Un pequeño pero crítico defecto ha hecho que el Apache se quede en tierra.

Más de un año después de que el Ejército ordenara la inspección de una parte crítica para la seguridad de cada uno de los helicópteros Apache AH-64 de la flota del servicio, los equipos de mantenimiento han gastado el equivalente a nueve meses en horas de trrabajo adicionales para revisar la flota de helicópteros.

El jefe del Comando de las Fuerzas Armadas anunció que los equipos de mantenimiento preveían invertir hasta 6.672 horas de trabajo en los 653 helicópteros AH-64 de la flota del Ejército con la esperanza de completar la actualización para diciembre de 2019.

Como resultado de este minucioso trabajo, “la preparación y revisión está sufriendo mucho retraso”, explicó la teniente general Laura Richardson en la cumbre anual de la Asociación de Aviación del Ejército celebrada el 15 de abril en Nashville, Tennessee, y agregó que la adaptación de toda la flota estaba siendo una carrera para mantener revisados unas plataformas tan necesarias para el ejército.

Como resultado de estos defectos del fabricante, el Pentágono dejó de aceptar temporalmente las entregas de los helicópteros ‘Echo’ Apache AH-64E de Boeing cuando descubrió los problemas que presentaban “una parte crítica para la seguridad en los vuelos” de las tuercas del paquete que sujetan los pernos del helicóptero (el componente que evita que las palas del rotor se separen del fuselaje).

El Ejército descubrió estas anomalías durante la fase de mantenimiento de las aeronaves principalmente en las bases de zonas costeras con entornos severos debido a que el agua salada del mar tiene un efecto mayor en la corrosión de las tuercas.

El Ejército está modernizando los Apache a un ritmo de dos batallones por mes, pero todavía habrá que esperar un tiempo para ver la flota completa mientras que estos retrasos no solo perjudican la preparación, sino también la moral en general.

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