Un nuevo escuadrón de cazas Rafale es el premio para Qatar.

La Fuerza Aérea de los Emiratos de Qatar ha recibido tres lotes de aviones Rafale de Dassault Aviation con un total de 15 aeronaves hasta la fecha. El primer escuadrón ya se encuentra trabajando en la nueva Base Aérea de Tamim en Dukhan, en el oeste de Qatar. 

Qatar firmó en mayo de 2015 un memorando de entendimiento por valor de 6.300 millones de euros para el suministro de 24 Rafales (seis de ellos entrenadores de dos asientos), en la inauguración de la Exposición y Conferencia Internacional de Defensa Marítima de Doha (DIMDEX).

La compra de los Rafale sigue a las adquisiciones anteriores del Emirato por los aviones de Dassault, como los Mirage F1, Alpha Jet y Mirage 2000. En diciembre de 2017, se añadieron doce Rafales más al pedido original, además, Qatar mantiene una opción de compra de hasta 36 aviones más.

El primer Rafale qatarí, de dos plazas, realizó su primer vuelo en Burdeos-Merignac, el 28 de junio de 2016, y el Rafale monoplaza despegó por primera vez el 27 de marzo de 2017. Estos primeros aviones fueron transferidos rápidamente al centro de pruebas de vuelo de la Fuerza Aérea francesa en la base aérea de Istres para su evaluación.

Los Rafales de Qatar difieren en algunos detalles de los entregados a Francia y Egipto, e incorporan un pod de designador láser de Lockheed Martin en lugar del módulo francés de Thales Damocles o el nuevo Thales Talios (ahora en desarrollo). Este pod ya está volando en un avión de prueba Rafale del Armée de l’Air. Los Rafales de Qatar también tienen previsto un sistema de designación de objetivos montado en el casco TARGO-II de Elbit Systems. El avión se suministra con los misiles aire-aire MBDA MICA de infrarrojos, MICA EM y Meteor, y con misiles de crucero MBDA SCALP-EG, así como una gama de armas aire-tierra, incluidos misiles Safran AASM Hammer guiados por láser y GPS.


En el marco de su misión de apoyo al programa de exportaciones (soutex), el Armée de l’Air francés está capacitando a 250 personas que formarán el primer escuadrón de Rafale de Qatar, incluidos 36 pilotos y 100 ingenieros y técnicos.

El Armée de l’Air levantó una unidad de entrenamiento Rafale de Qatar como Escuadrón de Caza 4/30 en la Base Aérea 118 de Mont-de-Marsan en el departamento de las Landas en el suroeste de Francia el 1 de octubre de 2017. La unidad fue dirigida inicialmente por un oficial francés, antes de que el mando fuera transferido a un oficial qatarí en 2019. Parte del personal de la Fuerza Aérea qatarí recibieron capacitación en Rochefort y en el Instituto Conjunto de Entrenamiento de Inteligencia en Estrasburgo.

El nuevo escuadrón Rafale fue nombrado ‘Al Adyiyat’ (en honor a una Sura del Corán) durante la ceremonia de entrega en las instalaciones de Dassault en Merignac el 6 de febrero de 2019, en la que también se reveló la insignia del escuadrón de la unidad (una cabeza de un caballo semental árabe estilizado).

Qatar recibió su primer lote de cinco cazas Rafale el 5 de mayo, con cuatro monoplazas EQ y un solo entrenador DQ de doble control volando directamente a la península qatarí desde la base aérea125 de Istres/Le Tubé, con el apoyo de un avión cisterna A330 MRTT del Armée de l’Air y un KC-135 Stratotanker.

Cada uno de los Rafales llevaba tres tanques de combustible externos y su llegada se programó para coincidir con una ceremonia que conmemoraba la apertura de la nueva Base Aérea Tamim en Dukhan. El 3 de Julio de 2019 se entregó un segundo lote de Rafales compuesto por dos unidades biplazas y tres monoplazas, volando desde Burdeos / Merignac. Un tercer lote, todos monoplazas, volaron desde Merignac a Qatar el 3 de septiembre de 2019. El escuadrón completo de 24 aeronaves finalizará en el verano de 2020. 

Jon Lake

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