Un Poseidón P-8A de la Armada de EE.UU. incorpora una gran cápsula de radar secreto.

Uno de los aviones de patrulla marítima Poseidón P-8A de la Armada de Estados Unidos visitó recientemente el aeródromo de Moffett en California. La aeronave en particular llevaba una cápsula alargada en forma de pontón debajo, conocida como Sensor Aerotransportado Avanzado AN/APS-154, o AAS, un poderoso y secreto sistema de radar.

Las imágenes ofrecen una excelente vista de la parte inferior del AN/APS-154, así como del P-8A que lo transporta. La cápsula está unida a la parte inferior de la aeronave utilizando una cuna especial y extensible conocida como el  Mecanismo de Despliegue de Cápsulas para Misiones Especial (SMPDM). Al extender la cápsula muy por debajo del fuselaje durante el vuelo, los dos motores del avión ya no obstruyen el campo de visión del radar.

También se puede ver un par de rayas verticales, una a cada lado de la parte inferior del fuselaje trasero del P-8A. Estos son exclusivos de los aviones que han sido configurados para llevar el AN/APS-154.

Los detalles específicos sobre la cápsula en sí y las capacidades del radar en su interior, que Raytheon desarrolló casi en secreto, son limitados. Se sabe que el radar es del tipo de matriz activa de exploración electrónica (AESA) con indicador de objetivo en movimiento (MTI) y funcionalidad de apertura sintética. Lo que esto significa es que el sistema es capaz de rastrear los objetivos en movimiento que se encuentran debajo en el mar y en tierra, así como de tomar imágenes de radar de alta calidad de los objetos de interés para su posterior análisis, incluso de noche o con mal tiempo. 

El AAS también está específicamente diseñado para trabajar en regiones litorales donde podría tener que escanear áreas de agua y tierra simultáneamente. Los radares de búsqueda de superficie tradicionales generalmente están optimizados para un entorno u otro, o tienen modos dedicados para cada uno, y generalmente tienen dificultades para cubrir ambos al mismo tiempo.

Todo esto hace que sea una poderosa herramienta de reunión de información para el P-8A, que no sólo sustituirá a los aviones de patrulla Orión P-3C de la Armada, sino que también asumirá parcialmente las misiones de sus variantes de inteligencia especializada de esa aeronave, como el EP-3E Aeries II. El AN/APS-154 es en sí mismo una continuación directa del igualmente secreto Sistema de Radar de Vigilancia del Litoral AN/APS-149, otro radar de Raytheon AESA con vaina que llevan algunos P-3C. El AAS es también sólo un conjunto de sensores unidos con pernos que está en desarrollo para el Poseidón.

Además, el AN/APS-154, combinado con la capacidad de conexión en red y de intercambio de datos del P-8A, permitirá a los aviones que lleven la cápsula ser poderosas plataformas de ataque para otros activos en el aire, en el mar o en tierra, así como para el propio Poseidón. La Marina está trabajando para integrar varias armas de distancia en sus Poseidones. El AAS también permitiría a la aeronave realizar evaluaciones rápidas de cualquier ataque.

Más allá de eso, siendo un radar tipo AESA, el AN/APS-154 podría tener capacidades secundarias de guerra electrónica.

No está claro cuántas cápsulas AAS tiene la Armada ahora, cuántos de sus P-8A están configurados para llevarlas, o a qué unidades están asignados esos aviones. La Marina contrató a Raytheon para desarrollar el sistema de radar en 2009 y comenzó a probarlo en 2014. Hasta agosto de 2019, se han observado al menos siete Poseidons diferentes, incluyendo esta aeronave en particular, llevando las cápsulas en varios momentos. Algunas de estas aeronaves han sido vinculadas a algunas de las unidades de aviación más oscuras de la Armada.

Joseph Trevithick

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