Aquí están los 8.000 millones de dólares en armas estadounidenses que Israel quiere comprar: esta es su lista de deseos.

El martes, mientras se secaba la tinta del acuerdo de paz entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y una declaración de paz con Bahrein, el Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu presentó al presidente Trump una “lista de deseos” de 8.000 millones de dólares en armas que le gustaría comprar, incluyendo aviones de sigilo, bombas rompebúnkeres y aviones tiltrotor.

La política electoral de los Estados Unidos, Trump, la geografía y las rivalidades regionales subyacen a la petición del líder israelí.

La existencia de la “lista de la compra” ya fue informada por el periódico israelí, Israel Hayom, y se detalla con más detalle en un artículo de Arie Egozi en Breaking Defense.

Netanyahu espera recibir la autorización para estas ventas de armas antes del día de las elecciones estadounidenses, el 3 de noviembre. Las compras serían pagadas por Israel usando dinero adicional a los 38.000 millones de dólares en ayuda militar que Israel está previsto que reciba de Estados Unidos entre 2019 y 2028.

Israel tiene, con mucho, el ejército más poderoso del Oriente Medio y está cooperando cada vez más, de manera no oficial, con muchos Estados del Golfo contra su enemigo común, Irán. De hecho, esa cooperación fue alentada, según se informa, por su oposición al acuerdo nuclear alcanzado por la administración Obama con el Irán.

El presidente Donald J. Trump y el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu firma el Acuerdo de Abraham durante una ceremonia en la Casa Blanca el martes 15 de septiembre de 2020 en Washington, DC

Los acuerdos pueden dar a los Emiratos Árabes Unidos una apertura para comprar cazas de sigilo F-35 avanzados, lo que podría amenazar el Qualitative Military Edge (QME) de Israel, que está aparentemente garantizado por la ley de los Estados Unidos.

Los funcionarios israelíes preferirían que su ventaja técnica permaneciera inalterada y han expresado su oposición a dicha venta, aunque siendo realistas, la superioridad táctica y operacional desempeña un papel más importante en el dominio militar israelí, no sólo en la tecnología.

No obstante, Egozi escribe que sus fuentes israelíes temen que las ventas de F-35 a los Emiratos Árabes Unidos (que Trump apoya) puedan desencadenar una carrera armamentista regional de la que Israel quiere seguir siendo el líder, dada la historia de cambios de alianzas en la región.

Otro factor importante es la incertidumbre sobre si Trump cumplirá un segundo mandato. Trump ha apoyado inquebrantablemente las posturas de negociación israelíes y ha dejado de fingir preocupación por los intereses palestinos.

Aunque Israel tiene partidarios en el partido demócrata también, nueve congresistas demócratas firmaron recientemente una carta apoyando la política de QME, Netanyahu se enfrentó con la anterior administración de Obama. Él puede temer que una administración Biden pueda poner condiciones para futuros acuerdos de armas, vinculándolos a las negociaciones con los palestinos o deteniendo la expansión de los asentamientos israelíes. 

Por lo tanto, el líder israelí puede desear consolidar las futuras ventas de armas ahora mientras percibe un terreno político favorable.

Pero, ¿qué armas están comprando las FDI y por qué?

El tercer escuadrón de cazas F-35 Stealth

Un avión de combate israelí F-35 actúa durante un espectáculo aéreo, sobre la playa en el Mediterráneo ciudad costera de Tel Aviv.

Israel firmó inicialmente la compra de 50 cazas sigilosos Lockheed F-35 Lightning con los que equipar a dos escuadrones, y fue el primer país en utilizar el F-35 en combate en 2018. Las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) ya tienen 20 F-35 y están recibiendo un modelo único de F-35I Adir, adaptado para ser compatible con varios sistemas israelíes de aviónica y armamento.

Sin embargo, el gobierno israelí mantuvo durante los acuerdos la opción de ordenar un tercer escuadrón de 25 F-35 más y aparentemente busca ejercer esa opción ahora.

La FDI se siente indudablemente atraída por la aptitud de los F-35 para penetrar en el espacio aéreo defendido por sistemas de defensa aérea integrados, combinados con sus potentes sensores diseñados para conectarse con fuerzas amigas.

Mientras que la IAF (Israel Air Force) demostró hace mucho tiempo que no necesita estrictamente aviones de sigilo para destruir o eludir las defensas aéreas de los países vecinos, los F-35 probablemente jugarían un papel importante si Israel intentara atacar instalaciones nucleares en el interior de Irán. No sólo son mayores los desafíos tácticos y logísticos, sino que tales incursiones probablemente requerirían violar el espacio aéreo de múltiples países.

Desde hace mucho tiempo se especula que Israel podría tratar de comprar aviones de salto F-35B para su tercer escuadrón. La capacidad de los aviones de salto podría permitir, en teoría, la continuación de las salidas incluso si las pistas de aterrizaje israelíes se vieran afectadas por bombas o misiles. Sin embargo, debido al mayor coste y al menor rendimiento de los F-35B, es probable que las FDI prefieran adquirir F-35A/F-35I de despegue más convencional.

¿Cazas F-15EX Multi-Role?

Un avión de combate F-15I de la fuerza aérea israelí aterriza en la Base de la Fuerza Aérea Hazerim, en el sur de Israel Desierto de Negev, el 30 de marzo de 2009.

Israel fue el primer país que llevó al combate el caza F-15 Eagle de los Estados Unidos, y estableció un notable récord para este tipo de avión, derribando docenas de cazas sirios en el decenio de 1980 sin sufrir ni una sola pérdida. Hoy en día la IAF conserva una flota mixta de F-15A y Cs monoplaza, F-15B y D biplaza, y 25 aviones de combate F-15I Ra’am construidos a medida basados en el F-15E.

Boeing ha comenzado recientemente a producir más avanzados F-15EX de combate multi-propósito para la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Estos tienen motores más eficientes en cuanto a combustible, alas más fuertes, sensores superiores y mayor capacidad de armas. Boeing ha indicado abiertamente que planea centrar sus esfuerzos en la comercialización del F-15EX a la India e Israel, este último en una subvariante modificada de dos asientos conocida como F-15IA.

Aunque no es sigiloso, el F-15 puede volar más rápido, más lejos y con una carga de bomba más pesada que el F-35, y por lo tanto podría complementarlo en varios escenarios. Según se informa, Israel ha solicitado información sobre el coste de adquisición de 25 F-15IA de nueva construcción, así como de la actualización de sus F-15I de la norma F-15IA.

Si bien la mejora del Ra’am parece probable, no está claro si Israel puede pagar un escuadrón de F-15IA de nueva construcción y un escuadrón de F-35. Mientras Israel Hayom especula sobre una posible compra de un escuadrón de F-15IA, Egozi no menciona que los F-15 estén en la lista de deseos de Netanyahu.

Entrega acelerada de dos petroleros Pegasus KC-46A

Un petrolero estadounidense Boeing KC-46 se presenta el primer día del 53º Salón Aeronáutico Internacional de París el 17 de junio de 2019 en el aeropuerto de Le Bourget, cerca de París.

En marzo de 2020, la Agencia de Cooperación en Seguridad de la Defensa de los Estados Unidos autorizó a Israel a encargar hasta ocho aviones cisterna KC-46A en un trato de 2.400 millones de dólares, con entrega prevista para 2023. (Boeing anteriormente negó a Israel el permiso para modificar el modelo 767 de pasajeros en aviones cisterna en su lugar.)  Israel ahora quiere que Boeing redirija dos KC-46 destinados al servicio de la Fuerza Aérea de EE.UU. para que pueda recibir su primer Pegasus para el 2021 en su lugar.

La IAF posee actualmente nueve aviones cisterna Boeing 707 modificados (o KC-707) recibidos entre 1958 y 1982 y cuatro aviones cisterna KC-130H Hercules. La envejecida flota quedó brevemente en tierra en 2019 tras un incidente en el que un KC-130 rodó hacia una zanja durante una prueba de motor.

El KC-46, basado en el 767, es un diseño mucho más moderno que puede repostar varios aviones simultáneamente y posee capacidades de autodefensa más avanzadas. Esas características podrían ser importantes si Israel se enfrenta a Irán, ya que sus aviones de combate, en su mayoría, dependerían del reabastecimiento de combustible de los cisternas para recorrer los cientos de kilómetros que separan a Israel de Irán.

Sin embargo, la entrada de servicio del Pegasus se ha visto empañada por numerosos defectos escandalosos, entre los que destacan los fallos en el sistema de visión remota que utiliza un operador para guiar la pluma de reabastecimiento de combustible para unirse al receptor de un avión amigo. Boeing y la Fuerza Aérea han ideado una solución para el sistema de visión defectuoso, pero tomará varios años más antes de que esté listo.

Doce aviones V-22 Osprey Tilt-Rotor

Un CV-22 nueve vuela sobre la base aérea Edwards en California.

Aunque las unidades aerotransportadas y de fuerzas especiales de Israel son famosas por su destreza, las FDI se enfrentan a grandes retos logísticos al desplegarlas más lejos. Aunque los helicópteros poseen una capacidad inigualable para depositar tropas en terreno estrecho, están muy limitados en cuanto a velocidad, alcance y altitud en comparación con los aviones.

El Boeing-Bell V-22 Osprey es un rotor basculante que puede cambiar entre las configuraciones de helicóptero y avión. Esto significa que puede ofrecer lo mejor de ambos tipos de aeronaves, aunque a un precio más elevado, con requisitos de mantenimiento y tasas de accidentes.

Israel ha considerado la posibilidad de adquirir el V-22 de manera intermitente durante el último decenio. En 2014 la venta de seis V-22 por 1.130 millones de dólares fue autorizada por los EE.UU. Pero tan reciente como febrero de 2020 se informó que la compra de un Osprey había sido congelada hasta que se dispusiera de fondos.

Aparentemente, esos recursos pueden haber llegado finalmente. Israel ya ha comunicado a Boeing-Bell las mejoras deseadas para los depósitos de combustible y el paquete de aviónica del Osprey. Con los V-22, las FDI podrían desplegar sus unidades de fuerzas especiales con mayor flexibilidad en distancias más largas.

Reemplazar los viejos apaches por los nuevos.

Un helicóptero israelí AH-64 Apache aterriza durante una exhibición para medios extranjeros en la fuerza aérea de Ramon base en el desierto de Negev, en el sur de Israel, el 21 de octubre de 2013.

La IAF opera actualmente 48 AH-64 Apaches, un helicóptero de ataque fuertemente armado y blindado. Aunque el Apache fue diseñado para arrasar con los batallones de tanques soviéticos, Israel fue pionero en la utilización de sus misiles antitanque de precisión para asesinar a una sucesión de líderes de Hamas.

26 de los Apaches de Israel son helicópteros modelo AH-64A comparativamente primitivos adquiridos en 1990, que sirven en el escuadrón 190 de “Toque Mágico” en la base aérea de Ramón.

En cambio, el escuadrón “Hornet” 113 vuela 22 AH-64D Apache Longbow que incorporan aviónica digital y capacidad para montar un potente radar Longbow de exploración de superficie encima del rotor. Esto permite a la tripulación “subir” por encima de árboles y colinas y lanzar ataques sin exponer el fuselaje del helicóptero.

La FDI planea retirar los AH-64A para el 2025 según Egozi. Presumiblemente, un reemplazo podría llegar en forma de Longbow retirados del servicio militar de los Estados Unidos, o de helicópteros Apache Guardian AH-64E recientemente construidos que cuentan con motores y rendimiento de vuelo mejorados, así como con tecnologías avanzadas de control de aviones teledirigidos y de localización de destellos de morro.

Testigos dijeron que dos helicópteros Apache israelíes atacaron el automóvil de un miembro de la Brigada Mártir de Al Aqsa buscado, el primer ataque mató a dos niños de 15 años.

El gobierno de Obama negó las solicitudes israelíes de más AH-64D, supuestamente debido a la preocupación de que los apaches israelíes hubieran infligido víctimas civiles en la franja de Gaza. Es poco probable que el gobierno de Trump plantee tales objeciones, por lo que Israel podría tratar de presionar ahora para obtener la autorización de compra.

Bombas rompebúnkeres y un satélite

Artillería de aviación aviadores Juan Nation de Houston, TX (L) y Chris Grave de Las Vegas, NV, prepara una bomba de 2,000 libras el 8 de marzo de 2002 a bordo del portaaviones USS John C. Stennis.

Egozi también escribe que un “satélite de comunicaciones avanzadas” está en la lista de deseos de Israel, pero no ofrece más detalles.

De manera menos oscura, Netanyahu está buscando muchas más bombas rompebúnkeres para que las FDI puedan amenazar las instalaciones nucleares y de misiles subterráneas fortificadas de Irán.

Con ese fin, a partir de 2005 Israel empezó a comprar a los Estados Unidos bombas GBU-28 de 5.000 libras guiadas por láser que pueden penetrar hasta 50 metros de tierra y 5 metros de hormigón. También ha recibido muchas bombas GBU-39 de pequeño diámetro de 206 libras II (1 metro de hormigón + 1 metro de tierra) y bombas BLU-109 de 1.927 libras (1,2-1,8 metros de penetración de hormigón) con kits de guía JDAM.

Israel también ha desarrollado internamente sus propias municiones capaces de destruir búnkeres como el misil Rampage y la bomba SPICE. Sin embargo, estas municiones más pequeñas pueden ser ineficaces frente a las instalaciones iraníes muy fortificadas.

El aprovisionamiento de Israel con más rompebúnkeres no cuenta con el total apoyo de Estados Unidos por temor a que pueda envalentonar a Israel para que ataque unilateralmente a Irán. Los funcionarios de defensa israelíes también están divididos en cuanto a si los EE.UU. proporcionarían a Israel las municiones necesarias en caso de que las FDI iniciaran unilateralmente un ataque preventivo.

Por lo tanto, Netanyahu aparentemente busca adquirir más bombas ahora que es poco probable que se enfrente a los reparos del poder ejecutivo de los Estados Unidos.

Sebastien Roblin

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