Un caza japonés F-4 Phantom se incendia en el momento del despegue.

Un avión de combate F-4 de la Fuerza Aérea de Autodefensa Japonesa (JASDF) se incendió momentos antes de despegar de la base aérea de Hyakuri en Omitama, Prefectura de Ibaraki, dijo el Ministerio de Defensa.

El incidente ocurrió a las 11:47 a.m. hora local de hoy 18 de octubre y el incendio se extinguió unos 20 minutos después.

Según los informes, los dos miembros de la tripulación a bordo del avión escaparon sin lesiones. Justo antes de que estallara el incendio, el piloto informó a un controlador de tránsito aéreo (ATC) que el tren de aterrizaje izquierdo de la aeronave estaba dañado.

Los horarios de vuelos comerciales del aeropuerto de Ibaraki (que comparte la pista con JASDF) no se vieron afectados por el incidente, según el ministerio.

 

El avión F-4 Phantom tenía programado realizar una serie de simulacros de entrenamiento luego de despegar de la base en el noreste de Kanto, la principal isla de Honshu de Japón, dijeron funcionarios de ASDF.

Desde 1968, la Fuerza Aérea de Autodefensa del Japón (JASDF) compró un total de 140 Phantoms F-4EJ sin reabastecimiento de combustible aéreo, sistema de bombeo AGM-12, sistema de control nuclear o capacidades de ataque terrestre.

Mitsubishi Heavy Industries (MHI) construyó 138 unidades bajo licencia en Japón y se importaron 14 RF-4E de reconocimiento sin armas.

El último Phantom, que fue fabricado por MHI el 21 de mayo de 1981, sirvió con el 306º escuadrón de caza táctico y más tarde fue transferido al 301º Tactical Fighter Squadron.

A partir de 2017, los tres escuadrones Phantoms restantes de la JASDF tienen su base en la base aérea de Hyakuri. Algunos F-4 también son operados por Ala de Desarrollo Aéreo y Ensayo en la prefectura de Gifu.

El primer vuelo de este veterano avión, se realizó el 27 de mayo de 1958. Ha sido utilizado en once Fuerzas Aéreas correspondientes a los países que lo han volado. El Phantom aún continúa en servicio en algunos países, como Japón y Alemania por ejemplo, y en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se usa como blanco no tripulado para prácticas de tiro. Cuando su producción terminó en 1981, se habían construido 5195 Phantom II, siendo el avión de combate supersónico estadounidense más numeroso.—

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