Un helicóptero Blackhawk de la Fuerza Aérea filipina se estrella y causa la muerte de los seis militares.

Un helicóptero de asalto filipino recientemente entregado se estrelló durante un ejercicio de entrenamiento nocturno al norte de Manila, matando a los seis miembros de la Fuerza Aérea que iban a bordo, según han informado las autoridades en la madrugada de este jueves.

El secretario de Defensa, Delfín Lorenzana, declaró que aún se desconocen las razones por las que el helicóptero S-70i Blackhawk, en el que viajaban tres pilotos y tres tripulantes, se estrelló el miércoles por la noche cerca de la base aérea de Clark, una antigua base militar estadounidense que ahora es un bullicioso complejo industrial y recreativo.

“No se han encontrado supervivientes”, dijo el portavoz de la Fuerza Aérea, el teniente coronel Maynard Mariano, quien añadió que se han inmovilizado Blackhawks similares en medio de una investigación sobre el accidente. “Lamentamos la pérdida”.

El helicóptero despegó de Clark, en la provincia de Pampanga, para el ejercicio de entrenamiento de dos horas, pero no regresó como estaba previsto. Un equipo de búsqueda y rescate encontró más tarde los restos, dijo Mariano sin dar más detalles.

El Departamento de Defensa finalizó un acuerdo para adquirir 16 de los Blackhawks por 241 millones de dólares en 2019 en el marco de un programa militar para modernizar uno de los ejércitos más mal equipados y con menos fondos de Asia.

Aparte de luchar contra insurgencias comunistas y musulmanas que duran décadas, el ejército ha estado bajo presión para adquirir más equipo y armas para defender sus territorios y áreas reclamadas en el disputado Mar de China Meridional.

El helicóptero que se estrelló era uno de los seis que se entregaron en noviembre. El resto de los Blackhawks serán recibidos por los militares en el transcurso del año, indicó Mariano.

ABC News

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