China presenta las primeras imágenes de la variante de dos asientos del J-20.

Según la información publicada en la web del Ministerio de Defensa de China, han aparecido las primeras imágenes basadas en el avión de combate furtivo J-20 desarrollado por la Corporación Aeroespacial Chengdu en su variante de dos plazas. En enero de 2019, China anunció que se proponía el desarrollo de la variante de dos asientos del J-20.

El Chengdu J-20, también conocido como Mighty Dragon (Dragón Poderoso), es un avión de combate monoplaza, bimotor, todo tiempo, sigiloso y de quinta generación desarrollado por la Corporación Aeroespacial Chengdu para la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular (PLAAF) de China.

Está diseñado como un caza de superioridad aérea con capacidad de ataque de precisión; procede del programa J-XX de la década de 1990. Realizó su primer vuelo el 11 de enero de 2011 y fue oficialmente presentado en la Exposición Internacional de Aviación y Aeroespacial de China de 2016.

Fue introducido en servicio en la Fuerza Aérea China en marzo de 2017 comenzado su fase de entrenamiento de combate en septiembre de 2017. La primera unidad de combate del J-20 se formó en febrero de 2018.

El J-20 tiene una velocidad máxima de 2100 km/h y todavía se encuentra en fase de desarrollo para un supercrucero sin postquemadores. Tiene una longitud de 20 m con una envergadura de 13 m y una altura de 4,45. Su peso en vacío es de 19.391 kg y un peso con carga de 32.092 kg. El peso máximo de despegue es de 36.288 kg. La aeronave está propulsada por dos motores Shenyang WS-10G turbofán de postcombustión. Puede producir 76,18 KN de empuje en seco y 122,3 ó 179,9 KN con postcombustión.

El compartimiento principal de armas es capaz de alojar misiles aire-aire de corto y largo alcance (AAM; PL-9, PL-12C/D y PL-15 – PL-21), mientras que los dos compartimientos de armas laterales más pequeños detrás de las entradas de aire están destinados a los AAM de corto alcance (PL-10). Estas bahías laterales permiten cerrar las puertas de la bahía antes de disparar el misil, lo que permite que el misil se dispare en el menor tiempo posible y mejora el sigilo. Se ha informado que el J-20 carece de un cañón automático interno o de cañón giratorio, lo que sugiere que la aeronave no está pensada para ser utilizada en combates aéreos de corto alcance con otras aeronaves, sino que se enfrenta a ellas desde largas distancias con misiles como el PL-15 y el PL-21.

Si bien el caza suele llevar armas en su interior, las alas incluyen cuatro puntos duros para ampliar el alcance del transbordador llevando tanques de combustible auxiliares. No obstante, al igual que el F-22, es poco probable que el J-20 lleve tanques de combustible en misiones de combate debido a su vulnerabilidad en una configuración de este tipo, por lo que esta configuración sigue siendo valiosa para las operaciones en tiempo de paz, como el tránsito entre bases aéreas. El caza puede llevar cuatro AAM de medio y largo alcance en la bahía principal y un misil de corto alcance en cada bahía lateral de armas del avión.

Henry de Frahan

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