BAE Systems prueba con éxito el lanzamiento desde tierra de los cohetes guiados por láser APKWS.

BAE Systems ha completado con éxito una prueba tierra a tierra de su cohete Advanced Precision Kill Weapon System (APKWS) por primera vez desde un sistema de armas tácticas de configuración terrestre, anunció la compañía el lunes.

La prueba, realizada en el Campo de Pruebas de Yuma del Ejército de Estados Unidos en Arizona, incluyó “varios disparos exitosos” de los cohetes APKWS desde un lanzador, construido específicamente para vehículos terrestres por el líder de los lanzadores de cohetes Arnold Defense que permite atacar objetivos con un alcance mayor que el fuego de armas pequeñas y sin la necesidad de apoyo aéreo, según BAE.

El arma ha sido lanzada tradicionalmente desde aviones de ala rotativa o fija. Un APKWS basado en tierra, suministrado a través de Arnold Fletcher, se presentó por primera vez en 2018.

“Está creciendo la demanda de municiones de precisión tierra a tierra que proporcionen una distancia de seguridad para pequeñas unidades de tierra”, dijo Greg Procopio, director de soluciones de BAE Systems, en un comunicado. “Estamos trabajando estrechamente con nuestros clientes y socios para ofrecer esa capacidad”.

El cohete guiado por láser APKWS es utilizado por el Ejército, la Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Los requisitos de bajo tamaño, peso y potencia de los cohetes APKWS lanzados desde tierra los hacen ideales para vehículos tácticos livianos, estaciones de armas remotas, vehículos tácticos no estándar y plataformas estacionarias, proporcionando a los soldados municiones de precisión que mejoran su seguridad y efectividad de la misión.

Los cohetes también se han extendido a través de las ventas militares extranjeras a más de una docena de naciones aliadas. Sin embargo, el Ejército de EE. UU. decidió finalizar la adquisición de los cohetes como resultado de su revisión del presupuesto. En su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2021, el servicio dijo que redirigió 122 millones de dólares en fondos de los cohetes hacia prioridades más altas.

Incluso antes de que la decisión del Ejército fuera oficial, BAE estaba trabajando para aumentar la flexibilidad del APKWS como una opción de ataque de precisión de bajo coste. A finales del año pasado, la Fuerza Aérea lo probó con éxito para la defensa de misiles, y la versión de tierra a tierra se agregaría a las opciones militares para el arma.

La compañía ha entregado más de 35.000 unidades de APKWS hasta finales de 2019 y espera entregar 18.000 en 2020.

Aaron Meha

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