Un día de vuelo con el MPRA español en Yibuti.

Compartimos un día de trabajo con la tripulación del avión P3M-12 en el marco de la Operación EUNAVFOR-SOMALIA (ATALANTA).

Como parte fundamental de los medios aéreos que operan en el  Indico bajo el paraguas de la Operación ATALANTA, el MPRA español lleva desempeñando este cometido desde el inicio de la operación desde enero de 2009 con un destacamento permanente compuesto por 55 militares españoles que trabajan de forma ininterrumpida desde la Base francesa BA 188 en Yibuti siendo el P-3 Orión junto con el CN-235, los dos aviones que se van turnando para realizar la misión.

Su misión es la proteger a los barcos del Programa Mundial de Alimentos y otros buques vulnerables, disuadir y evitar actos de piratería en las costas de Somalia y, al mismo tiempo, proporcionar apoyo a otras misiones de la UE en la zona y al resto de instrumentos de acción exterior desplegados como parte del enfoque global de la UE para el Cuerno de África.

El día 20 de abril, el Destacamento Orión compartió una jornada completa con el MPRA español en su vuelo por el Cuerno de África y costa de Somalia, referenciando el proceso a la hora (H) de despegue.

H-(18h): Todo comienza la tarde anterior al vuelo, cuando se reciben los cometidos o “Tasking” por parte del Cuartel General Embarcado (FHQ), el buque español BAA Galicia. El Centro de Apoyo a la Misión (CAM) prepara toda la documentación necesaria para la tripulación, actualizando las bases de datos de los campamentos y diseñando la navegación para cubrir el área y los objetivos asignados.

H-(01:30h): Con todos los preparativos y la documentación lista, el siguiente hito importante es el Briefing de Misión, que se realiza el mismo día del vuelo a las 07:30 de la mañana. Unos minutos antes, la tripulación pasa por la Sección de Equipo personal donde recogen la equipación necesaria para el vuelo, que se encuentra totalmente integrada en el chaleco Modelo CMU-33/P22. El briefing consiste en hacer un repaso general a lo que se va a hacer durante el vuelo incluyendo las condiciones meteorológicas en Yibuti y zona de operaciones, actualización de inteligencia, posibles contingencias y fundamentalmente, el Tasking o misión principal asignada por el FHQ.

Es clave una buena planificación de la ruta de vuelo a seguir adaptándola a la autónoma del avión y la zona geográfica a cubrir. Por regla general, las misiones tienen una duración de 8 horas en las que el avión recorre unas 2000 millas náuticas, lo que es equivalente a bordear toda la costa de la Península Ibérica y los Pirineos.

H-(00:30h): Terminado el Briefing de vuelo, la tripulación se dirige al avión donde el personal de mantenimiento lo tiene listo para su puesta en marcha. Mientras, en el interior, el comandante de la aeronave realiza las últimas coordinaciones con su tripulación y los procedimientos a seguir en caso de cualquier contingencia.

Cada miembro de la tripulación tiene un cometido concreto en el avión y el trabajo en equipo es la clave del éxito de la misión. Pilotos, radaristas, operadores de cámaras y FLIR, TACCO (Tactical Coordinator) y mecánicos de vuelo trabajan con el mismo fin: el cumplimiento de la misión asignada.

H: Normalmente el avión español despega a las 09:00HL con rumbo al Cuerno de África y las costas de Somalia para realizar un vuelo de 8 horas de duración. Entre sus cometidos fundamentales están: recopilar información mediante imágenes, vigilancia, reconocimiento, barrido de superficie y la identificación de barcos sospechosos de actividades ilegales como contrabando y piratería.

H+(08:00h): Tras 8 horas de vuelo, el avión P3-M aterriza de nuevo en Yibuti con toda la información obtenida para su análisis y posterior remisión al FHQ de la operación y al Mando de Operaciones (MOPS) en Madrid.

En casos más urgentes o posibles secuestros sufridos por los barcos de la zona, el avión puede remitir fotografías y video en tiempo real al Centro de Operaciones del Destacamento Orión, quien a su vez los remite por la cadena de mando a quien corresponda. Un caso reciente que demostró la efectividad de nuestro P3-M fue el secuestro del buque AL KAUSAR, que fue localizado por el avión español en pocas horas a más de 180 millas de su posición estimada inicialmente. Dicha localización sirvió para confirmar el secuestro.

H+(12:00h): Una vez finalizado el vuelo y realizado el de-briefing correspondiente por parte de la tripulación, toda la información recopilada se entrega en el CAM, responsable de analizarla, interpretarla y enviarla al FHQ (BAA Galicia), y al MOPS. Con esta entrega, finaliza la jornada con la certeza de poder decir: “Misión cumplida”.

Actualmente, los medios navales operando en EUNAVFOR-SOMALIA (ATALANTA) son dos, la fragata italiana ITS ESPERO y el buque de mando (FHQ), el español BAA GALICIA. En cuanto a medios aéreos, cuenta con dos aviones P-3 MPRA, el JESTER alemán para periodos inter-monzónicos de 3 meses y el CISNE español que opera permanentemente desde el inicio de la operación en 2009.

España es, a día de hoy, el país europeo que más contribuye a la operación ATALANTA, con el BAA Galicia como buque de mando y el P3M como MPRA, señal de nuestro compromiso con la Unión Europea y la seguridad marítima mundial.

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