navegación. El barco no ha estado emitiendo una señal del sistema de identificación automática (AIS), confirmaron los funcionarios.

La Flota del Pacífico de EE.UU. no proporcionó detalles adicionales sobre el buque ruso, pero USNI News entiende que se trata del buque auxiliar de inteligencia general (AGI) Kareliya (SSV-535) de la Marina rusa de clase Vishnya.

Este buque, con base en Vladivostok, es uno de los siete AGIs de la Armada rusa especializados en inteligencia de señales, es decir, en interceptar y descifrar las transmisiones del adversario.

El viernes, los analistas de inteligencia de fuente abierta rastrearon al Kareliya operando a 13 millas náuticas al oeste de la isla de Kauai, justo fuera de las aguas territoriales de Estados Unidos.

En Kauai se encuentra el campo de tiro de misiles del Pacífico, Barking Sands, donde la Marina y la Agencia de Defensa de Misiles realizan pruebas con diversos misiles.

El Kareliya fue entregado para el servicio por primera vez en 1986, más tarde fue puesto en estado de conservación a principios de la década de 2000. En 2014, la Marina rusa sacó el buque para un período de reparación y actualización de tres años, y lo devolvió a la flota en 2017, según el canal de televisión local Vestiprim.

Las operaciones de inteligencia de señales son una práctica común entre las armadas rivales y aliadas. Los barcos chinos y rusos vigilan habitualmente los ejercicios de Estados Unidos. Asimismo, los aviones y barcos de inteligencia de señales estadounidenses operan habitualmente frente a las costas de China y Rusia realizando operaciones similares.

Durante la Guerra Fría, los buques de vigilancia rusos operaban comúnmente frente a la costa este cerca de la estación naval de Norfolk, Virginia, la estación naval de Mayport, Florida, y la base de submarinos nucleares en la base naval de submarinos de Kings Bay, Georgia.

A finales de 2019, la Guardia Costera advirtió que el buque de vigilancia de la Marina rusa Viktor Leonov estaba operando de forma insegura frente a las costas de Carolina del Sur y Georgia.

“Esta operación insegura incluye no encender las luces de circulación mientras se encuentran en condiciones de visibilidad reducida, no responder a los saludos de los buques comerciales que intentan coordinar el paso seguro y otros movimientos erráticos”, decía el aviso de la Guardia Costera en Charleston, Carolina del Sur, en ese momento.

Sam LaGrone

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