Un piloto de la Fuerza Aérea finlandesa aterriza su avión F/A-18C Hornet en el portaaviones Abrahan Lincoln.

Un piloto de la Fuerza Aérea finlandesa hizo historia para su país al convertirse en el primer piloto de esa nación en aterrizar un avión de combate F/A-18C Hornet en un portaaviones de los Estados Unidos el 17 de marzo.

El capitán Juha “Stallion” Jrvinen realizó un aterrizaje perfecto en el portaaviones de clase Nimitz USS Abraham Lincoln (CVN 72) y actualmente está adscrito al Escuadrón de entrenamiento de ataque de la (VMFAT) 101 para ser calificado como instructor de pilotos.

Para aterrizar con éxito un caza F/A-18C en un portaaviones, los pilotos deben engancharse a uno de los cuatro cables situados en la cubierta de vuelo. El objetivo es coger el tercer cable, dando a los pilotos la mejor y más segura oportunidad de aterrizar.

Cuando se le preguntó a Jrvinen sobre su aterrizaje a bordo del Abraham Lincoln, su cara se iluminó al reflexionar sobre esta experiencia única en la vida.

“Fue muy intenso”, dijo Jrvinen. “Estaba muy contento porque sabía que había cogido el cable cuando sentí la sensación de desaceleración rápida, pero al mismo tiempo me sentí un poco decepcionado porque atrapé el segundo cable y no el tercero”.

Antes de aterrizar en un portaaviones, Jrvinen tuvo que completar el mismo entrenamiento al que se someten los pilotos de la Marina y del Cuerpo de Marines.

“Lo pusimos en las mismas repeticiones de prácticas de aterrizaje que todos los estudiantes”, dijo el mayor Shane Bursae, instructor del VMFAT 101. “El propósito de esto es que cuando enseñe a los estudiantes en la Fuerza Aérea finlandesa, tenga conocimiento y experiencia de primera mano de lo que está enseñando”.

Jrvinen compartió posteriormente su experiencia de vuelo sobre el entrenamiento y el trabajo con los instructores.

“El entrenamiento es muy valioso para mí”, dijo Jrvinen. “La forma en que vuelan es tan diferente a lo que estoy acostumbrado, y creo que los instructores han descubirto el programa perfecto para entrenar a los estudiantes”.

Bursae estaba en la cubierta de vuelo observando cuando Jrvinen aterrizó por primera vez.

“Viéndolo pasar, estaba entusiasmado”, dijo Bursae. “Después de haberlo hecho yo mismo, me alegré de poder compartir el desafío, pero también la emoción de todo lo que conlleva  las operaciones de a bordo”.

Un avión F/A-18C Hornet de la Fuerza Aérea finlandesa despegando.

Jrvinen es parte del primer intercambio de pilotos entre el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y la Fuerza Aérea de Finlandia. Fue seleccionado para el programa por sus superiores por su ética de trabajo. Volando en la Fuerza Aérea finlandesa durante 15 años e instruyendo durante los últimos cinco, ha obtenido todas las calificaciones disponibles como piloto finlandés.

Este programa no solo permite a los oficiales de los Estados Unidos y Finlandia desarrollar y mejorar sus programas piloto de capacitación, sino que también fortalece las asociaciones entre estos dos países y sus servicios militares.

“Creo que el programa es una muy buena oportunidad para ver cómo operan y entrenan los pilotos de otros países”, dijo el capitán del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos Michael Harp, oficial de horarios de los pilotos de VMFAT 101. “También es genial desde un punto de vista cultural trabajar con pilotos de otro país “.

Jrvinen planea llevar sus habilidades recién adquiridas a la Fuerza Aérea de Finlandia y compartir sus conocimientos con sus compañeros finlandeses. “Estoy emocionado de traer de vuelta mucha experiencia “, dijo. “No es teoría, sino experiencia de entrenamiento en la vida real. Ahora todo esto es realidad para mí, y tengo una mejor comprensión del panorama general”.

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