Un informe revela que Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos utilizan armas francesas en Yemen.

Armas francesas están siendo utilizadas por los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita en Yemen, según una nota clasificada revelada por los medios franceses ayer lunes, que contradice las afirmaciones del gobierno de Francia.

La nota del servicio de inteligencia militar francés (DRM), publicada por el nuevo medio de comunicación e investigación Disclose, en un documento de 15 páginas, concluye que los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Arabia Saudita han desplegado una variedad de armas francesas, desde artillería hasta barcos, en su guerra contra los rebeldes hutíes.

Disclose es un nuevo sitio web de investigación que trabaja en asociación con empresas de medios de comunicación establecidos, entre los que se incluyen la cadena pública de televisión France Info, la marca en línea Mediapart y el canal de televisión franco-alemán Arte.

Bajo la presión de los grupos de derechos humanos en Francia por las ventas, el gobierno francés siempre ha insistido en que las armas francesas solo se usan en circunstancias defensivas para disuadir los ataques de los hutíes.

Francia, el tercer mayor exportador de armas del mundo, cuenta con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos como clientes leales en Oriente Medio, su mayor mercado regional en 2017.

Estos dos países intervinieron en 2015 para apoyar al gobierno yemení contra los rebeldes Houthi, que están respaldados por Irán, en una guerra que ha dejado alrededor de 10.000 muertos y ha llevado a millones de personas al borde de la inanición.

Las Naciones Unidas consideran que la situación en Yemen es la peor crisis humanitaria del mundo.

Artillería, tanques, barcos, helicópteros.

La nota clasificada, proporcionada al gobierno francés en octubre de 2018, según Disclose, decia que 48 obuses autopropulsados ​​Caesar de 155 mm fabricados por el grupo Nexter se estaban usando a lo largo de la frontera entre Arabia Saudita y Yemen.

Unos tanques Leclerc, de fabricación francesa, durante una operación de la coalición liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes hutíes en el distrito costero de Dhubab, el 7 de enero de 2017.© Saleh Al-Obeidi / AFP

Según Nexter, el sistema Caesar “está en servicio en un país del Medio Oriente” que la compañía no revela. En julio de 2006, la Guardia Nacional de Arabia Saudita realizó un pedido de 80 unidades, según el sitio web de seguimiento Army-Technology.

Amnistía Internacional informó en 2016 que Francia transfirió cuatro cañones autopropulsados Caesar 155 mm a Arabia Saudita en 2015.

Los tanques Leclerc, vendidos en los años 90 a los Emiratos Árabes Unidos, también se han utilizado, al igual que los aviones de combate Mirage 2000 -9, mientras que la tecnología francesa de guía de misiles llamada Damocles podría haberse utilizado, según la nota.

Disclose dijo que había identificado en imágenes satelitales la presencia de tanques Leclerc, el 11 de noviembre de 2018, cerca de las viviendas situadas a unos 5 km de la ciudad portuaria de Hodeidah, en el Mar Rojo.

El modelo de artllería Caesar, de la firma estatal Nexter, usado en la guerra en Yemen. Fotografía tomado el 9 de febrero de 2019, cerca de Al-Qaim, el este de Siria.© Daphné Benoir / AFP

Los helicópteros de transporte Cougar y el avión de reabastecimiento de combustible A330 MRTT también se han visto en acción, desplegados sobre Yemen desde las bases militares Khamis Mushait y Jizan en Arabia Saudita, y dos barcos de fabricación francesa están sirviendo en el bloqueo de los puertos yemeníes, lo que ha provocado escasez de alimentos y medicamentos, concluye la agencia de inteligencia militar DRM.

Los barcos fueron identificados como la fragata Makkah de la Marina Real Saudita de clase Al-Riyadh, fabricada por Armaris, una antigua empresa conjunta de DCN (ahora Grupo Naval) y Thales, y una corbeta de la clase Baynunah, propiedad de la Marina de los Emiratos Árabes Unidos. 

Las corbetas de la clase Baynunah fueron diseñadas por Abu Dhabi Ship Building y el astillero francés Constructions Mécaniques de Normandie.

Al ser consultado por la AFP (Agence France Presse), el gobierno francés dijo que “por lo que sabemos, las armas francesas que poseen los miembros de la coalición están en su mayor parte en posiciones defensivas, fuera de Yemen o en bases militares, no en el frente”.

El astillero francés ‘Baynunah’, el primero de una serie de seis corbetas compradas por los Emiratos Árabes Unidos, durante su salida en de junio de 2009, en el puerto de Cherburgo, Francia. Un aparto señalado de participar al bloqueo económico de Yemen.© Jean-Paul Barbier / AFP

Otros países han suspendido las ventas de armas a Arabia Saudita por motivos humanitarios derivados del conflicto de Yemen. El mes pasado, Alemania prorrogó por seis meses el embargo a las exportaciones de armas a Arabia Saudita, y pidió a Francia y al Reino Unido que garantizaran que las armas entregadas a Arabia Saudita o a los Emiratos Árabes Unidos no se desplegarían en Yemen.

El 22 de noviembre, Finlandia dijo que no permitiría nuevas autorizaciones de exportación de armas a Arabia Saudita o los Emiratos Árabes Unidos por la situación en Yemen, tras la decisión  del Ministro de Relaciones Exteriores de Dinamarca de suspender las exportaciones de equipo militar debido a las preocupaciones por la guerra de Yemen y el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

A principios de noviembre,  Noruega dijo que congelaría todas las licencias de exportación de material de defensa a Arabia Saudita, incluidas las de productos de doble uso.

En septiembre, España dijo que continuaría con la entrega de 400 bombas guiadas por láser a Arabia Saudita, después de haber dicho anteriormente que bloquearía la venta. El cambio de sentido se produjo en medio de la preocupación de que la cancelación del acuerdo podría haber puesto en peligro un pedido por valor de 1.800 millones de euros (2.400 millones de dólares) por la construcción de cinco corbetas.

The Defense Post

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