Corea del Norte podría recibir a Biden en su visita a Seúl con una prueba de misiles.

A pesar de estar luchando contra una ola de sospechosos contagios de COVID-19, Corea del Norte parece estar preparándose para probar un misil balístico intercontinental (ICBM) antes del primer viaje oficial del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, a Corea del Sur, según un funcionario estadounidense.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato, dijo que los últimos datos de inteligencia mostraban que Corea del Norte podría llevar a cabo una prueba de misiles balísticos intercontinentales el jueves o el viernes.

Se espera que Biden llegue a Corea del Sur el viernes y mantenga conversaciones con sus homólogos surcoreanos durante varios días antes de visitar Japón. La Casa Blanca dijo la semana pasada que Biden estaba considerando una visita a la Zona Desmilitarizada en la frontera con Corea del Norte.

Una prueba de armas podría ensombrecer el enfoque de Biden sobre China, el comercio y otras cuestiones regionales, y subrayar la falta de progreso en las conversaciones de desnuclearización a pesar de la promesa de su administración de romper el estancamiento con enfoques prácticos.

También podría complicar los esfuerzos internacionales para ofrecer ayuda a Pyongyang en su lucha contra su primer brote confirmado de COVID.

El viaje es el primero de Biden a la región como presidente, y será la primera cumbre con el presidente surcoreano Yoon Suk-yeol, que asumió el cargo el 10 de mayo.

Yoon ha prometido adoptar una línea más dura contra las “provocaciones” norcoreanas, y se espera que busque mayores garantías por parte de Biden de que Estados Unidos reforzará su “disuasión ampliada” contra el Norte.

Al ser preguntado por la evaluación de Estados Unidos sobre el lanzamiento de un misil, un portavoz del Ministerio de Defensa de Seúl dijo que las autoridades de inteligencia surcoreanas y estadounidenses vigilan estas actividades y se coordinan estrechamente, y que sus militares mantienen una postura de firmeza.

Funcionarios estadounidenses han advertido que el Norte también podría probar un arma nuclear en torno a la visita de Biden, y el Departamento de Estado afirmó el martes que no hay expectativas de que el brote de COVID retrase la reanudación de las pruebas nucleares, pausadas desde 2017.

“Incluso mientras (Corea del Norte) sigue rechazando la donación de vacunas COVID aparentemente muy necesarias, continúan invirtiendo sumas incalculables en programas de misiles balísticos y armas nucleares que no hacen nada para aliviar la situación humanitaria del pueblo norcoreano”, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, en una sesión informativa.

Un nuevo informe del Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos (CSIS), con sede en Estados Unidos, dijo que las imágenes de los satélites comerciales muestran que el trabajo continúa en el sitio nuclear, cuyos túneles de prueba subterráneos se cerraron en 2018 después de que el líder Kim Jong Un declarara una moratoria en las pruebas nucleares y de misiles balísticos intercontinentales.

Desde entonces ha dicho que el país ya no está obligado a cumplir esa moratoria debido a la falta de progreso en las conversaciones con Estados Unidos. El Norte reanudó las pruebas de misiles balísticos intercontinentales en marzo.

“En los últimos tres meses se han llevado a cabo trabajos de acondicionamiento y preparativos en el Túnel nº 3, y es de suponer que estarán a punto de concluirse para la séptima prueba nuclear, de la que tanto se habla”, dice el informe del CSIS sobre el emplazamiento nuclear. “El momento de esta prueba está únicamente en manos de Kim Jong Un”.

Corea del Norte también ha reanudado la construcción de un reactor nuclear que llevaba mucho tiempo inactivo y que multiplicaría por 10 su producción de plutonio para armas nucleares, según informaron la semana pasada los investigadores del Centro James Martin de Estudios sobre la No Proliferación (CNS), con sede en Estados Unidos, citando imágenes de satélite.

Los analistas afirman que, aunque Corea del Norte pruebe un arma, Corea del Sur y Estados Unidos deberían ofrecer una ayuda incondicional al COVID.

Corea del Norte envió aviones a China para recoger suministros médicos días después de confirmar su primer brote de COVID-19, según informaron los medios de comunicación el martes, pero Pyongyang aún no ha respondido a las ofertas de ayuda de Corea del Sur. Washington dice que apoya la prestación de asistencia a Corea del Norte, pero que no hay planes actuales para proporcionar vacunas.

Reuters

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