Bell completa el primer helicóptero de ataque AH-1Z Viper de Bahrein.

Bell Textron Inc, ha celebrado la finalización del primer helicóptero de ataque AH-1Z Viper para el Reino de Bahréin. Bell entregó la primera de las 12 aeronaves de producción al Comando de Sistemas Aéreos Navales como parte del contrato de ventas militares extranjeras (FMS) de 2019. Las ventas militares extranjeras del AH-1Z llevan las capacidades avanzadas y dedicadas de la aeronave directamente a los operadores internacionales y ayudan a aumentar la interoperabilidad y amplificar la eficacia de las fuerzas aliadas. El helicóptero se preparará para su envío a Bahréin con la Agencia de Gestión de Contratos de Defensa (DCMA) antes de ser transportado a Bahréin en 2022.

El Departamento de Defensa adjudicó a Bell un contrato para fabricar y entregar 12 aeronaves AH-1Z del lote 16 al Reino de Bahrein. Bell prevé que las entregas de producción comiencen a finales de 2021.

El AH-1Z Viper, también llamado “Zulu Cobra”, es un helicóptero de ataque bimotor. Basado en el AH-1W SuperCobra, el Viper cuenta con un sistema de rotor principal de cuatro palas sin cojinetes, una transmisión mejorada y un nuevo sistema de puntería. Sus dos alas rediseñadas son más largas, y cada una de ellas añade una estación de punta de ala para un misil como el AIM-9 Sidewinder. Cada ala tiene otras dos estaciones para vainas de cohetes Hydra 70 de 2,75 pulgadas (70 mm), o lanzadores de misiles cuádruples AGM-114 Hellfire.

“Este es un logro extraordinario del Programa H-1 y acerca a la Real Fuerza Aérea de Bahrein a las capacidades avanzadas del AH-1Z”, dijo Mike Deslatte, vicepresidente de Bell H-1 y director del programa.

Bell diseñó el AH-1Z Viper específicamente para cumplir con los estrictos requisitos operativos del Cuerpo de Marines de Estados Unidos, que se centran en la marinización completa y una huella logística reducida. La aeronave tiene una cabina de cristal totalmente integrada y la capacidad de llevar una amplia variedad de municiones.

El sistema de rotores compuestos mejora aún más la capacidad del Viper para proporcionar apoyo aéreo cercano a las fuerzas terrestres en cualquier entorno, mientras que el sistema de visor de objetivos (TSS) totalmente integrado mejora las capacidades de los pilotos para identificar con claridad, adquirir, seguir y atacar objetivos más allá del alcance máximo del arma.

“El Viper proporcionará importantes beneficios a las Fuerzas de Defensa de Bahrein en la modernización de su flota de helicópteros de ataque”, dijo Deslatte. “Contar con una plataforma probada de última generación ayudará a contribuir a la seguridad de Bahrein, al tiempo que mejorará la interoperabilidad con las fuerzas estadounidenses”.

Bell sigue trabajando para entregar aeronaves al Cuerpo de Marines de Estados Unidos, a Bahrein y a la República Checa. La compañía también mantiene el H-1 al día con mejoras de capacidad planificadas diseñadas para garantizar que el Viper mantenga su ventaja tecnológica estratégica durante toda su vida útil.

Bell Helicopters

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