Un dron cisterna MQ-25 Stingray reabastece combustible aire-aire a un avión de alerta E-2D Advanced Hawkeye.

Este reabastecimiento de combustible es la segunda demostración de la Marina y Boeing con el T1, y el primer ejercicio de reabastecimiento de un E-2D Advanced Hawkeye.

La Marina y Boeing han completado una segunda demostración de reabastecimiento de combustible utilizando el avión de prueba MQ-25 de la compañía, apodado T1, en el aeropuerto MidAmerica de Illinois, esta vez con un escuadrón de prueba de aviones E-2D Advanced Hawkeye, según han anunciado hoy el servicio y la compañía.

El escuadrón se acercó al T1 y “realizó evaluaciones de formación, estudios de estela, seguimiento de drogue y tapones con el activo de prueba MQ-25 a 220 nudos de velocidad aérea calibrada (KCAS) y 10.000 pies”, según el comunicado de la Marina. La Marina y Boeing llevaron a cabo el primer ejercicio de reabastecimiento de combustible del MQ-25 en junio utilizando un Super Hornet.

El MQ-25 Stingray es el nuevo avión cisterna no tripulado de la Marina diseñado para operar desde la cubierta de vuelo de un portaaviones. Boeing se adjudicó un contrato para diseñar y producir el Stingray en 2018. Más allá de la misión de reabastecimiento de combustible, el MQ-25 es una parte integral del plan de la Marina para reducir su déficit de cazas de ataque, aliviando a los Super Hornets de esa misión.

La empresa tiene un contrato para fabricar los dos primeros de los siete aviones MQ-25, así como dos elementos de prueba en tierra. La capacidad operativa inicial está prevista para el año fiscal 2024.

“Una vez que esté operativo, el MQ-25 reabastecerá a todas las plataformas con capacidad de recepción, incluidos los E-2”, dijo el capitán Chad Reed, director del programa de aviación no tripulada de la Marina, en una declaración del servicio. “Este vuelo nos mantiene en la vía rápida para llevar el Stingray a la flota, donde su capacidad de reabastecimiento aumentará en gran medida el alcance y la flexibilidad operativa del ala aérea del portaaviones y del grupo de ataque”.

Con el buen rendimiento de los activos de prueba en los ejercicios, el servicio está preparado para comenzar a preparar activamente a la flota para recibir el nuevo avión.

“La Armada comenzará a poner en marcha el escuadrón de reemplazo de la flota, el Escuadrón Multifuncional No Tripulado (VUQ) 10, a finales de este año, seguido de dos escuadrones MQ-25A, VUQ-11 y 12”, según un comunicado de la Marina. Estos escuadrones desplegarán destacamentos en portaaviones.

El VUQ-10 se encargará de entrenar a la tripulación en el manejo del MQ-25 antes de que la aeronave llegue a la flota, mientras que el VUQ-11 y el VUQ-12 serán escuadrones operativos del MQ-25 ubicados en las costas occidental y oriental, respectivamente, dijo Jamie Cosgrove, portavoz de la Marina, a Breaking Defense.

Justin Katz

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