Un helicóptero militar estadounidense realiza un aterrizaje de emergencia en una isla de Okinawa.

Un helicóptero militar estadounidense aterrizó el miércoles por la noche fuera de la base en un campo de una pequeña isla de la prefectura de Okinawa, en el extremo sur de Japón sin que se haya informado de heridos o daños materiales como consecuencia del incidente, según las autoridades locales.

Cinco miembros de la tripulación de la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de EE.UU. en Futenma estaban a bordo del helicóptero UH-1, que aterrizó en el campo debido a un problema de motor, según un informe proporcionado por el ejército a la Policía de la Prefectura de Okinawa.

Ninguno de los cinco resultó herido y el helicóptero no sufrió daños. La aeronave, que se cree que no transportaba ningún material peligroso, aterrizó a sólo 120 metros de la casa más cercana de la isla.

Según el ejército de EE.UU. el helicóptero estaba realizando un entrenamiento rutinario y realizó un “aterrizaje de precaución” después de que el piloto determinara que había un posible problema mecánico. Se ha enviado un equipo al lugar de los hechos para investigar el incidente.

El ministro de Defensa, Nobuo Kishi, declaró ante una comisión de la Cámara de consejeros que había solicitado a Estados Unidos que realizara un control más frecuente del mantenimiento y la seguridad de sus activos militares.

La pequeña isla, conocida como isla de Tsuken y con una población de unos 380 habitantes, está a unos 4 kilómetros al sureste de la isla principal de Okinawa.

El gobernador de Okinawa, Denny Tamaki, dijo a los periodistas: “Se trata de un asunto en el que un ligero fallo costaría la vida a alguno de los residentes y daños a sus propiedades”, y añadió que el gobierno local seguirá recabando información.

Alrededor del 70% de la superficie total utilizada exclusivamente para instalaciones militares estadounidenses en Japón está en Okinawa, a pesar de que la prefectura sólo representa el 0,6% de la superficie del país.

La preocupación por el riesgo de accidentes y delitos relacionados con las bases sigue siendo fuerte entre los residentes de Okinawa.

The Japan Times

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