Una investigación de la Marina revela que el submarino nuclear estadounidense chocó con una montaña submarina desconocida.

Un submarino de propulsión nuclear estadounidense que a principios de octubre había chocado con un objeto submarino desconocido resultó ser, según una investigación, una montaña submarina, lo que le obligó a dirigirse desde el Mar de China Meridional a Guam para ser reparado.

El USS Connecticut había estado operando en la disputada vía de agua cuando chocó con el objeto el 2 de octubre, pero en ese momento no estaba claro qué había golpeado.

“La investigación determinó que el USS CONNECTICUT encalló en un monte submarino desconocido mientras operaba en aguas internacionales en la región del Indo-Pacífico”, dijo un portavoz de la 7ª Flota a la CNN en un comunicado. La Séptima Flota estadounidense opera en los océanos Pacífico Occidental e Índico.

Aunque el submarino de clase Seawolf sufrió algunas lesiones en los miembros de la tripulación y algunos daños, la Marina dijo que la planta de propulsión nuclear no resultó dañada en el accidente. Ninguno de los heridos puso en peligro su vida.

La investigación del mando del USS Connecticut ha sido presentada al Vicealmirante Karl Thomas, comandante de la 7ª Flota, para su revisión, según el comunicado. Thomas decidirá si “las acciones de seguimiento, incluyendo la rendición de cuentas, son apropiadas”.

La colisión se produjo en un momento especialmente delicado en las relaciones entre Estados Unidos y China, ya que el ejército chino estaba enviando oleadas de aviones a la Zona de Identificación de la Defensa Aérea de Taiwán (ADIZ). El día del accidente, China envió 39 aviones. Dos días más tarde, Pekín envió un récord de 56 aviones a la zona en un período de 24 horas.

Aunque el número de incursiones disminuyó durante un breve periodo, desde entonces han vuelto a empezar. El domingo, el Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que ocho aviones del Ejército Popular de Liberación entraron en la Zona de Identificación de Defensa Aérea, y otros seis lo hicieron el lunes.

Mientras tanto, las tensiones entre Washington y Pekín han aumentado. La semana pasada, el secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, pidió que Taiwán tuviera una “participación significativa” en las Naciones Unidas, calificando la participación de Taiwán como “no una cuestión política, sino pragmática”.

La declaración provocó un airado reproche de Pekín, que considera la unificación con la isla gobernada de forma independiente como uno de sus principales objetivos y se opone rotundamente a la participación de Taipei en los foros internacionales.

Si la parte estadounidense opta por seguir jugando la desacertada “carta de Taiwán”, inevitablemente supondrá riesgos sísmicos para las relaciones entre China y Estados Unidos, socavará gravemente la paz y la estabilidad en el estrecho de Taiwán y perjudicará gravemente los intereses de los propios Estados Unidos”, declaró el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Zhao Lijian, un día después de la declaración de Blinken.

Zhao también dijo que la política actual de Taipei es “la mayor amenaza realista para la paz y la estabilidad en el estrecho de Taiwán”.

El jueves, el ministro de Defensa de Taiwán reconoció abiertamente que personal militar estadounidense está entrenando a las tropas taiwanesas.

“Los militares estadounidenses sólo ayudan a entrenar (a nuestras tropas), pero no tienen su base aquí”, dijo Chiu Kuo-cheng, según la Agencia Central de Noticias de Taiwán.

Oren Liebermann

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