Un Hércules KC-130H del Ejército del Aire español reabastece en vuelo a helicópteros franceses.

Durante la semana pasada se ha completado con éxito la campaña de prueba de vuelo nocturno para la validación de reabastecimiento de combustible entre un avión Hércules KC-130H perteneciente al Ala 31 con base en Zaragoza, y el helicóptero H225M Caracal del Armée de l’air francés.

Esta actividad se inició como resultado de una solicitud de la fuerza aérea francesa y se encuadra en el marco de la cooperación bilateral entre los estados mayores de ambas naciones.

Dado que la velocidad de los helicópteros es inferior a la de los cazas, para el reabastecimiento en vuelo de los helicópteros es necesario instalar una cesta de baja velocidad cuyo diámetro sea mayor que el utilizado para el reabastecimiento de los cazas. El Ejército del Aire adquirió el equipo necesario y realizó las modificaciones necesarias a tres de los cinco Hércules de reabastecimiento operados por el Ala 31. Uno de ellos, además, está adaptado para funcionar con gafas de visión nocturna.

Las modificaciones permiten el uso de los actuales equipos, tanto a alta como a baja velocidad, adaptando sólo el acoplamiento de la cesta y realizando algunos ajustes en los sensores hidráulicos, de forma que solo es necesario cambiar la propia cesta en función de si se va a reabastecer a un avión de combate o a un helicóptero.

E225M Caracal

Durante el desarrollo del plan de pruebas de vuelo para la fase nocturna realizado por el Centro Logístico de Armamento y Experimentación, se realizaron tres vuelos sobre el mar frente a las costas de Burdeos (Francia). Se realizaron un total de 23 enganches a 4000, 2000 y 1500 pies de altura (alrededor de 1300, 650 y 500 metros respectivamente) y a una velocidad de 115 nudos (230 kilómetros por hora aproximadamente).

Esta campaña ha sido de gran interés para ambas fuerzas aéreas, ya que aunque el Hércules se encuentra la final de su vida operativa, sus tripulaciones han podido validar la operación de reabastecimiento en vuelo de helicópteros, tanto de día como de noche, lo que les facilitará la obtención de la misma capacidad en el A-400M.

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