Corea del Sur elige un helicóptero marino de fabricación local frente a las ofertas extranjeras.

La agencia de adquisiciones de defensa de Corea del Sur ha anunciado un plan para introducir helicópteros de ataque marino de fabricación local diseñados para el asalto anfibio y el apoyo aéreo cercano.

La decisión se tomó durante una reunión de la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa presidida por el ministro de Defensa, Suh Wook. Como resultado, Korea Aerospace Industries, o KAI, el único fabricante de aeronaves del país, desarrollará y producirá 24 variantes armadas del Korea Utility Helicopter, apodado Surion, para su entrega a partir de 2031.

KAI desarrolló el Surion con la ayuda de Airbus Helicopters, antes conocida como Eurocopter, en 2012 en el marco de una asociación forjada en 2006. Desde entonces, KAI ha producido más de 200 helicópteros Surion para el Ejército y ha desarrollado variantes modificadas para diferentes servicios, como los destinados a la evacuación médica, las operaciones anfibias y las fuerzas del orden.

El anuncio habrá reducido las esperanzas de los fabricantes de helicópteros extranjeros que pujaban por el programa de 1.400 millones de dólares. Entre los licitadores extranjeros se encontraban Bell Textron, que propuso su AH-1Z Viper; Boeing, con el AH-64E Apache Guardian; Turkish Aerospace Industries, que ofreció el T129 ATAK; y Sikorsky, filial de Lockheed Martin, que presentó el S-70i.

“La decisión se tomó después de una revisión exhaustiva de la capacidad operativa y la eficiencia de la nueva flota de helicópteros, en consonancia con la interoperabilidad del helicóptero con la flota existente de helicópteros anfibios para infantes de marina, es decir, Marineon”, dijo la DAPA en un comunicado.

El último estudio sobre el método de adquisición de helicópteros de ataque marino sugería que la adquisición de una plataforma de fabricación nacional sería más rentable que la compra de un modelo de fabricación extranjera, según la agencia.

La escalabilidad del sistema fue otra consideración clave a la hora de elegir la plataforma nacional, ya que el ejército surcoreano tiene planes de añadir un sistema de equipo tripulado y no tripulado a su flota de helicópteros.

“Con la introducción de helicópteros de ataque marino, se mejoraría la capacidad operativa de los marines en materia de asalto anfibio [y] apoyo aéreo cercano, especialmente en la defensa de las islas del noroeste (cerca de la frontera marítima intercoreana)”, dice el comunicado, que añade que la producción local de helicópteros también contribuiría a la creación de empleo.

KAI mostró un concepto para una variante de helicóptero de ataque marino en 2019. Impulsado por un motor turbo de más de 1.800 caballos, la versión de ataque marino estará armada con el misil aire-superficie AGM-114 Hellfire de Lockheed Martin; el misil aire-aire Mistral ATAM desarrollado por MBDA; cohetes guiados y no guiados de 2,75 pulgadas; y el cañón de torreta de 20 mm, según KAI.

Se prevé que el helicóptero esté equipado con el sistema de orientación y designación electro-óptico/infrarrojo montado en el morro, desarrollado principalmente por Hanwha Systems para el futuro helicóptero de ataque ligero del ejército surcoreano. La tripulación recibiría pantallas montadas en la cabeza y gafas de visión nocturna.

Sin embargo, aún hay preocupaciones sobre la capacidad operativa en el mar del helicóptero de ataque marino de KAI, modificado a partir del helicóptero utilitario KUH-1 con base en tierra.

“Lo que KAI ha propuesto es un helicóptero armado, no un helicóptero de ataque”, escribió Shin In-kyun, director de la Red de Defensa de Corea, un grupo de expertos en defensa con sede en Seúl, en un artículo para una revista local en febrero. “Este tipo de helicóptero de combate tiene unas prestaciones pobres en comparación con los helicópteros de ataque inherentes como el AH-64E y el AH-1Z, mientras que la diferencia de precio es mínima”.

Shin indicó que el Surion tiene una cabina amplia con asiento de lado a lado, que es vulnerable al fuego enemigo y puede bloquear la vista del piloto.

Brian Kim

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