Corea del Sur comienza a ensamblar el primer prototipo de avión de combate del país.

Corea del Sur ha comenzado hoy a ensamblar un prototipo de lo que será el primer avión de combate de desarrollo autóctono del país, en un paso histórico que significa que el ambicioso proyecto se está materializando, dijo la agencia de adquisición de armas.

Bajo el proyecto KF-X, con un valor de 8,8 billones de won (7.300 millones de dólares), Corea del Sur ha estado trabajando desde finales de 2015 en el desarrollo de un avión de combate de fabricación nacional y de última generación para reemplazar la antigua flota de reactores F-4 Phantom y Northrop F-5E Tiger II de la Fuerza Aérea.

Tras la confirmación del diseño el año pasado, Korea Aerospace Industries Co. (KAI) se puso manos a la obra para el ensamblaje final de un prototipo de avión en su línea de montaje en Sacheon, a 440 kilómetros al sur de Seúl, según la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa (DAPA).

KAI es el único fabricante de aviones del país y está a cargo del proyecto KF-X.

Se espera que el prototipo esté listo en la primera mitad de 2021, y la agencia está mirando al 2026 para completar el desarrollo después de las pruebas en tierra y en vuelo, según DAPA.

El mes pasado, la Agencia Estatal para el Desarrollo de la Defensa (ADD) produjo un prototipo de un sistema de radar activo de barrido electrónico avanzado (AESA) como parte clave del avión de combate previsto.

“A pesar de la pandemia global de COVID-19, el proyecto KF-X se ha puesto en marcha según lo previsto, y se espera que el prototipo esté disponible el próximo año”, dijo el funcionario de DAPA Jung Kwang-sun.

La aeronave está diseñada para poder volar a una velocidad máxima de Mach 1,81, con un alcance de vuelo de 2.900 kilómetros. Tiene similitudes con los F-35A de quinta generación, según la KAI.

Con una carga útil máxima de 7.700 kilogramos, el caza es capaz de instalar 10 pods para misiles y depósitos de combustible. Será capaz de transportar varios tipos de misiles aire-aire, como el IRIS-T de Alemania y los misiles Meteor guiados por radar activos del desarrollador europeo MBDA.

(NOTA DEL EDITOR: Industrias Aeroespaciales de Corea dijo en julio que planea lanzar el primer prototipo de KF-X en el próximo abril de 2021, y comenzar las pruebas de vuelo en 2022.

Un total de seis prototipos están planeados, uno de los cuales será entregado a Indonesia, que es co-desarrollador del programa KF-X.

A partir de 2022, los prototipos se someterán a cuatro años de pruebas de vuelo, y se espera que el desarrollo se complete a mediados de 2026; el primer lote de aviones KF-X de producción se espera entre 2026 y 2028, e inicialmente tendrá una capacidad limitada de aire a tierra además de su función principal de aire a aire).

Yonhap News Agency

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