China lanza un importante ejercicio militar con su segundo portaaviones, el Shandong.

El ejército chino inició ayer martes una serie de ejercicios militares de 10 días en el Mar de China Meridional en el que participa el primer portaaviones de fabricación nacional y el segundo en la flota del país, el Shandong (CV-17), mientras Pekín busca aumentar sus fuerzas navales y aéreas para competir con Estados Unidos en el Pacífico.

Los medios de comunicación chinos han informado que los ejercicios se llevarán a cabo frente a la costa de la provincia china de Hainan y continuarán hasta el 7 de enero.

El Ejército Popular de Liberación (EPL) rutinariamente realiza ejercicios en las aguas del Mar del Sur de China. Pero la última serie es especialmente notable por la presencia del Shandong, un enorme portaaviones (llamado durante su construcción Tipo 002) que se unió oficialmente a la marina china el año pasado y se espera que esté listo para el combate dentro de unos meses.

“El portaaviones Shandong y el segundo buque de asalto anfibio Tipo 075 de China se unirán a los ejercicios”, dijo una fuente del PLA al South China Morning Post. La nave es capaz de transportar 50.000 toneladas y mide 315 metros de largo (eslora) y 75 de ancho (manga).

El periódico estatal chino Global Times también informó que se espera que el Shandong participe en los ejercicios, que también incluirán una serie de otros buques de guerra y activos militares del Ejército de Liberación Popular.

El Shandong CV-17 durante su construcción.

La construcción del Shandong comenzó en 2013, y el barco tuvo sus primeras pruebas de mar en 2018, según el Proyecto de Energía China del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Se cree que el portaaviones es capaz de moverse a una velocidad de crucero de 31 nudos (unos 60 km/h) y puede acomodar unas 50 aeronaves entre aviones de combate (Shenyang J-15) y helicópteros.

El portaaviones realizó recientemente una serie de ejercicios nocturnos en el Mar de Bohai, como “salir del puerto por la noche, navegar por canales de agua estrechos, búsqueda y rescate marítimo y gestión de daños”, según informó el Global Times, añadiendo que el buque pronto podría embarcarse en ejercicios nocturnos de aterrizaje de aviones.

Ben Wolfgang

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