China presenta una unidad de drones armados en el noroeste del país.

La guerra en curso en Ucrania ha demostrado el poder infravalorado de los vehículos aéreos no tripulados, no sólo para el espionaje sino también para el combate.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China han presentado una de sus unidades de drones de reconocimiento armados con sede en el noroeste del país. Es crucial para la protección de las fronteras y la lucha contra el terrorismo, afirma el diario estatal Global Times citando a expertos.

Según el informe, la presentación se produce después de que un avión no tripulado de reconocimiento armado operado desde una base de la Fuerza Aérea del EPL en el desierto del noroeste de China practicara la vigilancia y el ataque en un vuelo de larga distancia de más de mil kilómetros.

La Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (EPL) ya ha puesto a disposición del mercado el avión no tripulado de reconocimiento armado de media altitud y larga duración GJ-2 en ocasiones anteriores.

La Corporación de la Industria de la Aviación de China ha diseñado y producido de forma independiente el vehículo aéreo militar no tripulado (UAV) GJ-2, una variante del PLA del popular dron Wing Loong II.

Este dron lleva montadas tanto pequeñas armas de ataque de precisión aire-tierra como dispositivos de reconocimiento electrónico. La ubicación de la unidad de drones es significativa, ya que el territorio autónomo de Xinjiang, tristemente célebre por las políticas coercitivas de China hacia la población uigur, también está situado en el noroeste del país.

No hace mucho, un informe de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) concluyó que China había cometido “graves violaciones de los derechos humanos” contra los uigures y “otras comunidades predominantemente musulmanas” en la provincia de Xinjiang. Sin embargo, Pekín calificó el informe de falso.

EurAsian Times habló con un observador del EPL y experto militar que, bajo condición de anonimato, dijo que “el lugar donde se presentó la unidad es la base aérea de Hotan, en Xinjiang”. Sin embargo, no se trataba de una nueva unidad en Hotan, sino de un despliegue para ejercicios en una Base Operativa Avanzada. Conocemos los vehículos aéreos no tripulados en el Comando del Teatro Occidental desde hace años”.

Además, un experto militar chino declaró al Global Times que los drones desplegados en la región desértica del noroeste de China son más rentables que el despliegue de aviones tripulados para tareas como la patrulla fronteriza y la lucha contra el terrorismo.

El EPL está utilizando drones en varias regiones de la nación. Según la autoridad de defensa de la isla de Taiwán, en septiembre se detectaron seis tipos diferentes de drones, entre ellos el CH-4, el WZ-7, el BZK-007, el BZK-005, el KVD-001 y el TB-001, en la isla y sus alrededores.

China también ha presentado recientemente su esperado avión no tripulado suicida mediante la realización de simulacros con fuego real, que se ha proyectado como una respuesta china a los aviones no tripulados kamikaze Switchblade de Estados Unidos.

No sólo eso, los drones Wing Loong II o GJ-2 han sido avistados anteriormente cerca de Xinjiang. Antes de que apareciera la unidad, las imágenes por satélite revelaron que se habían avistado varios drones armados frente a los hangares de vehículos aéreos no tripulados en la base aérea de Malan, en la provincia de Xinjiang, el año pasado.

Drone GJ-2/Wing Loong II

El GJ-2, o el UAV Wing Loong II, pertenecía a la categoría MALE (Medium-Altitude Long-Endurance) y fue desarrollado y producido por la Aviation Industry Corporation of China (AVIC). Es una versión mejorada del UAV Wing Loong 1.

El UAV GJ-2 incluye un fuselaje rediseñado, sistemas aéreos modernizados y un diseño aerodinámico optimizado con una capacidad superior de vuelo, carga útil e información.

Un motor turboalimentado impulsa una hélice de tres palas en la parte trasera del GJ-2 UAV MALE. Su velocidad máxima es de 370 kilómetros por hora y su resistencia de 32 horas. El dron está equipado con un sistema de comunicaciones por satélite y tiene un radio de acción de 1.500 kilómetros.

El GJ-2 UAV MALE puede transportar una carga útil máxima de 400 kilogramos. Con un peso combinado de 480 kilogramos, puede transportar hasta 12 bombas o misiles guiados por láser. En cambio, el GJ-1 sólo puede transportar dos bombas o misiles de 100 kilogramos cada uno.

Las cámaras y los sensores diurnos e infrarrojos están incorporados en la cápsula de carga útil electro-óptica, que está montada bajo la sección delantera del fuselaje, lo que le permite recoger información de vigilancia y de objetivos durante el día, la noche o con poca luz.

El GJ-2 UAV MALE está diseñado para tareas de vigilancia y reconocimiento aéreo. Puede equiparse con diversos armamentos para llevar a cabo operaciones de combate y ataque.

Un operador utiliza las consolas para controlar el UAV desde la estación de control terrestre móvil a distancia. La estación de control recibe los datos de la carga útil del UAV a través de un enlace de comunicaciones de datos. Transmite el vehículo aéreo, la planificación de la misión y la información de mando y control.

El mercado chino de drones de combate ha crecido en tamaño. China comenzó a exportar su serie Wing Loong de desarrollo nacional en 2010, que incluye el Wing Loong I, el Wing Loong ID y el Wing Loong II. A finales de 2018, se habían exportado un total de 100.

En 2019, los medios oficiales chinos informaron que varios clientes habían disparado más de 3.000 rondas de munición real utilizando drones de la serie Wing Loong, con una tasa de éxito de más del 90% en objetivos de combate tanto fijos como móviles.

Sakshi Tiwari

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