Un F-35A completa la prueba final de caída inerte de la nueva bomba nuclear B61-12

Los esfuerzos de disuasión de Estados Unidos han dado un paso más hacia un nuevo nivel crítico cuando la Fuerza Aérea ha demostrado que un caza furtivo es capaz de lanzar un arma nuclear táctica dentro de un territorio hostil, según confirmó el Mando de Combate Aéreo el 4 de octubre.

El F-35A es el primer caza de quinta generación que se acerca a la certificación como plataforma con capacidad nuclear tras completar la primera demostración completa del sistema de armas y finalizar el proceso de certificación del diseño nuclear. Durante la demostración, dos F-35 lanzaron conjuntos de prueba B61-12 (JTA), que imitan un arma nuclear táctica de gravedad del mundo real, en el campo de pruebas de Tonopah, en Nevada.

Los Escuadrones de Prueba y Evaluación 422 y 59 del Mando de Combate Aéreo, con sede en la Base Aérea de Nellis (Nevada), realizaron el último ejercicio de prueba de vuelo para que el avión recibiera la certificación de diseño nuclear. Los datos de las pruebas se están revisando ahora en el Departamento de Defensa y en el Departamento de Energía para garantizar que el F-35A y el B61-12 JTA funcionen correctamente.

El siguiente paso es la certificación operativa nuclear para garantizar el entrenamiento y la validación de las tripulaciones aéreas y de mantenimiento en las ubicaciones de las alas deseadas en las que existen misiones del F-35 con capacidad nuclear. La aprobación significaría que Estados Unidos tiene un caza capaz de atacar objetivos con armas nucleares tácticas dentro de territorio hostil sin ser detectado.

“Lo que ocurrió fue que, por primera vez, un avión F-35 representativo desde el punto de vista operacional ejecutó un lanzamiento de un conjunto de pruebas B61-12, que es básicamente igual a un B61 que sale del arsenal nuclear sin el paquete de física dentro, la parte que lo hace hacer ‘boom'”, explicó el teniente coronel Douglas Kabel subdirector del Mando de Combate para disuasión estratégica. “Puede acercarse y, con un arma de tipo gravitatorio, cuanto más cerca puedas estar de tu objetivo real, más probable es que le des”.

El teniente coronel Daniel Jackson, jefe de la división de disuasión estratégica e integración nuclear del cuartel general del ACC, dijo que las armas de la serie B61 pueden utilizarse en otros aviones de doble capacidad como el F-15E y el F-16 C/D.

“Disponer de un avión de combate de quinta generación [de doble capacidad] con esta capacidad aporta una capacidad de nivel estratégico totalmente nueva que refuerza la misión de disuasión nuclear de nuestra nación”, dijo Jackson en un comunicado de prensa del 4 de octubre.

Los F-35 utilizados para la prueba del JTA requirieron dos importantes modificaciones de los componentes de hardware para asumir el arma nuclear, un interruptor de consentimiento nuclear en la cabina y un interruptor de selección de misión en la bahía de armas.

“El interruptor tiene que estar en una determinada posición para que el avión reconozca que se trata de un nuevo tipo de configuración capaz”, dijo Jackson sobre el interruptor de selección de misión, que debe activarse en tierra. “Hay una especie de medida de seguridad adicional, diría yo, añadida al avión”.

El proceso de certificación nuclear se divide en dos fases: la certificación de diseño nuclear y la certificación operativa nuclear. Esta prueba realizada se considera el ejercicio de prueba de vuelo de graduación para la certificación de diseño nuclear del F-35A.

Jackson dijo que ahora mismo el bombardero B-2 es el único avión furtivo con capacidad nuclear de la Fuerza Aérea.

Sin embargo, una vez certificado, no todos los F-35 tendrán capacidad nuclear.

“Al fin y al cabo, una vez que el avión está certificado en cuanto a su diseño, todavía tiene que ser certificado operativamente”, dijo. “Eso se hará en el lugar, el ala operativa que tenga la misión de utilizarlo”.

“Habrá una certificación de diseño inicial aquí en un futuro no muy lejano”, dijo. “Luego, a continuación, está la certificación operativa, que completa el proceso que convierte al F-35 en un avión totalmente certificado y con doble capacidad, y esa capacidad es la que ahora podemos poner en manos de los jefes de combate”.

Abraham Mahshie

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.