Comienza el ejercicio masivo de la OTAN Defender Europe, dirigido por el ejército de EE.UU.

Una de las mayores maniobras militares dirigidas por Estados Unidos y el Ejército en décadas ha comenzado. El ejercicio Defender Europe 2021 que se prolongará hasta junio y en el que participarán un total de 28.000 soldados de 27 países incluirá “operaciones casi simultáneas en más de 30 áreas de entrenamiento” en una docena de países.

El ejercicio consiste en el despliegue de una fuerza del tamaño de una división desde Estados Unidos a Europa, sacando equipo de las reservas preposicionadas del Ejército, y trasladando luego el personal y el equipo por todo el teatro de operaciones a múltiples zonas de entrenamiento.

El ejercicio del año pasado estaba previsto que fuera el mayor ejercicio de la OTAN en Europa en los últimos 25 años, pero tuvo que reducirse debido al estallido de la pandemia COVID-19. Aun así, las fuerzas estadounidenses y aliadas consiguieron realizar en menor medida, algunos de los simulacros y ejercicios conjuntos previstos.

El ejercicio de mayor alcance que se prevé para este año incluirá estrictas medidas y vigilancia del COVID pese a que abarcará grandes extensiones como los Balcanes y la región del Mar Negro y utilizará rutas terrestres y marítimas clave que unen Europa, Asia y África, según un comunicado del Ejército de Estados Unidos para Europa y África.

“Aunque estamos siguiendo de cerca la situación del COVID, hemos demostrado que tenemos la capacidad de entrenar con seguridad a pesar de la pandemia. Pase lo que pase, nuestras naciones cuentan con que nuestras fuerzas estén preparadas para defender la paz”, ha declarado el general Christopher Cavoli, comandante general del Ejército de Estados Unidos en Europa y África.

El ejercicio multifacético, de un mes de duración, proporciona a Estados Unidos y a sus aliados un evento de exhibición para la respuesta a la crisis, dijo Cavoli.

La Fuerza Aérea y la Marina de los Estados Unidos tendrán un papel más importante en este ejercicio, que hasta ahora era principalmente del Ejército.

Los planificadores están incorporando “capacidades nuevas o de alto nivel”, que incluyen activos de defensa aérea y de misiles, capacidades de las Brigadas de Asistencia a las Fuerzas de Seguridad del Ejército y del V Cuerpo, que fue reactivado recientemente.

De los 28.000 participantes totales, se estima que 2.100 provienen de la Guardia Nacional del Ejército y otros 800 de la Reserva del Ejército.

El equipo y el personal comienzan a fluir este mes desde los Estados Unidos a Europa. El mes que viene, las unidades utilizarán las existencias de material preposicionado en los Países Bajos, Italia y Alemania.

Defender Europe 21 actúa como una operación global, tipo paraguas, que incluye varios ejercicios que se desarrollan desde principios de mayo hasta junio, que incluyen:

  • Respuesta rápida: a principios de mayo, incluye operaciones aerotransportadas en Estonia, Bulgaria y Rumania con más de 7.000 soldados de 11 países.
  • Respuesta Inmediata: de mediados de mayo a principios de junio, cuenta con más de 5,000 soldados de ocho países en 31 áreas de entrenamiento en una docena de países que realizan entrenamiento con fuego real y una operación logística conjunta en tierra.
  • Ejercicio de puesto de mando: en junio, 2.000 soldados dirigirán un cuartel general al mando de fuerzas terrestres multinacionales en entornos de entrenamiento conjuntos y combinados, todo mientras se ejecutan operaciones del mundo real en 14 países de dos continentes, compartiendo el mando de la misión, el sostenimiento mutuo y el entorno de los socios de la misión.

Hay dos eventos de formación a gran escala que también se llevan a cabo en el marco de Defender-Europe 21 este año:

  • African Lion: de mediados de mayo a mediados de junio, es el evento de entrenamiento anual del Comando de África de los EE. UU. Que utiliza 5,000 soldados de 24 naciones principalmente en Marruecos, ejecutando ejercicios de entrenamiento de fuego real a gran escala, preparación médica, aire, marítimo y puesto de mando avanzado.
  • Steadfast Defender: de mediados de mayo a principios de junio, son nuevos ejercicios de la OTAN que funcionan como refuerzo transatlántico, lo que demuestra las capacidades de respuesta rápida a amenazas a gran escala de la OTAN.

Todd South

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