Un nuevo acuerdo con Estados Unidos permitirá a la RAF seguir volando el avión de transporte C-17 en la próxima década.

El Ministro de Defensa, Guto Bebb, ha firmado un acuerdo por valor de 260 millones de libras esterlinas (aprox.365 millones dólares) con el Gobierno de los Estados Unidos para seguir utilizando los aviones Boeing C-17 Globemaster III de carga pesada y largo alcance en la próxima década.

Según la información facilitada por el gobierno inglés, este  acuerdo de venta militar extranjera (en este caso alquiler) proporcionará apoyo a la flota de ocho aviones C-17A Globemaster III de la RAF, los mismos que proporcionaron socorro humanitario de salvamento tras el paso del huracán Irma el verano pasado en la zona del Caribe.

El ministro de Defensa, Guto Bebb, dijo: Nuestros gigantes C-17 llevan todo, desde equipos pesados ​​a las tropas, hasta las ayudas donde son necesarias en todo el mundo. Este acuerdo los mantendrá nuevamente en el aire durante la próxima década y confirma nuestro liderazgo junto con nuestros aliados estadounidenses, en proporcionar seguridad global y ayuda humanitaria mientras nos mantenemos unidos en defensa de nuestros valores compartidos.

Este acuerdo bilateral ofrecerá repuestos, servicios de diseño, mejoras en la fiabilidad y el servicio, acceso a los recursos técnicos y programas de formación de las tripulaciones de vuelo y del personal de mantenimiento de la RAF.

The Express, el portal digital londinense, destaca que este acuerdo mantendrá más de 50 empleos en el Reino Unido gracias al apoyo de un equipo de Boeing que trabaja en la Base Aérea Brize Norton de la RAF, el centro de los operadores británicos del C-17. Otros trabajos se llevarán a cabo en los Estados Unidos en las instalaciones de Boeing en San Antonio, Texas.

El nuevo acuerdo, que se amplía y se basa en los acuerdos de apoyo existentes desde que el C-17 entró en servicio en el Reino Unido en 2001, se extenderá hasta el 2022.

Como parte de la Fuerza Conjunta de Reacción Rápida del Reino Unido, el C-17 proporciona a la RAF una capacidad de carga pesada estratégica de largo alcance, lo que significa que puede entregar equipos y suministros cerca de donde se encuentran las tropas británicas en operaciones. El apoyo a la flota de los C-17 de la RAF está generando una importante necesidad establecida en la Revisión Estratégica de Defensa y Seguridad de 2015.

Para Julian Young Jefe de Equipos de defensa y Apoyo de Material, la firma de este acuerdo, se ha producido gracias a la estrecha relación que el Ministerio de Defensa mantiene con nuestros homólogos estadounidenses y ofrecerá un apoyo de primera línea a nivel mundial.

Esto significa que el Reino Unido podrá seguir dependiendo de las notables capacidades del C-17 para apoyar las operaciones en todo el mundo.

El C-17 es operado desde 1993 por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la Royal Air Force británica, la Real Fuerza Aérea Australiana y las Fuerzas Canadienses, así como la OTAN y las Fuerzas Armadas de Catar​ y los Emiratos Árabes Unidos. ​ Recientemente la India aprobó la compra del C-17.

El C-17 está impulsado por 4 motores, totalmente reversibles, F117-PW-100 (designación del Departamento de Defensa estadounidense para los motores Pratt and Whitney PW2040 utilizados en el Boeing 757). Cada motor tiene un empuje de 180 kN.

Geoff Hoon, Secretario de Defensa del Reino Unido, anunció en mayo de 2000 que la RAF arrendaría 4 C-17 de Boeing por un período inicial de siete años con una opción de extensión por dos años. En ese momento la RAF tendría la opción de comprar las aeronaves o devolverlas. Reino Unido se comprometió a actualizar los C-17 al mismo nivel que la USAF para que en caso de devolución la USAF pudiera usarlos.

Con una velocidad máxima de alrededor de 820 kilómetros por hora, el avión puede transportar 77 toneladas de carga, equivalente a tres helicópteros de ataque Apache o un tanque Challenger 2, y tiene una envergadura equivalente a la longitud de cinco autobuses de dos pisos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Conoce cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com