Un F-15C Eagle armado realiza un aterrizaje de emergencia en la base Andrews de la Fuerza Aérea.

Un F-15C Eagle del Ala 142 de Cazas de la Guardia Nacional Aérea de Oregón tuvo que realizar un aterrizaje no planeado en la Base Conjunta Andrews, Maryland, el sábado por la tarde después de declarar una emergencia en vuelo mientras operaba en el área, según la Fuerza Aérea.

Un portavoz de la base dijo que el F-15 estaba llevando a cabo una misión como parte de la Operación Noble Eagle, la misión del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD) para defender a los EE. UU. y Canadá que se puso en marcha tras los atentados del 11 de septiembre.

Dos oficiales de defensa confirmaron a Military.com que “este tipo de misiones están armadas”, lo que significa que el avión de combate llevaba misiles. El F-15 puede transportar una combinación de misiles Sidewinder AIM-9, así como misiles AIM-120 de mediano alcance aire-aire.

El accidente ocurrió alrededor de la 1:30 pm hora local, dijo el portavoz.

Mientras aterrizaba, “el tren de aterrizaje del avión no funcionó y el caza fue arrastrando su fuselaje por la pista”, confirmó el portavoz en un correo electrónico. “No hubo heridos y las operaciones en la pista no se vieron afectadas por el incidente. El suceso está bajo investigación”, dijo el portavoz.

Según el portal The Drive, el primero en informar sobre la historia, durante el fin de semana aparecieron fotos en Instagram que mostraban un F-15 que había salido de la pista patinando sobre el fuselaje hacia la hierba, sin su radomo, con las puntas de sus alas rotas, así como su tanque auxiliar derecho de combustible completamente aplastado.

Dos oficiales dijeron por separado a la cadena CNN que el Eagle estaba en el área actuando como vigilante mientras el presidente Donald Trump asistía a Camp David para reunirse con los asesores.

El NORAD (North American Aerospace Defense Command) generalmente contribuye con aviones F-15 y F-16 Fighting Falcon, y en ocasiones, con F-22 Raptors en apoyo de la Operación Noble Eagle.

La Fuerza Aérea ha estado en la búsqueda de reemplazar sus antiguos modelos F-15C/D de la era de los 80, en 2017 los oficiales de la Fuerza Aérea expresaron su preocupación por la longevidad del avión y los problemas estructurales recurrentes.

A principios de este año, la Fuerza Aérea dio un primer paso para comprar al menos ocho aviones de la nueva variante del F-15 “fourth-plus”, conocida como F-15E X. Los F-15EX están destinados a reemplazar los modelos C/D, según los funcionarios.

La noticia de la compra prevista significaría que la Fuerza Aérea llevará a cabo su primer programa de aviones de combate de cuarta generación en más de 20 años.

Oriana Pawlyk

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