Un portaaviones de EE.UU. se sitúa cerca de la península de Corea.

Un portaaviones de propulsión nuclear estadounidense está operando en aguas de la península de Corea en medio de un aumento de las tensiones en la zona, mientras que Corea del Sur y Estados Unidos inician desde este martes ejercicios militares preliminares conjuntos, según han confirmado fuentes militares surcoreanas.

El USS Abraham Lincoln (CVN-72) “ha entrado en las aguas internacionales del Mar del Este” desde el martes, dijo un funcionario militar, que deseaba permanecer en el anonimato debido a lo delicado del asunto.

La operación del USS Abraham Lincoln frente a la península de Corea en el Mar del Este se produce en medio de la creciente preocupación de que Corea del Norte pueda realizar una gran prueba armamentística con motivo del 110º aniversario del nacimiento del difunto fundador Kim Il-sung, el 15 de abril.

Seúl y Washington se han preparado para la posibilidad de que Pyongyang reanude las pruebas de explosivos nucleares o lance más misiles balísticos intercontinentales en un futuro próximo.

El USS Abraham Lincoln está “operando en las proximidades de la isla de Tsushima”, situada entre Corea del Sur y Japón, y se está desplazando hacia el noreste desde el martes por la mañana, dijo la fuente militar. Está previsto que el portaaviones de propulsión nuclear permanezca en esas aguas durante unos cinco días.

Sin embargo, la fuente aclaró que aún no se había decidido si el grupo de ataque del USS Abraham Lincoln se uniría a las próximas maniobras militares conjuntas entre Corea del Sur y Estados Unidos o realizaría ejercicios navales con los buques de la Armada surcoreana.

Los militares surcoreanos tampoco “han sido informados sobre si el portaaviones USS Abraham Lincoln planea acercarse a las aguas surcoreanas” o cambiar su dirección, dijo la fuente.

No obstante, el USS Abraham Lincoln podría entrar en aguas surcoreanas “si es necesario” y dependiendo de las circunstancias en la península de Corea.

La última vez que un portaaviones de propulsión nuclear estadounidense operó en aguas al este de la península de Corea fue en noviembre de 2017. En ese momento, los grupos de ataque del USS Ronald Reagan (CVN 76), el USS Nimitz (CVN 68) y el USS Theodore Roosevelt (CVN 71) realizaron un raro ejercicio de fuerza de ataque de tres portaaviones con los buques de la Armada de Corea del Sur en la región.

La operación de un día del USS Abraham Lincoln, con capacidad para unos 80 aviones, cerca del este de la península de Corea, se produce tras más de cuatro años de interrupción.

El despliegue es digno de mención a la luz de la reciente medida del ejército estadounidense de mejorar la postura de preparación militar en la península de Corea tras la reciente racha de lanzamientos de misiles por parte de Corea del Norte.

El Mando Indo-Pacífico de EE.UU. declaró en marzo que ha mejorado las capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento y las defensas contra misiles balísticos en la península de Corea.

Además, el USS Abraham Lincoln dirigió a mediados de marzo ejercicios militares sobre el Mar Amarillo junto con aviones de la Fuerza Aérea estadounidense para demostrar la “determinación y el compromiso” de Estados Unidos de defender a los aliados regionales contra Corea del Norte.

El Departamento de Asuntos Públicos de la Séptima Flota de EE.UU. dijo que la demostración aérea con base en el portaaviones se llevó a cabo en respuesta a los lanzamientos consecutivos de misiles balísticos por parte de Corea del Norte y a las dos pruebas de un nuevo sistema de misiles balísticos intercontinentales.

El lunes, Corea del Sur y EE.UU. comenzaron el entrenamiento del personal de gestión de crisis (CMST), de cuatro días de duración, ejercicios militares preliminares, según confirmó a The Korea Herald otro funcionario militar.

El CMST está dirigido por el Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur y tiene como objetivo examinar la postura de preparación de los aliados para responder a posibles contingencias que puedan ocurrir en la fase de preguerra y normalizar la situación.

Ji Da-gyun

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