Cinco años de secreto en los submarinos: La clase Arihant de la India, única en su género, sigue oculta.

Cinco años después de su puesta en servicio en 2016, el INS Arihant de la Marina de la India sigue siendo un enigma. Su existencia no es un secreto, de hecho, es un logro orgulloso de la industria india. Pero las fotografías son muy escasas. Y casi todas las que se encuentran en Internet tienen muchos años de antigüedad. Es un programa submarino muy secreto.

Pocos submarinos son menos fotografiados que los dos submarinos de misiles balísticos (SSBN) de la clase Arihant de la India. El barco principal, el INS Arihant (S2), fue puesto en servicio en 2016 y se espera que un segundo barco, el INS Arighat (S3), se una a él en este año.

El Arihant es un diseño único que puede caracterizarse como un “pocket boomer”. Es mucho más pequeño que otros submarinos de misiles balísticos (exceptuando los barcos de propulsión convencional de Corea del Norte). Su casco es más corto y delgado que el de sus contemporáneos y sólo lleva cuatro silos de misiles.

Pero esto no quita el logro industrial de un submarino de propulsión nuclear autóctono. Y en muchos aspectos su modesto tamaño parece pragmático. Otros países que están tomando el camino de los submarinos nucleares, como Brasil, también están optando por tipos más pequeños.

La conexión del Kilo

El análisis de las pocas fotografías disponibles confirma que algunos aspectos del Arihant guardan un gran parecido con la clase Kilo. La cúpula del sonar superior de la proa y muchos aspectos del velamen son visualmente idénticos. Y el diámetro del casco parece coincidir. En esencia, el casco y la vela de proa son esencialmente similares a los de la clase Kilo. Esto tiene cierto sentido, ya que la India adquirió 10 Kilos que se conocen como Clase Sindhughosh en servicio.

Varios de los Kilo de India han sido equipados con conjuntos de sonar “USHUS” desarrollados por la DRDO. Parece probable que el casco delantero del Arihant sea tan similar para aprovechar el sonar USHUS. Este sistema, ahora mejorado a USHUS-2 estaba en desarrollo en el momento adecuado para ser instalado en él.

El USHS incluye un sonar pasivo cilíndrico en la proa, varios sonares de intercepción, un sonar para evitar obstáculos y un sonar activo.

En general, la disposición del sistema es la misma que la de los sistemas rusos instalados originalmente en el Kilo. Sin embargo, los sonares de intercepción en el borde de fuga de la vela están dispuestos uno encima del otro. Esto puede explicar la diferente forma de la ventana del sonar que se ve en el Arihant.

Una diferencia visible entre la proa del Arihant y la de la clase Kilo es la disposición de los tubos lanzatorpedos. Los del Arihant están colocados más abajo. Esto indica algunas diferencias internas y confirma que no es literalmente un casco de Kilo.

El diseño también tiene los hidroplanos de proa desplazados hacia la vela, una posición conocida como planos de fairwater. La parte superior de la carcasa se ha elevado para carenar los silos de misiles, que están en el lugar habitual detrás de la vela.

Misiles autóctonos

Detrás de la vela, el compartimento de misiles inicia la parte del submarino que no se parece a nada en un Kilo. Cuatro silos de misiles de gran diámetro están dispuestos en una sola línea. Inicialmente están equipados con tubos triples para el misil K-15 “Sagarika”. Esta arma es de unos 10 Puede lanzar una ojiva de 1.000 kg a unas 400 millas náuticas.

Sin embargo, el K-15 se considera una solución provisional. En cada tubo de misiles debería caber un solo misil K-4. El nuevo K-4 es un SLBM (misil balístico lanzado desde un submarino) de tamaño completo. Se espera que tenga un alcance de unas 1.900 millas náuticas, casi 4 veces más que el K-15. Aunque su alcance es menor que el de los SLBM en servicio en las armadas nucleares más maduras, hará que la disuasión en el mar de la India aumente.

Parece poco probable que un segundo barco de la clase Arihant cambie la actitud de la Marina india respecto al secreto de los submarinos. Pero su puesta en servicio puede proporcionar nuevas pistas sobre las capacidades de las clases. Y sobre las diferencias entre los dos barcos. Además, el tercero de la clase saldrá pronto de su nave de construcción. El mundo de la defensa espera pacientemente.

H I Sutton

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