Un submarino ruso transita por el Bósforo en movimiento, lo que incumple el Tratado Internacional de Montreux.

Un submarino ruso pasó a través de Turquía ayer martes en una maniobra que parece estirar los términos de la antigua Convención de Montreux, un tratado que limita el movimiento de buques de guerra entre el Mar Negro y el Mediterráneo. La Armada Rusa ha hecho movimientos similares anteriormente, utilizando una cláusula en los términos para llevar a cabo operaciones de combate en el Mediterráneo. Si estos movimientos no se controlan, podría cambiar el equilibrio de poder en la región, haciendo que Rusia sea más poderosa en el Mediterráneo.

El submarino fue fotografiado por Yörük Işık, un observador de barcos de Estambul. No hay duda de que se trata de un submarino de clase Kilo. Sólo Rusia opera este tipo de submarino en el Mar Negro. Rumania también tiene un único barco en su Marina, pero no ha estado activo en décadas, así que no puede ser de Rumanía.

Se cree que el submarino es el barco del Proyecto 636.3 Rostov del Don, que se dirige a entrar en servicio en la zona de Siria. Los medios de comunicación estatales rusos informaron el 27 de abril que el submarino sería enviado en un “despliegue en aguas distantes” al Mediterráneo. El análisis de la inteligencia de fuente abierta sugiere que se hizo a la mar brevemente después del anuncio pero luego regresó a su base el 29 de abril. Es probable que esto iniciara un aislamiento de COVID-19 previo al despliegue. Luego participó en el desfile del Día de la Victoria en Sebastopol, Crimea.

Para llegar desde su base en el Mar Negro hasta el Mediterráneo, el submarino tiene que pasar por un estrecho canal de agua que pasa por Estambul, en Turquía. El estrecho es conocido como el Bósforo. Pero sólo los submarinos turcos pueden pasar por el Bósforo debido a un acuerdo firmado después de la Primera Guerra Mundial.

La Convención de Montreux de 1936, formalmente “La Convención de Montreux sobre el Régimen de los Estrechos”, limita los movimientos navales a través del Bósforo. Según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía, “Sólo los submarinos pertenecientes a los Estados ribereños pueden pasar por los estrechos turcos, con el fin de reincorporarse a su base en el Mar Negro por primera vez después de su construcción o compra, o con el fin de repararlos en astilleros fuera del Mar Negro”. Por tanto, los submarinos que no sean de Turquía no pueden pasar por el estrecho para incorporarse a un despliegue.

Esto ha dado forma a las flotas navales rusas (y occidentales) de la región. Aunque la flota rusa del Mar Negro tiene submarinos, nunca ha recibido el nivel de actualización de las flotas del Norte o del Pacífico. La mayoría de los submarinos rusos que operan en el Mediterráneo llegan desde la Flota del Norte.

La Flota del Mar Negro no tiene submarinos nucleares. Sin embargo, recientemente ha recibido submarinos actualizados del Proyecto 636,3 Clase Kilo como el Rostov del Don. Estos están armados con misiles de crucero de ataque terrestre Kalibr similares al Tomahawk de la Marina de Estados Unidos.

Rusia no ha estado satisfecha con los detalles del acuerdo en el pasado, pero se ha adherido a los términos con respecto a los submarinos. A pesar de ello, se han desplegado submarinos de la Flota del Mar Negro en el Mediterráneo. Incluso han disparado misiles de crucero a Siria. Algunos transitaron por el Bósforo en virtud de la cláusula del tratado que permite el paso a un astillero de reparaciones, sirviendo primero a largos despliegues por el Mediterráneo. Esos submarinos se desplegaron en Siria antes de ser entregados desde sus astilleros, al Mar Negro. Así pasaron “por primera vez después de su construcción”, lo cual está permitido por el tratado.

Fotografía publicada oficialmente de Rostov en Don In Sevastopol Bay el 9 de mayo de 2020. Formaba parte del celebración del 75 aniversario de la victoria en la Gran Guerra Patria (Segunda Guerra Mundial)

Si Rusia puede modificar o ignorar la convención de Montreux podrá cambiar su fuerza en ambos mares. Podría desplegar submarinos nucleares más poderosos en el Mar Negro sin el temor de que queden atrapados allí. Y puede desplegar sus submarinos del Mar Negro en el Mediterráneo más a menudo. El impacto sería probablemente un fortalecimiento de los activos navales rusos tanto en el Mar Negro como en el Mediterráneo.

Otra posible consecuencia es que los submarinos de otros países también podrían empezar a desplegarse en el Mar Negro. Actualmente sólo Rusia y Turquía operan submarinos en el Mar Negro.

Ayer mismo el Ministerio de Defensa ruso declaró que el submarino Rostov del Don estaba efectivamente en tránsito por el Bósforo, en dirección a “reparaciones programadas”. Como se ha descrito anteriormente, los términos de la Convención de Montreux permiten el tránsito para las reparaciones. Algunos submarinos han salido del Mar Negro bajo esta cláusula en el pasado. Sin embargo, si el buque, como se insinuó en el informe de los medios de comunicación del Estado ruso del 27 de abril, realiza una patrulla operativa en su camino hacia un astillero, estará vulnerando el tratado. Pero eso puede no tener importancia para Rusia. Ya veremos.

H I Sutton

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