Continúan los esfuerzos para la llegada del bombardero furtivo B-21 Raider.

El Centro de Ingeniería Civil de las Fuerzas Aéreas en la Base Conjunta San Antonio-Lackland, Texas, está dirigiendo un proyecto de construcción de instalaciones a gran escala y de varios años de duración para proporcionar la infraestructura necesaria para el asentamiento del bombardero furtivo B-21 Raider, la futura columna vertebral de la flota de bombarderos de las Fuerzas Aéreas.

El B-21 Raider sustituirá paulatinamente al B-1 Lancer y al B-2 Spirit para llevar a cabo misiones convencionales y nucleares junto al B-52 Stratofortress. En la transición de las Fuerzas Aéreas a una flota de dos bombarderos, la estrategia para asentar el nuevo B-21 ha sido minimizar el impacto operativo, maximizar la reutilización de las instalaciones existentes y reducir los gastos generales en la medida de lo posible.

En 2019, el secretario de la Fuerza Aérea anunció que las ubicaciones preferidas para el B-21 Raider son la Base Aérea de Ellsworth, en Dakota del Sur, la Base Aérea de Whiteman, en Maryland, y la Base Aérea de Dyess, en Texas. Tras completar los requisitos de la Ley Nacional de Protección del Medio Ambiente y la Declaración de Impacto Ambiental, en junio de 2021, las Fuerzas Aéreas firmaron un Registro de Decisión en el que se nombraba oficialmente a Ellsworth AFB como la primera Base Operativa Principal o MOB del B-21. Se prevé que en 2022 comience una segunda NEPA/EIS para evaluar la selección de la segunda y tercera MOB.

El AFCEC ha trabajado estrechamente con el Mando de Ataque Global de las Fuerzas Aéreas, la Oficina de Capacidades Rápidas del DAF, el Destacamento 10 del Centro de Apoyo a las Instalaciones y Misiones de las Fuerzas Aéreas y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos para garantizar la existencia de infraestructuras en todas las MOB para apoyar esta capacidad de combate crítica cuando se entregue el primer avión en la base Ellsworth AFB a mediados de la década de 2020.

A medida que el programa avanza con paso firme en la fase de desarrollo de ingeniería y fabricación, la AFB de Ellsworth, en Dakota del Sur, fue seleccionada como lugar de pruebas para construir un prototipo temporal de Refugio de Protección Ambiental en marzo de 2020, para el que AFCEC entregó la planificación. La ubicación de la instalación proporciona las condiciones meteorológicas más extremas y diversas para probar las estructuras temporales.

“La instalación del prototipo de refugio recopilará los datos necesarios para identificar los diseños de EPS más eficaces y asequibles para las instalaciones con el fin de prolongar la vida útil de las nuevas aeronaves y proteger a los mantenedores que trabajan en las aeronaves en la línea de vuelo”, dijo Tom Hodges, jefe de la Rama de Apoyo a la Movilidad de AFCEC.

Más allá de las actividades de los prototipos de los refugios, el AFCEC continúa con la planificación de la base en Ellsworth y espera finalizar el diseño de la infraestructura de misión crítica en los próximos cinco a diez años.

El programa abarcará todo, desde los nuevos edificios hasta las infraestructuras de apoyo, con una mezcla de proyectos de construcción militar y de operaciones y mantenimiento.

En general, las Fuerzas Aéreas prevén una inversión de 1.000 millones de dólares en Ellsworth para satisfacer las demandas de potencia aérea de los bombarderos.

“Estamos trabajando activamente con los mandos de las misiones en un amplio abanico de requisitos para el nuevo sistema de armas, y prevemos la adjudicación de proyectos por valor de hasta 410 millones de dólares en Ellsworth durante el próximo año”, dijo Naomi Gabriel, directora del programa en AFCEC.

Se trata de un programa muy complejo que requiere una programación cuidadosa, una planificación diligente y una estrecha colaboración con las partes interesadas para minimizar el impacto de la construcción y mantener la continuidad de las operaciones actuales del B-1B, dijo Gabriel.

En concreto, Ellsworth recibirá una instalación de planificación de operaciones de misión, instalaciones de entrenamiento y simuladores de vuelo, un hangar de lavado y mantenimiento general, almacenes y depósito de equipos, además de nuevas carreteras, aparcamientos e infraestructuras de aeródromo.

Hasta el momento, la AFCEC, en colaboración con el USACE, la AFGSC y el 28º Escuadrón de Ingenieros Civiles, adjudicó el 17 de septiembre de 2021 la construcción de una instalación de restauración de baja visibilidad de aproximadamente 130 millones de dólares en la instalación de Dakota del Sur.

Proporcionará una nueva instalación de última generación, de 90.000 pies cuadrados y dos bahías, con funcionalidad de tipo cabina de pintura para apoyar el mantenimiento y las operaciones del sistema de armas B-21. La construcción también incluirá la pavimentación del aeródromo, las características del sitio y la infraestructura de apoyo.

Se espera que la nueva construcción para cumplir con los requisitos de la misión Raider en Ellsworth se complete en los próximos cinco a diez años.

Mila Cisneros

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