Astute vs Virginia: ¿Qué armada tiene el mejor submarino nuclear de ataque?

La Royal Navy y la US Navy despliegan algunos de los mejores submarinos de ataque modernos del mundo, diseñados para llevar a cabo operaciones específicas de combate y defensa marítima. Pero ¿cuál es mejor, la clase Astute de la Royal Navy o la clase Virginia de la US Navy?

Los submarinos de ataque, a veces llamados submarinos cazadores-asesinos, están diseñados específicamente para combatir y hundir submarinos, buques de guerra y mercantes enemigos. Por ello, son más pequeños, más rápidos y sigilosos que otros tipos de submarinos.

Astute vs Virginia: cara a cara

La clase Astute de la Royal Navy, diseñada por BAE Systems Maritime, y la clase Virginia de la US Navy, construida por General Dynamics Electric Boat y Newport News Shipbuilding. Ambas están entre las mejores clases de submarinos de ataque de propulsión nuclear del mundo. Los enfrentamos en factores como el tamaño, la velocidad, el armamento, la tecnología y el coste.

Primer asalto: Tamaño

La clase Astute de la Royal Navy es actualmente la décima clase de submarinos más grande del mundo, con un desplazamiento en superficie de entre 7.000 y 7.400 toneladas, y un desplazamiento sumergido de entre 7.400 y 7.800 toneladas.

Con una eslora de 97 m y una manga de 11,3 m, la clase Astute es más pequeña que la clase Virginia de la Marina estadounidense.

La clase Virginia tiene un desplazamiento de 7.900 toneladas, lo que la convierte en el noveno submarino más grande si se comparan todas las variantes de submarinos. Es más largo que la clase Astute, con 115 m (377 pies), pero también más estrecho, con una manga de 10 m (34 pies).

Ganador: Empate

Segundo asalto: velocidad y resistencia

El Astute está propulsado por el último diseño de reactor de agua a presión (PWR 2) de Rolls-Royce, el Core H, que elimina la necesidad de repostar y significa que el reactor nuclear del submarino sólo requiere una recarga en lugar de las dos tradicionales a lo largo de su vida útil.

El Astute tiene una resistencia ilimitada y puede proporcionar un suministro ilimitado de aire y agua a los miembros de la tripulación. Sin embargo, la cantidad de provisiones que lleva la tripulación suele durar hasta 90 días.

Por su parte, la clase Virginia utiliza un reactor S9G, un núcleo de novena generación diseñado por General Electric. De nuevo, la clase Virginia puede funcionar indefinidamente en términos de propulsión, sólo limitada por las necesidades de alimentación y mantenimiento.

La clase Astute de la Royal Navy tiene una velocidad máxima de 30kn (56km/h; 35m/h) cuando está totalmente sumergida. La clase Virginia es más lenta, alcanzando velocidades de alrededor de 25kn (46km/h; 29m/h).

Ganador: Astute

Ronda 3: Armas

Al tratarse de submarinos de ataque, ambas clases están naturalmente armadas hasta los dientes con lo último en armamento marítimo.

Los submarinos de la clase Astute vienen con seis tubos de torpedos de 21 pulgadas capaces de disparar torpedos pesados Spearfish. También lanza misiles de crucero Raytheon Tomahawk Block IV para operaciones de ataque a tierra. La clase Astute ofrece almacenamiento para hasta 38 armas.

La clase Virginia está dotada de mayor potencia, incorporando 12 tubos del sistema de lanzamiento vertical Tomahawk y cuatro tubos de torpedo de 5 21 pulgadas para el torpedo Mk-48. La última generación de barcos Block V incorpora el nuevo módulo de carga útil Virginia (VPM), que aumenta el número de torpedos y misiles que puede transportar de 37 a 65.

Ganador: Virginia

Ronda 4: Contramedidas y sensores EW

El conjunto de guerra electrónica (EW) de la clase Astute de la Royal Navy incorpora medidas de apoyo electrónico (ESM), sonares y señuelos. El sistema ESM es el Sensors Outfit UAP (4) de Thales, que cuenta con dos antenas multifunción montadas en mástiles optrónicos no penetrantes en el casco.

También utiliza el sistema ESM de banda de Eddystone Communications que proporciona comunicaciones mejoradas, interceptación de señales, reconocimiento, búsqueda de dirección y seguimiento.

El conjunto principal de sonares es el sonar integrado de búsqueda y ataque pasivo/activo 2076 de Thales con capacidades de proa, intercepción, flanco y remolque, mientras que Raytheon fue contratado para proporcionar su sistema de transpondedor naval Successor IFF amigo o enemigo.

El Virginia está equipado con el sistema de contramedidas acústicas AN/WLY-1 de Northrop Grumman, que proporciona datos de alcance y rumbo. Lockheed Martin también está desarrollando una medida de apoyo electrónico AN/BLQ-10 montada en el mástil para los submarinos de la clase Virginia de la Marina estadounidense. El AN/BLQ-10 proporciona un procesamiento de radar de espectro completo, una evaluación mejorada de la situación y un sistema automático de alerta de amenazas.

Su conjunto de sonares incluye una gama de sonares activos y pasivos, dos mástiles fotónicos Kollmorgen AN/BVS-1 en lugar de periscopios ópticos, y el sistema de reconocimiento de minas a largo plazo de Boeing y el sistema de sonar de guerra antisubmarina de Northrop.

Ganador: Empate

Ronda 5: Coste

Aunque es difícil obtener un coste unitario exacto de los equipos de defensa, un submarino de la clase Astute de la Royal Navy fue tasado por última vez en más de 1.400 millones de libras (1.830 millones de dólares), según el Informe de Grandes Proyectos 2015 de la Oficina Nacional de Auditoría del Reino Unido.

Mientras tanto, la clase Virginia es más cara. El informe del Servicio de Investigación del Congreso de octubre de 2018 fijó el precio de los submarinos estándar de la clase Virginia en 2.700 millones de dólares, mientras que el modelo mejorado VPM cuesta alrededor de 3.200 millones de dólares por unidad.

Ganador: Astute

Campana final

La contienda entre el Astute y el Virginia ha finalizado con ambos submarinos igualando golpe a golpe en cada una de las medidas comparativas, pero en la campana, el Astute aventaja en competitividad.

Talal Husseini

2 thoughts on “Astute vs Virginia: ¿Qué armada tiene el mejor submarino nuclear de ataque?

  • el 26 noviembre, 2021 a las 15:30
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    Me pregunto porque comparar el Astute cuando en sus inicios embarranco en una playa de Escocia… dos veces en 2 años, no deberian mejor reparar sus sistemas para no embaracar porque la tierra “del fondo del mar es bien grande, como que ocupa todo el planeta”. No he leido que ningun Virginia embarranque ….. ?

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  • el 27 noviembre, 2021 a las 13:43
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    Son datos muy interesantes, también el de los costes. Ahí se ve lo horriblemente caro que es un submarino nuclear.

    Evidentemente, un submarino nuclear es mejor que uno convencional con AIP. Pero considerando el factor coste, para muchas misiones un AIP es más indicado. Por ejemplo, en España, asumiendo 900M por unidad del S80+ y 1.800M del Astute, ¿preferiríamos tener 4 S80+ o 2 Astute?

    En esta reflexión y estos números debemos tener en cuenta que con el S80+ hemos pagado la novatada y que ha salido más caro de lo que normalmente saldría un AIP. Una quinta unidad saldría más económica y un hipotético programa S90 supuestamente también. Los ingleses, a cambio, ya tenían experiencia previa diseñado y fabricando submarinos nucleares; es de esperar que esos costes, aunque también se les dispararon, están más ajustados que los nuestros, en los que en diseño hemos partido de cero.

    Y esto nos lleva a Australia: ¿Serán todos sus submarinos nucleares, teniendo en cuenta los costes? ¿U optaran por una mezcla para disponer de mayor cantidad? Yo creo que Australia necesitará también submarinos AIP y ahí hay una oportunidad.

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