Una mirada a las bases militares extranjeras en el Golfo Pérsico

A medida que las nuevas patrullas navales dirigidas por Estados Unidos en el Golfo Pérsico aumentan con nuevos países que se suman a la medida impulsada por Washington, y al acuerdo nuclear con Teherán no reconocido por el gobierno de Trump, junto con las tensiones provocadas por la marina iraní, hacen que la estratégica zona se convierta en un intenso foco de tensiones con un panorama difícil de predecir.

Hemos querido recordar los países de la región que cuentan con presencia de fuerzas militares extranjeras en sus territorios.

AFGANISTÁN

Estados Unidos ha estacionado unos 14.000 soldados en Afganistán para apoyar la guerra más larga en las que ha participado Estados Unidos. Además, existen otros 8.000 efectivos que proceden de las fuerzas de la OTAN.

BAHREIN

La 5ª Flota de la Marina de Estados Unidos, que supervisa la región, tiene su sede en Bahrein, una nación insular frente a la costa de Arabia Saudita que alberga a más de 7.000 tropas estadounidenses. La principal Base Aérea de Sheikh Isa en la isla también alberga aviones de combate, aviones de vigilancia y un centro de operaciones de las fuerzas especiales. Estados Unidos considera a la isla como un “importante aliado no perteneciente a la OTAN”. Gran Bretaña por su parte, acaba de abrir su primera base militar al este del Canal de Suez desde 1971 también en Bahrein.

IRAK

Estados Unidos tiene unos 5.000 soldados en Irak después de la guerra contra el grupo Estado Islámico que todavía permanecen sobre territorio iraquí.

KUWAIT

Esta pequeña nación rica en petróleo alberga a más de 13.000 soldados y el cuartel general de avanzada del Ejército de Estados Unidos. También mantiene fuerzas y equipos en dos bases aéreas y una base naval en el país. El Aeropuerto Internacional de Kuwait también alberga el punto regional de logística aérea más grande de las fuerzas armadas estadounidenses. Unos 2.200 vehículos tácticos resistentes a las minas están estacionados allí. Estados Unidos también considera a Kuwait como un “gran aliado fuera de la OTAN”.

OMÁN

Unos pocos cientos de militares estadounidenses tienen su base en Omán. El sultanato también permite sobrevuelos militares y visitas a sus puertos de la 5ª Flota de la Marina. También permite a Estados Unidos almacenar municiones en el país en cantidades ilimitadas. Recientemente el Pentágono firmó un nuevo acuerdo de acceso portuario con Omán este año. Gran Bretaña también ha firmado un acuerdo con el sultanato para construir una nueva base naval en el país.

QATAR

El cuartel general de avanzada del Comando Central del ejército de Estados Unidos se encuentra en la extensa Base Aérea Al Udeid de Qatar, donde viven hasta 13.000 soldados. Qatar planea expandir aún más la base, que ha visto la llegada y el estacionamiento de los bombarderos B-52 con capacidad nuclear a medida que han aumentado las tensiones con Irán. Turquía también tiene su propia base militar en el país, para disgusto de Arabia Saudita, que ve a Ankara como un rival regional por influencia.

ARABIA SAUDITA

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre y la invasión de Irak en 2003, Estados Unidos retiró las tropas de Arabia Saudita. El líder de Al Qaeda, Osama bin Laden, criticó durante mucho tiempo la presencia de las fuerzas estadounidenses allí. En el mes de julio, funcionarios estadounidenses dijeron que aviones de combate, misiles de defensa aérea y probablemente más de 500 soldados regresarían a la Base Aérea del Príncipe Sultán de Riad por las tensiones con Irán. Según los informes, las tropas estadounidenses de operaciones especiales también han ayudado a las fuerzas sauditas a lo largo de su frontera con Yemen, devastado por la guerra.

EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

El puerto Jebel Ali de Dubai en los Emiratos Árabes Unidos, es el mayor puerto de escala para la Marina de EE.UU. fuera de Estados Unidos. Los Emiratos Árabes Unidos acogen a 5.000 militares, muchos en la Base Aérea Al Dhafra de Abu Dhabi, donde están estacionados aviones no tripulados  y aviones de combate F-35. La US Navy también mantiene una pequeña base en Fujairah, en el Golfo de Omán. Francia también mantiene su propia base naval en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

THE ASSOCIATED PRESS

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