Después de décadas de servicio la RAAF se despide de sus F/A-18 Hornets.

La Real Fuerza Aérea Australiana ha celebrado la jubilación de su flota de monoplaza F/A-18A y biplaza F/A-18B Classic Hornets, tras más de 35 años de servicio a Australia.

Desde su entrada en servicio en la RAAF en 1986, la Fuerza Aérea ha acogido 75 Classic Hornets, operados por el Escuadrón Número 75, de la Base Tindal de la RAAF, y los Escuadrones Número 3 y 77, de la Base Williamtown.

En sus más de tres décadas de servicio, la flota de cazas polivalentes Classic Hornet ha realizado más de 400.000 horas de vuelo en miles de misiones.

Para honrar la ocasión, la RAAF organizó una ceremonia en la Base Williamtown de la RAAF, a la que asistieron el ministro de Defensa Peter Dutton y casi 500 personas.

“Hoy, después de surcar el cielo durante más de 30 años, después de servir a nuestra nación con gran distinción durante más de tres décadas, después de ser un icono de la capacidad de combate aéreo de vanguardia de Australia durante un tercio de siglo, decimos adiós al Classic Hornet, al formidable F/A- 18”, ha dicho el ministro Dutton.

La entrada del Hornet en la flota de la RAAF supuso en su momento uno de los mayores saltos tecnológicos que había visto la RAAF.

Los dos primeros cazas fueron entregados sin escalas desde California a Williamtown en mayo de 1985, tras un vuelo de 15 horas que abarcó más de 12.000 kilómetros. Cada Hornet fue repostado 13 veces a lo largo del vuelo por los aviones cisterna de las Fuerzas Aéreas estadounidenses que lo acompañaban.

En los 36 años transcurridos desde entonces, la flota ha sido desplegada en una serie de operaciones militares clave, sobre todo en la misión dirigida por la OTAN tras el ataque terrorista del 11 de septiembre en Estados Unidos.

Las misiones incluyeron la salvaguarda de la base aérea estadounidense de Diego García, desde donde se lanzaron las operaciones en Afganistán, y su despliegue en Irak, donde atacó objetivos enemigos y proporcionó cobertura aérea al SAS.

“Aunque el Classic Hornet ya no surcará nuestros cielos, el avión de combate y ataque permanecerá en la memoria de quienes lo volaron y mantuvieron”, ha dicho Dutton.

“El morro y la cabina, inconfundibles y con forma de lápiz. El inconfundible rugido de sus motores F404 y la forma en que giraba y se inclinaba ágilmente.

“Sin duda, el Hornet ha sido un avión excepcional. Excepcional por sí mismo, pero aún más excepcional porque ha sido tripulado y cuidado por personas excepcionales”.

Dutton prosiguió agradeciendo al personal, tanto militar como industrial, que tripuló y atendió el avión durante la vida de la flota.

Los aviones de combate polivalentes están siendo sustituidos por una flota de 72 aviones F-35A Lightning II construidos por Lockheed Martin.

Muchos de los que trabajaron anteriormente en el Classic Hornet pasarán ahora al F-35A, o al F/A-18F Super Hornet.

La RAAF ha recibido recientemente tres nuevos aviones F-35, lo que eleva a 44 el total de la flota existente.

Los nuevos aviones aterrizaron en la base Williamtown de la RAAF, donde fueron aceptados por el escuadrón nº 77.

Esta fue la última entrega para el año civil 2021.

Se espera que los 72 aviones estén plenamente operativos en 2023, con la opción de ampliar la flota hasta un máximo de 100 aviones.

Hannah Dowling

6 thoughts on “Después de décadas de servicio la RAAF se despide de sus F/A-18 Hornets.

  • el 29 noviembre, 2021 a las 16:37
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    13 repostajes en vuelo madre mia….casi salia mas barato venderles la version naval y llevarselos en un portaviones de una tacada.
    Gran avion por otra parte…como los nuestros..ya envejecidos…

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    • el 29 noviembre, 2021 a las 19:47
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      No se si debe tratarse de un error. 13 repostajes en 12.000 km sale a un repostaje cada 923 km. No me cuadra.

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  • el 29 noviembre, 2021 a las 19:54
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    una aeronave excelente, todos las fuerzas aéreas que han operado Hornets han quedado más que satisfechas con el rendimiento de este avión

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  • el 30 noviembre, 2021 a las 16:10
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    Por qué no dotar a los que esten mejor estado de los F18 M españoles con el radar aesa AN/ APG-79 ( 4) que estan instalando en los F18 canadienses y los marines americanos ( creo que salen por unos 4 millones de $) y podrían usar el METEOR y durar otros diez años es dinero pero se podria instalar en la mitad de la flota y al ser aparatos preparados para ambiente marino aguantarian bien en Gando otra cosa es que haya fondos

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    • el 30 noviembre, 2021 a las 19:41
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      Muy buena idea… yo estaba pensando eso y algunas ideas parecidas. Creo que España tendría que hacer durar los F-18 el mayor tiempo posible, con excelente mantenimiento -que ya se da-, algunos “upgrades” y ayuda del CLAEX, y canibalizando los que se den de baja (incluso comprado baratos de 2da mano, si posible)…

      Con eso y nuevos Eurofighter Tifón LTE, tirar hasta que los FCAS de 6à Generación estén saliendo de fábrica… o lo que sea que salga, si llega… (esperémoslo y toquemos madera…).

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  • el 30 noviembre, 2021 a las 16:15
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    Y serían un buen contendiente para los F16 marroquies modernizados con radar aesa así se podria dedicar el grueso de los fondos en la compra de kos 20 Typhoon tranche 3 o 4 con radar aesa

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