Un nuevo audio 3D permitirá a los pilotos del A-10 escuchar las alertas procedentes de la dirección de la amenaza.

El futuro del avión de ataque terrestre A-10 Warthog de la Fuerza Aérea de Estados Unidos es tan incierto como siempre, pero el ejército continúa mejorando partes de la flota. Ahora, entre 150 y 200 A-10 parecen estar listos para recibir una importante actualización de audio en la cabina que ayudará a gestionar las comunicaciones por radio y, de forma similar al sonido envolvente de un cine, emitir advertencias auditivas direccionales que llamen inmediatamente la atención del piloto en una dirección específica hacia una amenaza u otra área de interés.

El pasado lunes, el Comando de Material de la Fuerza Aérea anunció planes para adjudicar un contrato de fuente única al contratista de defensa danés Terma para la compra del Sistema de Gestión de Audio de Aeronaves (AAMS) de esa compañía. La Fuerza Aérea había indicado por primera vez que estaba buscando una actualización de audio tridimensional para una parte de sus A-10 en diciembre de 2017 . 

El objetivo declarado del programa de actualización del Warthog es “mejorar drásticamente el conocimiento del espacio, el espacio de batalla y la situación de los pilotos del A-10C”, según el anuncio de contratación original. Terma dice que su sistema proporciona esas capacidades, además de ayudar a reducir la carga de trabajo del piloto, reducir la pérdida de audición y la fatiga operativa, y mejorar la inteligibilidad de las señales de audio y las comunicaciones con el piloto.

El AAMS de Terma combina unos auriculares estéreos con un sistema de control de audio digital que se conecta a varios sistemas del avión. Se ha vuelto muy popular a lo largo de los años y está en servicio con la Fuerza Aérea Danesa en sus aviones de combate F-16 Viper, junto con la pantalla montada en el casco Striker II de BAE, para pilotos que vuelan con el Eurofighter Typhoon. Otros operadores del F-16, incluyendo la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, están listos para integrar el sistema de audio tridimensional en sus Vipers también.

Su funcionalidad más básica da a los pilotos la opción de programar fuentes de audio individuales para que suenen como si vinieran de una dirección específica. Esto significa que en un avión con múltiples radios, como el A-10, el sistema canalizará esas fuentes como si el altavoz estuviera parado en una posición específica con respecto al piloto, separando los flujos de audio individuales y separándolos distintivamente de otras alertas tonales y ruido en la cabina del piloto en el proceso.

Esto hace que sea más fácil identificar quién es el locutor en función de la radio a la que está llamando y permite al piloto centrar la atención en una conversación en lugar de en otra. Esta es una forma más natural de comunicarse, tal como se haría en la vida real en una habitación donde varias personas te hablan desde diferentes direcciones.

“Antes, años atrás, todos estos sonidos diferentes se presentaban al piloto en una gran mancha, por así decirlo, y era muy difícil discriminar una señal de la otra”. HP Bagger, piloto de F-16 de la Fuerza Aérea Danesa y Jefe de la rama de cazas de ese servicio, dijo en un video promocional para el sistema de audio en 2013. “A veces, te perdías una llamada de radio muy importante porque tal vez estabas enfocando tus oídos en una señal de advertencia”

Esa misma funcionalidad programable también significa que el AAMS puede emitir advertencias y otras alertas al piloto de tal manera que suenen como si vinieran de la dirección adecuada. Esa posición se mantiene constante, con una precisión de 15 grados respecto a la dirección específica, incluso si el aviador mueve la cabeza. Así, por ejemplo, en lugar de que se escuche un tono en la cabina y una pantalla en el panel de control que muestra la dirección de un misil entrante, el piloto percibe inmediatamente de dónde proviene el peligro.

“Uno conoce la sensación de oír, por ejemplo, un portazo junto a ti e instintivamente e inmediatamente conoces la posición del sonido. Si esto se oyera en unos auriculares mono, uno no tendría idea de dónde estaba la puerta”, explica el sitio web de Terma . “Por lo tanto, es obvio que oír el portazo es mucho más rápido de entender”.

Para el A-10 específicamente, la Fuerza Aérea indicó que quería que el nuevo sistema de audio integrara y comunicara mensajes y otra información de todas las radios existentes en el avión. Esto incluye el Sistema de Recuperación Aerotransportada Ligero AN / ARS-6 (V) 12 (LARS), que el ejército comenzó a instalar en el componente activo de los Warthogs en 2017.

Joseph Trevithick

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