Vídeo tomado desde un avión de la Armada rusa (escoltado por un F/A-18E) en el Pacífico.

Ha aparecido un interesante vídeo filmado por la tripulación de un avión de patrulla marítima de la Armada rusa Ilyushin IL-38 “Dolphin” (designación OTAN: May) volando cerca de un grupo de portaaviones de Estados Unidos en el Pacífico.

Los Il-38 de la aviación naval rusa han estado particularmente activos últimamente en la región del Pacífico: el 8 de abril de 2020, dos “Delfines” fueron escoltados y vigilados por los F-22 de la USAF mientras volaban en el espacio aéreo internacional sobre el Mar de Bering al norte de las remotas Islas Aleutianas en Alaska; otro Il-38 (muy probablemente uno de los dos involucrados en la intercepción dentro del ADIZ de Alaska) fue interceptado por las Fuerzas de Autodefensa Aérea de Japón frente a las costas de Japón el 9 de abril.

Los rusos emitieron un comunicado diciendo que las actividades del avión Il-38 eran parte de un ejercicio de entrenamiento planeado por las fuerzas rusas que comenzó en la región el 30 de marzo. La agencia de noticias TASS, patrocinada por el estado ruso informó que, “los aviones de guerra antisubmarinos Tu-142 e Il-38 estaban operando desde los aeródromos de la región de Primorye y Kamchatka en Siberia”. El informe continuaba diciendo que “la Flota del Pacífico de Rusia había iniciado una serie de ejercicios tácticos en la zona marítima del Lejano Oriente con más de 20 aviones y helicópteros de la aviación naval”. 

Ilyushin IL-38

Recientemente se ha publicado un video, supuestamente filmado desde la cabina de un Il-38. En las imágenes se muestra el avión de guerra antisubmarina (ASW) ruso, escoltado por un F/A-18E Super Hornet, volando en paralelo a un portaaviones de la Marina de Estados Unidos. El video dice que el buque es el USS George Washington (CVN 73). Sin embargo, este último entró en el dique seco del astillero Newport News en agosto de 2017 para una revisión completa y de reabastecimiento de combustible nuclear de 4 años, Refueling and Complex Overhaul (RCOH). Además, el Super Hornet del video pertenece al VFA-27 “Royal Maces” (en realidad es un CAG) asignado al CVW-5 (Carrier Air Wing) 5 que completó el último despliegue a bordo del CVN 73 (USS George Washington) en 2015.

Ryan W. Gilchrist, un experto militar, destacó que el vídeo debe haber sido del USS George Washington en 2013 porque esa fue la única vez que el Mace 200 BuNo 168363 voló con un tanque negro en la línea central con ese esquema de pintura.

Dicho esto, el vídeo muestra una interacción cercana y segura entre la Armada rusa y la estadounidense: lo que hace que el video sea interesante es el hecho de que no vemos sobrevuéleos tan cercanos desde el interior de un avión ASW ruso, escoltado por un caza estadounidense. Es bastante evidente que en tiempos de paz, los aviones espías, bombarderos, aviones de patrulla marítima, etc. extranjeros, que se acercan a un portaaviones son detectados a una distancia significativa (dependiendo de su tipo, altitud, etc.) y luego son interceptados y escoltados mientras operan en el espacio aéreo internacional cerca de los portaaviones. Como sucedió el 27 de octubre de 2015, cuando el USS Ronald Reagan, navegando en aguas internacionales al este de la península de Corea, tuvo que lanzar cuatro F/A-18 Hornets después de que dos aviones de la armada rusa Tu-142 Bear volaran a una milla náutica del portaaviones nuclear de la Armada, o en 2008, cuando el USS Nimitz que operaba en el Pacífico tuvo que lanzar algunos Hornets para interceptar y escoltar a dos Tu-95 rusos que se acercaban al portaaviones.

En la última parte del vídeo, también se muestra un F-15K Slam de la ROKAF (Fuerza Aérea de Corea) escoltando al avión ruso de patrulla marítima: una señal de que el Il-38 también voló cerca del espacio aéreo de Corea del Sur durante su viaje en la región de Asia y el Pacífico.

F-15K Slam Eaglr de Corea del Sur.

 David Cenciotti

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