Un helicóptero de ataque japonés AH-64 Apache se estrella en un área residencial.

Un helicóptero de ataque Apache AH-64D Longbow de la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón (JGSDF) se estrelló en una zona residencial en Kanzaki, Prefectura de Saga, alrededor de las 4:45 pm de ayer lunes.

Según los informes de los medios locales que citan a funcionarios de Kanzaki, el accidente provocó la muerte de los dos tripulantes del aparato y provocó el incendio de una casa.

El ministro de Defensa, Itsunori Onodera, confirmó el accidente y dijo que los dos tripulantes a bordo fueron rescatados “en estado de paro cardíaco y respiratorio”. Pero la radio televisión de Japón NHK, informó que uno de los dos miembros de la tripulación falleció poco después del accidente. NHK también informó de una espesa columna de humo gris que se elevaba entre los tejados de las casas de la zona.

Los informes agregaron que las cuatro personas residentes de la casa en la que se estrelló el helicóptero, ninguna se encontraba herida. Próximo al lugar del accidente se encuentra una guardería infantil, pero afortunadamente los niños no sufrieron daños y están todos a salvo, según manifestó su cuidador.

El helicóptero Apache involucrado en el choque estaba basado en el Campamento Metabaru del JGSDF. El Ministerio de Defensa dijo que el helicóptero intentaba aterrizar después de que la tripulación informara de irregularidades en el motor.

El primer ministro Shinzo Abe ha emitido una orden de suspensión de vuelos de helicópteros AH-64 hasta que se resuelvan todos los problemas de seguridad.

El accidente provocó recuerdos de un incidente ocurrido en 2016 en el que un avión de la Fuerza Aérea Japonesa de Autodefensa (JASDF) con seis personas a bordo desapareció en un terreno montañoso. Cuatro cuerpos fueron recuperados más tarde. 

AH-64D Longbow Apache

El Boeing AH-64D Apache, es un helicóptero bimotor de ataque de origen estadounidense con rotores principal y de cola de cuatro palas, posee un tren de aterrizaje tipo rueda de cola y una cabina en tándem para dos tripulantes.

Según Boeing, el AH-64 Apache “es el helicóptero de combate multifunción más avanzado del mundo y es utilizado por el ejército estadounidense junto con un creciente número de fuerzas de defensa internacionales”.

Puede realizar misiones de ataque contra carro, asalto, escolta y caza-helicóptero, con capacidad operativa todo tiempo día y noche. Para ello, cuenta con un elevado número de sensores montados en el morro para la adquisición de objetivos y sistemas de visión nocturna. Está armado con una ametralladora M230 de 30 mm (1,18 pulgadas) transportada entre el tren de aterrizaje principal y el fuselaje delantero de la aeronave.

Además está equipado con una combinación de misiles antitanque AGM-114 Hellfire y cápsulas de cohetes Hydra 70 en los cuatro soportes de sus dos estructuras alares; también puede llevar misiles antiaéreos AIM-92 Stinger o AIM-9 Sidewinder en los extremos de las alas. El AH-64 tiene una gran cantidad de dispositivos de sistemas para mejorar la supervivencia en combate.

El ejército de los EE. UU. es el operador principal del AH-64; también se ha convertido en el helicóptero de ataque principal de varias naciones, como Grecia, Japón, Israel, los Países Bajos, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos; además de ser producido bajo licencia en el Reino Unido como el Apache Agusta Westland.

Los AH-64 estadounidenses han servido en conflictos en Panamá, el Golfo Pérsico, Kosovo, Afganistán e Irak. Israel utilizó los Apache en sus conflictos militares en el Líbano y la Franja de Gaza; los Apaches británicos y holandeses también han testigos de los despliegues en las guerras de Afganistán e Irak.

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