China envía 16 aviones militares sobre los bajíos del Mar de China Meridional cerca de Malasia.

China ha enviado más de una docena de aviones de transporte militar a las inmediaciones de los bancos de arena en disputa en el Mar de China Meridional administrados por Malasia, lo que ha llevado a esta última a enviar un avión de combate para investigar.

La Real Fuerza Aérea de Malasia, o RMAF, dijo en un comunicado de prensa que 16 aviones Xi’an Y-20 e Ilyushin Il-76 de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación, o PLAAF, se acercaron a menos de 60 millas náuticas de la costa de Malasia.

El comunicado de prensa también decía que la fuerza china se acercó en una “formación táctica” y fue detectada por primera vez por un radar de defensa aérea en el estado malayo oriental de Sarawak a las 11:53 horas locales del martes.

También dijo que la aeronave aún no identificada volaba a 290 nudos en dirección suroeste en la región de información de vuelo de la vecina Singapur antes de girar hacia el sur y cruzar al espacio aéreo internacional administrado por el control de tráfico aéreo de Malasia, operando a altitudes de entre 23.000 y 27.000 pies.

Las aeronaves no respondieron a varios intentos de los controladores de tráfico aéreo de Malasia para ponerse en contacto con ellas, tras lo cual la RMAF envió aviones de combate ligeros Hawk 208, fabricados por BAE Systems, desde la cercana base aérea de Labuan a las 13:33 horas, después de que las “aeronaves sospechosas” fueran avistadas por primera vez, para interceptarlas e identificarlas.

Malasia también publicó un mapa en el que se muestra que los aviones de la PLAAF pasaron por Luconia Shoals antes de dar la vuelta a 60 millas náuticas de la costa malaya en las proximidades de James Shoal. Ambos accidentes marítimos son reclamados por Malasia y están dentro de su zona económica exclusiva. Sin embargo, China también reclama la propiedad de los bancos, ya que ambos se encuentran dentro de la llamada línea de nueve rayas, que China utiliza para reclamar grandes extensiones del Mar de China Meridional. Los bajos de Luconia, conocidos en Malasia como Beting Petinggi Ali, han sido objeto de una presencia casi constante de buques de la Guardia Costera china, según la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia, que basa su investigación en datos de seguimiento de buques.

No es la primera vez que aviones de la PLAAF se acercan a Malasia, aunque parece ser la primera vez que se observa una fuerza tan grande. Las fuentes dijeron que los transportes de la PLAAF implicados en el incidente del martes procedían de bases en China y no de las bases aéreas que el país construyó en islas reclamadas en el Mar de China Meridional.

La falta de comunicación con el control del tráfico aéreo de las aeronaves de la PLAAF y su trayectoria cerca de los bancos de arena en disputa fue descrita por la RMAF como un “asunto grave que amenaza la seguridad nacional y la seguridad de la aviación”. El ministro de Asuntos Exteriores, Hishammuddin Hussein, emitió un comunicado en el que afirmaba que Malasia emitirá una protesta diplomática contra el sobrevuelo.

La trayectoria de los aviones chinos sugiere que probablemente estaban realizando un ejercicio de sobrevuelo de largo alcance. La embajada china en Malasia declaró al Channel News Asia de Singapur que los aviones estaban realizando sobrevuelos de acuerdo con el derecho internacional, subrayando que no habían entrado en el espacio aéreo territorial de Malasia.

Tampoco está claro si los aviones de la PLAAF se comunicaron con los controladores de tráfico aéreo de Singapur mientras volaban por el espacio aéreo internacional administrado por ese país, aunque los sitios web de seguimiento de vuelos mostraron que un avión de alerta temprana Gulfstream G550 perteneciente a la Fuerza Aérea de la República de Singapur se dirigía hacia el este sobre el Mar de China Meridional poco después de que los aviones de la PLAAF fueran captados por primera vez por el radar malasio.

Mike Yeo

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