China afirma que la prueba del interceptor de misiles antibalísticos ha sido un éxito.

China llevó a cabo con éxito una prueba de misiles antibalísticos el domingo por la noche, según el Ministerio de Defensa del país, como parte de los esfuerzos militares en curso para mejorar las capacidades defensivas.

Se trataba de un misil terrestre de curso medio probado dentro de las fronteras de China, dijo el ministerio en un breve comunicado, añadiendo que la prueba era de naturaleza defensiva y no estaba dirigida contra ningún país.

Los sistemas de misiles antibalísticos están destinados a proteger a un país de posibles ataques mediante el uso de proyectiles para interceptar misiles entrantes, incluidos los misiles balísticos intercontinentales (ICBM). Algunos analistas lo comparan con derribar una bala con otra bala.

Esta es la sexta prueba conocida de China de un misil antibalístico terrestre, según el tabloide estatal Global Times. El país lleva realizando este tipo de pruebas desde 2010, normalmente cada varios años.

Antes del domingo, la última vez que China lanzó una prueba de misiles antibalísticos fue en febrero de 2021, según los medios estatales.

“China está planeando construir un sistema de defensa antimisiles de varias capas que consta de varios componentes”, dijo Tong Zhao, miembro principal del Programa de Política Nuclear de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional.

Estos esfuerzos pretenden hacer frente a los misiles de corto, medio y largo alcance; hasta ahora, China ha desarrollado los sistemas de defensa antimisiles HQ9 y HQ19 para los dos primeros, y aún no ha anunciado públicamente el desarrollo de un sistema que pueda interceptar misiles balísticos de mayor alcance e intercontinentales, dijo Zhao.

No está claro qué sistema se probó el domingo, ya que los funcionarios chinos no dieron más información.

Pero, a juzgar por el tamaño del espacio aéreo cerrado, podría haber sido el HQ19 de medio alcance, similar al sistema de Defensa de Área de Alta Altitud Terminal (THAAD) de EE.UU., o un nuevo sistema diferente de curso medio, dijo Zhao.

Parece similar a los misiles “hit-to-kill” que Estados Unidos ha estado utilizando, añadió, refiriéndose a la tecnología que permite al interceptor golpear y destruir completamente las amenazas entrantes.

La prueba se produce en medio de un aumento de las tensiones en la región, con una reciente racha de pruebas de misiles de Corea del Norte que incluyen misiles balísticos de corto alcance y un presunto ICBM. Funcionarios surcoreanos y estadounidenses también han advertido que la renovada actividad en el sitio de pruebas nucleares de Corea del Norte sugiere que el país podría llevar a cabo una prueba nuclear cualquier día, la primera desde 2017.

El presidente surcoreano Yoon Suk Yeol, que asumió el cargo en mayo, ha prometido adoptar una postura más dura con Corea del Norte, y ha sugerido que intentará instalar un segundo sistema de misiles antibalísticos.

En 2016, cuando Corea del Sur anunció que desplegaría el sistema THAAD, construido por Estados Unidos, provocó una disputa diplomática de un año con China, que argumentó que el sistema de defensa antimisiles pondría en peligro su propia seguridad nacional.

El THAAD está diseñado para derribar misiles balísticos cortos, medianos e intermedios y es utilizado por el ejército estadounidense para proteger unidades en lugares como Guam y Hawái.

A pesar de sus críticas al uso del THAAD por parte de Corea del Sur, China tiene buenas razones para desarrollar su propio programa de escudo antimisiles, dijo Zhao.

“China no puede permitirse quedarse atrás en esta importante área de competencia tecnológica militar”, dijo. “China está mirando a otras grandes potencias. Estados Unidos es la principal preocupación, pero Rusia también está desarrollando tecnologías de defensa antimisiles cada vez más capaces.”

Y aunque las pruebas de misiles de Corea del Norte han alarmado a Corea del Sur y a los observadores occidentales, la relación amistosa de Pekín con el Norte significa que probablemente esté más preocupada por otras amenazas, como la de la India, con la que comparte tensiones fronterizas desde hace tiempo, y la de Estados Unidos, que ha desplegado activos militares en la región cercana a China.

A principios de mayo, China criticó a Estados Unidos por el despliegue de misiles balísticos de medio alcance en la región de Asia-Pacífico, afirmando que tenía un “impacto gravemente negativo” en el control internacional de armas.

Jessie Yeung

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