Una parte de la tripulación del HMS Queen Elizabeth da positivo en la prueba de Covid-19.

Un pequeño número del personal del portaaviones HMS Queen Elizabeth de la Marina Real Británica ha dado positivo por coronavirus Covid-19, lo que ha motivado el retraso en la salida del buque para el entrenamiento operacional previsto.

El HMS Queen Elizabeth tenía previsto salir de Portsmouth ayer, sin embargo, esto se ha retrasado para asegurar que la tripulación del barco esté libre de Covid antes de salir.

Se cree que al menos diez personas han dado positivo; estos miembros de la tripulación han sido retirados del barco y llevados al HMS Nelson para ser controlados por médicos militares.

Como resultado de los casos confirmados, parte del personal ha sido trasladado a aislamiento después de haber estado en estrecho contacto con los miembros de la tripulación afectados.

Un portavoz de la Marina Real dijo: “Un pequeño número del personal del HMS Queen Elizabeth ha dado positivo para Covid durante la preparación rutinaria para la navegación. Los afectados han sido aislados y están trabajando con el sistema de Prueba y Rastreo del NHS para asegurar que el virus no se propague más.

“La tripulación continuará siguiendo las pautas de salud apropiadas y el HMS Queen Elizabeth partirá una vez que se confirme su estado”.

Antes del despliegue, la Marina Real había realizado alrededor de 1.000 pruebas utilizando un proceso similar al que permitió al buque salir al mar sin un brote de Covid a principios de este año.

El barco debía dejar Portsmouth para realizar dos semanas de entrenamiento interno antes de un ejercicio de entrenamiento a finales de este mes en el que se embarcarán dos escuadrones de F-35, incluyendo aviones de sigilo del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.

El próximo ejercicio es una parte clave del trabajo para declarar la capacidad operativa inicial (IOC) para el ataque del portaaviones.

La Marina cree que este plazo puede mantenerse y que el brote debería tener poco efecto en el trabajo del COI. Tras dos semanas de entrenamiento interno, el SME Queen Elizabeth debía regresar al puerto para hacerse cargo de las provisiones antes de embarcar los aviones.

Se espera que cualquier retraso debido al brote sea absorbido por este período. El barco está programado para zarpar una vez que se confirme que toda la tripulación está libre de Covid.

Un hito clave para el COI será el ejercicio “Guerrero Conjunto” (Joint Warrior) en Escocia este mes, seguido de más ejercicios con los aviones del Cuerpo de Marines. Después de que se declare el IOC, el barco está programado para completar su primer despliegue operacional el próximo año.

Harry Lye

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