Un F-15C dispara todos sus misiles en el mar antes de un aterrizaje de emergencia.

Lanzar misiles avanzados aire-aire desde un avión con problemas como medida de precaución no es una práctica habitual.

Un avión F-15C de la Guardia Nacional Aérea de Oregón perteneciente al Ala 142 de cazas disparó todos sus misiles al mar momentos antes de realizar un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Portland.

El avión había estado en el aire durante algún tiempo antes de regresar a su base de operaciones en Portland y aterrizó de forma segura al atrapar  el cable de emergencia con su gancho de cola en la pista 28L. Según se ha conocido posteriormente el avión formaba parte de una misión de entrenamiento de alerta y estaba completamente armado con misiles aire-aire cuando despegó. Durante la emergencia, se tomó la decisión de disparar todo su armamento al Océano Pacífico antes de regresar a tierra, una operación que aparentemente es bastante rara en la comunidad del F-15. 

La aeronave, que tenía el indicativo “ROCK 42”, un apodo asociado directamente con la misión de alerta, tuvo un problema en el despegue con uno de sus engranajes principales que no se retrajo.  Fuentes cercanas a la familia del F-15 han dicho que el problema particular con el tren de aterrizaje de este avión era de una gravedad cuestionable. No vamos a entrar en más detalles sobre ese aspecto de la historia en este momento, pero el diagnóstico del problema, o la falta de él, terminó provocando que el F-15C volara sobre la costa de Oregón hacia las amplias áreas de operaciones militares (MOAs) que los Eagle de Portland frecuentan a diario, y disparan su carga de misiles en una trayectoria balística hacia el mar. El avión se limitó a mantener una velocidad de 250 millas por hora (402 km) durante todo el viaje debido a la limitación de velocidad en el tren de aterrizaje del F-15.

Los misiles fueron disparados en lugar de ser lanzados por una serie de factores. En primer lugar, los misiles que se encuentran debajo del ala no pueden ser lanzados sin dejar caer también los pilones y los tanques del ala del avión. En segundo lugar, al golpear el agua a altas velocidades, los misiles se dañan severamente, si no se destruye por completo. Tirar toda su carga de misiles al mar tuvo un coste muy alto para el Eagle.

Dependiendo de cuántos misiles fueron transportados y de qué tipo, el precio de enviar todo el arsenal de F-15C al fondo del mar ascendió a millones de dólares. Por lo general, los F-15 de alerta salen con seis u ocho misiles. Tradicionalmente, tal configuración incluye cuatro AIM-120C AMRAAM y un par de AIM-9X Sidewinders. Alternativamente, también vuelan con una carga completa de seis AIM-120 AMRAAM y dos Sidewinders AIM-9X. 

El coste unitario exacto de cada misil y las subvariantes que están en producción y / o que actualmente transportan los F-15C Eagles se pueden aproximar su precio por los presupuestos del año fiscal del Pentágono:

Un AIM-9X Bloque II (a partir del presupuesto de 2019): aproximadamente  408.000 dólares por unidad. 

Un AIM-9X Bloque I (a partir del presupuesto de 2019): aproximadamente  292.000 dólares por unidad. 

Un AIM-120D (a partir del presupuesto de 2019): aproximadamente 1,5 millones de dólares. 

Un AIM- 120C-7 (a partir del presupuesto del año fiscal 2009): aproximadamente 1.0 millón de dólares  (1.16 de dólares en 2019)

Así que, como mínimo,  se está hablando de un valor de 4.5 millones de dólares que el Águila F-15C tuvo que lanzar al mar, pero es probable que esa cifra sea algo más alta. 

Los aviones de combate que experimentan emergencias repentinas, a veces se producen perforaciones en los tanques de combustible externos debidos a golpes con objetos como grandes aves u otros objetos y es conveniente dejarlos caer. Esta manera de proceder hace que el avión sea menos pesado, lo que puede ayudar con ciertos problemas mecánicos. Una consecuencia de esto es que un aterrizaje forzoso no se convierta en una detonación de artefactos explosivos diseñados para causar una destrucción masiva. Sin embargo, disparar la carga de misiles aire-aire durante una emergencia parece ser una práctica mucho menos establecida. De hecho, las fuentes con las que se habló en la comunidad de cazas de la USAF nunca habían oído hablar de algo así en el pasado.

Fuentes oficiales han confirmado que se está realizando una investigación para conocer qué sucedió exactamente, qué decisiones se tomaron y por qué se tomaron. 

Tyler Rogoway

Deja un comentario

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com